Apple Watch: een schitterend tussenstation naar betere technologie

Met tromgeroffel presenteerde Apple vanavond de langverwachte Apple Watch, en twee nieuwe iPhones. Technologieredacteur Peter van Ammelrooy was erbij.

Beeld reuters

Noem het ironie: het apparaat dat het horloge overbodig maakte en Zwitserse horlogemakers werkeloos, de smartphone, heeft een slimmer horloge gebaard. Apple presenteerde dinsdag in Cupertino zijn eerste smartwatch, die ondanks alle geruchten toch niet iWatch heet. Het ís een slim horloge, maar moet voor veel functies (e-mail, locatie, internet) in verbinding staan met een iPhone.

De Apple Watch werd ten doop gehouden in het Flint Center in Cupertino, waar Steve Jobs de eerste iMac in 1984 introduceerde. De zaal met Apple-personeel, gasten en journalisten onthaalde de nieuwe producten met staand applaus en gejoel.

Beeld getty

De Apple Watch, in uitvoeringen met een kleiner en groter scherm, drie modellen (standaard, sportiefd en luxe) en zes soorten polsbanden, is 'Apple's meest persoonlijke apparaat', zo zei topman Tim Cook. Het horloge kan een weergave van de hartslag van zijn bezitter naar een vriend sturen.

Het horloge is uitgevoerd met sensoren die behalve hartslag ook bewegingen registreren en wordt geleverd met software die je doelen laat stellen voor dagelijkse beweging, of de drager nu op kantoor zit of op een mountain bike door het bos jakkert.

Bijna geen enkele functionaliteit die Apple demonstreerde, is inmiddels al niet vertoond door zijn concurrenten. Bedrijven als Samsung, LG en Sony hebben in de meeste gevallen al bijna een jaar lang hun smartwatches op de markt en presenteerden vorige week op de Berlijnse elektronicabeurs IFA hun tweede generatie.

Beeld Peter van Ammelrooy
Apple-topman Tim Cook tijdens de presentatie van de nieuwe smartwatch.Beeld reuters

Digital crown
Apple heeft met zijn eerste horloge één valkuil vermeden. Het heeft niet de bedieningsinterface van zijn smartphone genomen en die gekrompen om hem op het kleine scherm van de smartwatch te kunnen persen. In een mix van eeuwenoude en moderne technologie gebruikt Apple het draaiwiel om door menu's en lijsten te scrollen en elementen te selecteren met een druk op wat het bedrijf de 'digital crown' noemt. Het horloge praat met de drager onder andere via lichte tikjes op zijn pols.

Het aanraakscherm maakt andere communicatie mogelijk, zegt Apple. Kevin Lynch, het divisiehoofd voor de smartwatch, liet dat zien aan de hand van een berichtenuitwisseling met een collega. Die zond een vraagteken om te vragen wat voor lunch Lynch in gedachten had. Die maakte de afbeelding van een simpele vis. Dat moest de ontvanger lezen als 'sushi'.

Apple en andere bouwers van mobiele telefoons hebben hoge verwachtingen van de smartwatch. De smartphone begint langzaam een punt van verzadiging te bereiken: wie een mobiele telefoon koopt, neemt er een met apps en een aanraakscherm. De concurrentie wordt steeds groter voor gevestigde merken als Apple en Samsung, vooral door de opkomst van goedkopere Chinese merken als Huawei.

Beeld ap
U2 trad ook nog op.Beeld Peter van Ammelrooy

Concurrentie
Maar ook de smartwatch ondervindt concurrentie. Van een revolutionair gadget als de Google Glass en andere 'slimme' brillen. Waarom zou je nog op je pols willen kijken als berichten, sms'jes en Whatsapp-meldingen op een minuscuul schermpje voor je oog kunnen worden geprojecteerd? Of een route die je loopt? Worden mobiele telefoon en smartwatch straks niet ingehaald door een gadget ter grootte van een erwt dat in je oor past, zoals te zien is in de bioscoopfilm Her? De Apple Watch is met gemak het mooiste computerhorloge op de markt, maar lijkt ondanks alle opwinding toch vooral op een tussenstation naar een betere technologie.

De smartwatch verandert vooral de plek waar je naar een scherm kijkt: van je hand naar je pols. Een groter bezwaar is het kleine scherm: het beperkt de dingen die je erop kunt doen en bekijken. Niet voor niks laten de verkopen een honger zien naar grotere schermen, een vraag waar Apple op inspeelt nadat het lang de boot afhield omdat het vond dat een smartphone met een hand te bedienen moet zijn. Zijn nieuwe iPhone 6 en iPhone 6 Plus hebben grotere schermen, van een diagonaal van 4 inch (10 centimeter) naar 4,7 en 5,5 inch.

Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden