Apple-CEO Cook uit de kast: 'emancipatiestrijd belangrijker dan mijn privacy'

Topman Tim Cook van Apple is 'trots om homo te zijn'. Dat schrijft hij in een vandaag gepubliceerde bijdrage in het Amerikaanse zakenmagazine Businessweek. Cook sprak niet eerder publiekelijk over zijn homoseksualiteit. Met deze stap wil hij een bijdrage leveren aan de strijd voor gelijke behandeling.

Apple CEO Tim Cook.Beeld reuters

'Laat hier geen misverstand over bestaan: ik ben trots om homo te zijn, en ik beschouw het als één van de grootste geschenken die God me heeft gegeven.'

Cook stelt dat hij tegenover collega's nooit een geheim heeft gemaakt van zijn seksuele geaardheid. 'Dat lijkt geen verschil te maken in de manier waarop ze mij behandelen. Natuurlijk heb ik het geluk dat ik werk bij een bedrijf dat houdt van creativiteit en innovatie, en weet dat het alleen kan floreren als je verschillen tussen mensen omarmt. Niet iedereen heeft dat geluk', zei hij.

Uit privacyoverwegingen sprak Cook niet eerder in het openbaar over zijn homoseksualiteit. Door dat wel te doen, hoopt hij naar eigen zeggen iets voor anderen te betekenen. 'Als de wetenschap dat de baas van Apple homo is, iemand kan helpen zich te verzoenen met wie hij of zij is, troost kan bieden aan wie zich alleen voelt, of mensen kan inspireren om te staan voor hun gelijkwaardigheid, dan is dat de opoffering van mijn privacy waard.'

Beeld ap

Activist

Cook ziet zichzelf niet als een activist, maar wijst wel op de nog wijdverbreide homodiscriminatie in de Verenigde Staten. 'Er bestaan nog steeds wetten in de meeste staten die het werkgevers mogelijk maakt om mensen te ontslaan alleen wegens hun seksuele geaardheid. Er zijn veel plekken waar huisbazen huurders uit kunnen zetten omdat ze homo zijn, of waar wij onze zieke partners niet mogen bezoeken, en niet mogen delen in hun erfenissen.'

Door openlijk 'uit de kast' te komen wil Cook naar eigen zeggen een bijdrage leveren aan de strijd voor gelijke behandeling voor iedereen. 'Wij plaveien samen het door de zon verlichte pad naar gerechtigheid, steen voor steen. Dit is mijn steen', schrijft hij.

Tim Cook (1960) is sinds 2011 CEO van Apple. Hij volgde Steve Jobs op. Jobs nam Cook in 1998 aan bij Apple als senior vicepresident worldwide operations. Cook was verantwoordelijk voor het uibesteden van de productie van Apple-producten.

Olifantenhuid

Volgens Cook heeft het homo zijn hem een 'dieper begrip' gegeven in wat het betekent om een minderheid te zijn. 'Het heeft me zicht gegeven op de uitdagingen die andere minderheden elke dag moeten trotseren. Daardoor heb ik meer empathie gekregen, wat ervoor heeft gezorgd dat ik een rijker leven heb geleid. Het is soms zwaar geweest, maar het heeft me ook een olifantenhuid gegeven, wat best handig is als CEO van Apple.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden