Apothekers weigeren overtollige medicijnen terug te nemen

Een groeiend aantal apothekers weigert nog langer overtollige medicijnen retour te nemen, omdat hun dat te veel geld kost. Dit bevestigt de branchevereniging voor apothekers KNMP na vragen van de Volkskrant.

De Pharmasafe Medicatie Retourbox: een metalen afsluitbare kast voorzien van een kanteldeksel waar geneesmiddelen in gedeponeerd kunnen worden, maar niet meer uitgehaald kunnen worden.

Die houding van apothekers pakt slecht uit voor het milieu: als de apotheek ze niet terugneemt, gooit een deel van hun klanten overbodige pillen en andere geneesmiddelen in de prullenbak of het toilet. Daardoor belandt waarschijnlijk meer van dit klein chemisch afval in het milieu.

Milieuvervuiling door weggegooide geneesmiddelen is een serieus probleem. Hormonen uit anticonceptiepillen zijn bijvoorbeeld schadelijk voor vissen. Patiënten kunnen overbodige medicijnen in principe terugbrengen naar de apotheek, die ze dan laat vernietigen bij het klein chemisch afval. Maar omdat de hoge kosten van die medicijnvernietiging voor rekening van de apotheker komen, sturen steeds meer apothekers hun klanten weer met hun oude medicijnen naar huis. Apothekers zijn niet verplicht geneesmiddelen retour te accepteren.

Een rondgang langs een dertigtal apothekers leert dat een meerderheid nog wel bereid is medicijnen retour te nemen en voor de kosten op te draaien. Tegelijkertijd neemt de onvrede toe. 'Particulieren kunnen medicijnen gratis naar de milieustraat brengen, wij moeten ervoor betalen', zegt een Maastrichtse apotheker, die anoniem wil blijven. 'Als er iemand overleden is en er veel medicijnen over zijn, willen we nabestaanden wel tegemoet komen. Maar in andere gevallen nemen we geen medicijnen meer in.'

Een Volendamse apotheker rekent voor dat hij elke maand 400 euro kwijt is aan het laten vernietigen van geneesmiddelen en injectienaalden. 'Voor mij is dat heel veel geld. Voorlopig blijven we nog wel medicijnen terugnemen, maar als het afval en de kosten blijven toenemen, kan dat reden zijn ermee te stoppen.'

Publieke taak

De KNMP schat dat een apotheker gemiddeld 2.000 tot 2.500 euro per jaar kwijt is aan het laten verwerken van medicijnafval. 'Dit terwijl de verwerking van klein chemisch afval een publieke taak is, waarvoor iedereen belasting betaalt', zegt een woordvoerder. 'Vroeger reden er meer chemokarren langs en waren er meer afvalverzamelpunten. Die zijn in veel gemeenten wegbezuinigd. De apotheker is niet alleen veel geld, maar ook veel tijd kwijt aan het afval. Zij moeten het afval anoniem aanleveren, dus moeten ze alle patiëntgegevens van de verpakkingen halen. Gemiddeld kost dat een apothekersassistent een halve dag per week.'

Overtollige medicijnen kunnen niet worden hergebruikt door andere patiënten, omdat niet kan worden gegarandeerd dat de medicijnen onder de juiste condities zijn bewaard. Ze mogen bijvoorbeeld niet zijn blootgesteld aan te hoge temperaturen.

Door de vergrijzing neemt het medicijnafval toe. Per dag gooien Nederlanders 427 kilo medicijnen weg. Naar schatting wordt slechts 5 tot 10 procent van de medicijnen teruggebracht naar de apotheek.

De Vereniging Nederlandse Gemeenten (VNG) erkent het probleem en zegt in gesprek te zijn met de KNMP over een oplossing. In een aantal gemeenten, zoals Den Haag of de regio Rivierenland, hebben afvalverwerkers, gemeenten en apotheken al de handen ineengeslagen, waardoor apotheken geen extra kosten maken voor de inzameling van medicijnafval.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden