Amerikaanse toezichthouders bezorgd over bitcoin

De groeiende populariteit van virtuele munteenheden als bitcoin vormen een potentiële bedreiging voor de Amerikaanse financiële stabiliteit. Daarvoor waarschuwt de Financial Stability Oversight Council, een machtige groep van Amerikaanse toezichthouders, in zijn jaarlijkse rapport.

Beeld reuters

Volgens de raad, waarin onder anderen het Amerikaanse ministerie van Financiën, de Federal Reserve en beurstoezichthouder SEC een zetel hebben, is er slechts beperkte ervaring met bitcoin. Eventuele zwakheden in het systeem kunnen daardoor mogelijk pas aan het licht komen als de munteenheid al op grote schaal in omloop is gebracht, zo staat in het rapport waaruit de Financial Times woensdag citeert.

Het is de eerste keer dat de raad met een duidelijke waarschuwing voor het fenomeen cryptogeld komt. Bitcoin is in de afgelopen jaren steeds populairder geworden. Voorstanders van virtueel geld vreesden al langer dat overheidsinstanties zich meer mee zouden gaan bemoeien. De kern van cryptogeld is juist dat er geen centraal toezicht op wordt uitgeoefend.

Minen

Bitcoins worden online 'gedolven'. Dit zogenoemde 'minen' gebeurt door een netwerk van computers ingewikkelde berekeningen uit te laten voeren met speciaal daarvoor geschreven software. Het oplossen van zo'n berekening levert bitcoins op, en er is een limiet aan het aantal bitcoins dat per dag gemined kan worden.

Het systeem is zodanig ingesteld dat er wereldwijd niet meer dan 7 transacties per seconde kunnen worden uitgevoerd. Er zijn inmiddels zoveel gebruikers dat er mensen in een wachtrij moeten worden geplaatst.

Lees ook

Blockchaintechnologie zou digitale transacties veiliger maken. Toch wist een hacker 50 miljoen dollar te stelen via een veelbelovende aanbieder. Het vertouwen in blockchain wankelt. (+)

De Australische computerwetenschapper Craig Wright beweert de bedenker van bitcoin te zijn, maar durft het 'ultieme bewijs' niet te leveren.

Wat is bitcoin eigenlijk? Een uitleg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden