Amerikaanse telecomsector weer op z'n kop gezet AT & T biedt 97 miljard voor kabelbedrijf TCI

Het Amerikaanse AT & T zet opnieuw de telecomsector op zijn kop. De grootste aanbieder van internationale telefonie wil voor 48 miljard dollar (97 miljard gulden) TCI overnemen, de tweede kabelexploitant van de VS....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

De overname, die gisteren werd bekend gemaakt, vestigt direct de naam van Michael Armstrong, die op 1 november vorig jaar bij AT & T aan het roer kwam. Dankzij TCI (Tele-Communications International), dat druk bezig is telefoniediensten aan te bieden, krijgt AT & T direct toegang tot liefst tien miljoen klanten in de VS. Daarmee kan het concern het bijna-monopolie breken van de 'Baby Bells' op de regionale telefoniemarkt van honderd miljard dollar per jaar.

Vanwege de snelle en gemakkelijke kabeltoegang tot het Internet stuwt AT & T ook zijn eigen internationale activiteiten op. 'AT & T komt met knallende revolvers de markt op', zei telecom-analist Jeffrey Kagan tegen het persbureau Bloomberg.

AT & T wil de overname betalen met eigen aandelen. Het concern heeft ongeveer 50,71 dollar over voor een aandeel TCI; dat is een premie van 31 procent boven TCI's slotkoers dinsdagavond. De koers van TCI schoot gisteren in Frankfurt 1,7 mark omhoog tot 80 mark. Het aandeel AT & T verloor 's middags op de effectenbeurs in Zwitserland anderhalve franc op 94 franc. Door de transcatie komt een stoot nieuwe aandelen de markt op. Bovendien vrezen beleggers dat de balanspositie van AT & T wordt uitgehold door de enorme investeringen die de opwaardering van het TCI-netwerk vergt.

TCI moet volgens analisten de komende jaren zeker twee miljard dollar investeren om zijn netwerk geschikt te maken voor telefonie en nieuwe Internetdiensten. Deze hoge kosten hebben de fusie tussen TCI en de voormalige AT & T-dochter Bell Atlantic, waaraan vier jaar geleden werd gewerkt, om zeep geholpen. Toen bood Bell Atlantic 21,4 miljard dollar voor TCI. TCI-topman John Malone krijgt een plaatsje in de raad van bestuur van AT & T.

Er is AT & T heel veel aan gelegen opnieuw vaste voet aan de grond te krijgen op Amerika's binnenlandse telefoonmarkt. Een poging om diensten van andere 'operators' door te verkopen, is jammerlijk mislukt.

AT & T is met een jaaromzet van 51 miljard dollar (102 miljard gulden) de grootste Amerikaanse onderneming op het gebied van telefoonverkeer over lange afstanden, vóór de eveneens Amerikaanse concurrenten MCI en Sprint. Voor de zakelijke markt werkt het samen met Unisource, waarin KPN Telecom en de Zweedse en Zwitserse collega's participeren.

TCI, dat naast zijn tien miljoen 'eigen' aansluitingen nog belangen heeft in netten die nog eens elf miljoen woningen bereiken, behaalde vorig jaar een omzet van 6,4 miljard dollar (12,8 miljard gulden). AT & T verwacht dat de fusie met TCI na drie jaar een jaarlijkse besparing oplevert van twee miljard dollar.

AT & T gaat zijn consumentendiensten in het langeafstandsverkeer, de mobiele telefonie en op het gebied van Internet bundelen met de kabel-, telecom- en Internetbelangen van TCI in de nieuwe onderneming AT & T Consumer Services. Dat bedrijf zal volgend jaar een omzet hebben van naar schatting 33 miljard dollar (66 miljard gulden) en goed zijn voor 60 prodent van de langeafstandstelefonie in de VS. AT & T Consumer Services krijgt een eigen notering aan de effectenbeurs, naast die van AT & T zelf. Dat geldt ook voor TCI-dochter Liberty Media, een tv-producent.

Het is de vraag of de Amerikaanse en Europese autoriteiten de plannen van AT & T en TCI zonder slag of stoot zullen goedkeuren. De fusie van Internetbedrijf WorldCom en het internationale telefoniebedrijf MCI, waarmee eind vorig jaar de eerder overeengekomen fusie van British Telecom met MCI werd getorpedeerd, is ook nog niet goedgekeurd. Om de autoriteiten gunstig te stemmen heeft MCI al aangekondigd zijn eigen Internet-activiteiten af te stoten.

Ook de in mei aangekondigde overname van Baby Bell Ameritech door branchegenoot SBC, met een waarde van 61 miljard dollar de grootste transactie in de telecomsector, is nog niet voltooid. De autoriteiten kijken of er geen sprake is van concurrentievervalsing en concurrent GTE is naar de rechter gestapt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden