Amerikaan blijft thuis, kunst gaat naar Rusland

Amerikaanse kunstliefhebbers zitten door de lage dollarkoers noodgedwongen thuis, terwijl Russische en Chinese verzamelaars naar hartelust winkelen op de internationale kunstbeurs in Basel....

‘Het niveau was dit jaar echt fantastisch,’ zegt Annet Gelink, eigenaresse van de gelijknamige galerie in Amsterdam. ‘Basel is onomstotelijk de beste beurs van de wereld.’ Op Art Basel laten driehonderd galeries vijfduizend kunstwerken zien, van tweeduizend kunstenaars. Zevenhonderd andere galeries kregen een afwijzingsbrief: voor hen was geen plek. Art Basel is de enige kunstbeurs die economisch zelfstandig is.

De zwakke dollar veroorzaakte van tevoren onrust onder de galeriehouders. Gelink: ‘Dit jaar zijn er minder Amerikanen naar Basel gekomen en Amerikaanse verzamelaars zijn vaak agressieve kopers. Maar hun afwezigheid heeft geen effect gehad op de verkoop. Iedereen was daar opgelucht over.’ De opengevallen plekken werden ingenomen door kunstliefhebbers uit het Oosten: ‘In vergelijking met tien jaar geleden is de beurs een afspiegeling van de wereld geworden. China, Rusland, het hele Oostblok is erbij gekomen.’ De belangstelling voor kunst groeit snel in de opkomende economieën. ‘Sommige Europese galeries hebben zelfs een vestiging in Shanghai of Beijing geopend.’

Zelf zou Gelink niet zo snel een vestiging in China openen. ‘Ik hou van Europa. En het is toch anders zakendoen in die delen van de wereld.’ Maar in Basel heeft ze daar geen last van. ‘Dit is een internationale ontmoetingsplaats, waar iedereen zich volgens de internationale normen gedraagt.’

De verzamelaars genieten intussen van al het uitgestalde moois. De acteur Brad Pitt loopt als eenzame Amerikaan tussen de Europeanen en Aziaten. ‘Ik heb diverse tulbanden gezien, die zullen wel uit India komen,’ zegt bezoeker Bert Bakker. ‘Ik hoorde dat er meer Russen verwacht worden dan voorgaande jaren. Basel is echt heel vol dit jaar. Als je het gemaakt hebt, dan hoort kunst erbij.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden