Amazon koopt Twitch, maar wat moet het met een videoparadijs voor gamers?

Het zit gamers dit jaar niet mee. Eerst wordt Occulus Rift, een veelbelovende virtual-realitybril voor computerspellen, overgenomen door Facebook. En nu zijn ze ook Twitch kwijt aan een partij die zo op het eerste gezicht weinig met digitale spelletjes te maken heeft. Het grootste streamingplatform voor gamers wordt voor naar verluidt 970 miljoen dollar (735 miljoen euro) overgenomen door Amazon. Waarom zou Amazon een videosite over spelletjes overnemen?

Beeld epa

Kijken naar iemand anders die een videogame speelt en daar commentaar bij levert: het is een tijdverdrijf dat de laatste jaren in rap tempo zeer populair geworden is. Op YouTube barst het van deze zogenoemde 'Let's Plays'. Felix Kjellberg, beter bekend als 'PewDiePie' heeft er al een slordige 30 miljoen abonnementen op zijn kanaal mee binnen weten te harken - en miljoenen dollars op zijn bankrekening. De schreeuwende Zweed heeft volgens onderzoekers een grotere invloed op (Amerikaanse) tieners dan artiesten als Katy Perry. PewdiePie beheert het populairste kanaal op YouTube, maar is slechts het topje van de ijsberg.

Netflix voor gamers
Twitch wordt vaak omschreven als het YouTube van de streaming-gameplay of het Netflix voor gamers, en het ligt dan ook voor de hand dat Google, de eigenaar van YouTube, interesse heeft in de streamingdienst. De geruchten dat YouTube Twitch (voor een miljard dollar) zou willen overnemen doen dan ook al geruime tijd de ronde. De doorgaans goed ingevoerde website VentureBeat meldde vorige maand nog dat de deal al rond zou zijn. Maar het lijkt er dus op dat Amazon het bedrijf uit Mountain View, Californië de loef af heeft gestoken. Wat YouTube met Twich zou moeten, laat zich gemakkelijk raden. De beweegredenen van Amazon zijn wat lastiger te doorgronden. Maar er zijn genoeg redenen te verzinnen.

Feit is dat Twitch in zijn driejarige bestaan een van de belangrijkste spelers op internet is geworden met ongeveer een miljoen streamers en 45 miljoen kijkers per maand. Op piekmomenten veroorzaakt Twitch 1,8 procent van het Amerikaanse internetverkeer: meer dan Amazon of Facebook (het overgrote deel van de Twitch-bezoekers woont in de VS). De gemiddelde kijker besteedt 106 minuten per dag op Twitch. Dat betekent dat Amazon met de overname een belangrijke advertentiemarkt aanboort. En ze weten precies waar de bezoeker van houdt: videogames.

Beeld afp
PewDiePie, de grootste ster van YouTube. Beeld YouTube
De Nederlandse onafhankelijke game-ontwikkelaar Vlambeer knutselt live op Twitch zijn nieuwste spelletje in elkaar. Beeld Twitch

Game-marathons
Twitch is meer dan alleen spelen en kijken. Het platform wordt bijvoorbeeld ook gebruikt voor game-marathons: zoveel mogelijk games zo snel mogelijk uitspelen, terwijl je ondertussen geld ophaalt voor een goed doel. Kijkers kunnen op vrijwillige basis rechtstreeks geld overmaken naar de beheerder van een kanaal. Daarvan gaat 0,0 procent naar Twitch.

En wie veel kijkers trekt, kan van streamen op Twitch zelfs zijn beroep maken. Twitch bepaalt zelf wie er mogen toetreden als partner. Geld verdienen kan op verschillende manieren, bijvoorbeeld door reclameblokken in te bouwen. De Volkskrant sprak onlangs met twee Nederlanders die een inkomen vergaren met Twitch: Robbert van Eijndhoven (23), streamnaam Siv HD, en Marcella de Bie (23). Van Eijndhoven is inmiddels een gevestigde streamer op het platform, De Bie begon in november vorig jaar maar kreeg al na een maand een baan als presentatrice bij het tv-progamma Game Kings aangeboden.

Lees het achtergrondverhaal over Twitch via Blendle (0,25 euro)

Jeff Bezos, oprichter en CEO van Amazon. Beeld afp

Gametoernooien
En dan hebben we het nog niet eens gehad over de grote gametoernooien die via Twitch live worden uitgezonden. Die doen niet onder voor grote sporttoernooien: er zijn commentatoren, cameraploegen, een regieploeg en een groot (live-)publiek. De populairste game op Twitch is League of Legends (LoL), een zogenoemde multiplayer online battle arena (moba). In dit fantasie-rollenspel nemen spelers het in teams van vijf tegen elkaar op. De LoL-finale trok vorig jaar ongeveer 32 miljoen kijkers. Daarvan keken er 8,5 miljoen mensen live naar het spektakel.

Zogenoemde e-sporttoernooien zijn vooral in Azië gigantisch groot, maar ook in andere markten zijn ze sterk in opkomst, en dat is mede te danken aan de populariteit van Twitch, die actie de huiskamer in brengt.

Met de acquisitie van Twitch is Amazon in één klap een grote speler geworden op het gebied van videogame-streaming, en heeft Google er een grote concurrent bij gekregen. Daar komt nog eens bij dat Amazon onlangs besloot om de Google-advertenties te gaan vervangen door een eigen advertentiesysteem. Al een jaar lang laat Amazon rode cijfers zien in zijn kwartaalverslagen. Een grote advertentie-seller als Twitch is dus welkom. Twitch zelf kan nu opgelucht ademhalen: het bedrijf had zelf al laten weten dat het de rap groeiende bezoekersaantallen amper nog zelfstandig kon verwerken.

Hollywoodfilms
Onlangs verschenen er geruchten dat Facebook wil dat er Hollywoodfilms komen op de Occulus Rift, die VR-bril die Facebook voor 2 miljard dollar kost. Veel gamers gruwen ervan. Of we straks ook allerlei films en series op Twitch gaan zien, is nog even afwachten. Want de precieze plannen van Amazon zijn nog niet bekendgemaakt.

Emmett Shear, CEO van Twitch Beeld YouTube
Een potje League of Legends op Twitch Beeld Twitch
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden