Almelose metaalrecycler mag duizend Britse tanks niet verschroten van Justitie

Het leek zo'n mooie klus voor Riwald recycling, een grote metaalverwerker in Almelo: duizend tanks en pantservoertuigen van het Britse leger in stukjes hakken en tot schroot vermalen. Tien tot vijftien werknemers zouden er zeker twee jaar werk aan hebben.

Een tank is niet zomaar tot schroot te verwerken. Beeld afp

Maar het Nederlandse ministerie van Justitie en Veiligheid ligt dwars: voor het verwerken van militair materieel is een ontheffing nodig. En die krijgt Riwald niet. Waarom, dat snapt mede-eigenaar Gert Huzink nog steeds niet. 'Ze zeggen dat de minister het niet wil.'

Riwald is een grote metaalrecycler met vestigingen in Beverwijk, Kootstertille (Friesland) en Almelo. Er werken 55 werknemers. Ze hebben al eerder met dit bijltje gehakt, zegt Huzink. In 2001 heeft zijn bedrijf onderdelen van Amerikaanse tanks 'gedemilitariseerd', zoals het heet.

Geen klusje voor een snijbrander

Met het Britse leger heeft Riwald goede contacten. Eerder schakelden de Britten het Twentse bedrijf in om al het achtergebleven militaire materieel na de Falklandoorlog ter plekke te verschroten en af te voeren. 'Dat waren 250 zeecontainers vol schroot', zegt Huzink.

Het verschroten van een tank is geen klusje dat ieder bedrijf aan kan, benadrukt hij. 'Daar ga je niet even met je snijbrandertje op los.' Er is speciale apparatuur voor nodig om alle verschillende metalen - staal, koper, brons, aluminium - van elkaar te scheiden en geschikt te maken voor hergebruik. Riwald heeft die.

Bij het verschroten houden Engelse defensiecontroleurs nauwlettend toezicht. 'Ze willen zeker zijn dat alles wordt vernietigd en ze straks niet met hun eigen materieel om de oren worden geschoten', legt Huzink uit.

Op grond van ervaringen uit het verleden leek het binnenhalen van de ontheffing simpel, maar dat bleek het niet te zijn. Riwald kreeg die niet en haalde ook bakzeil in een beroep daartegen. De hoop is nu gevestigd op de Raad van State waar de zaak vrijdag dient.

Volgens een woordvoerder van het ministerie is in de wet precies omschreven om welke redenen ontheffing wordt verleend voor het onder beheer hebben van wapentuig. Verschroten staat daar niet bij. Of dit betekent dat geen enkel bedrijf in Nederland militair materieel tot schroot mag verwerken, kan hij niet zeggen.

Het Nederlandse leger heeft er nooit problemen mee gehad: 'Wij hebben nog nooit tanks laten verschroten', zegt de woordvoerder materieel van Defensie. Nederland verkocht zijn tanks altijd voordat ze werden afgedankt. Sinds 2011 heeft het Nederlandse leger helemaal geen gevechtstanks meer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden