Ajax, club van 'de weg naar winst', staat weer voor een nieuwe start

Ajax..

amsterdam Een maand voor zijn ontslag bij Ajax, in 2001, zei Co Adriaanse over Marco van Basten: ‘Een goed paard is nog geen goede ruiter.’ Hij reageerde met die opmerking op het verlangen van de voormalige topspits om terug te keren in het voetbal, na jaren van inactiviteit, en de wens van Ajax een plek in de organisatie voor hem te creëren.

Adriaanse noemde Van Basten ook ‘een parel voor het voetbal en een beschaafd persoon’. Maar wat bleef hangen, was bovengenoemde vergelijking die als respectloos werd gezien. Acht jaar later is het een uitspraak die in de organisatie van Ajax met andere ogen zal worden bekeken. Misschien wel met een blik van erkenning.

Net als die andere, superieure aanvaller uit zijn spelerstijd, de Duitser Jürgen Klinsmann, heeft hij een even opvallend als onevenwichtig tijdperk als coach (voorlopig) afgesloten. In 2004 vanuit het niets bondscoach geworden, beschimpt, even toegejuicht, daarna clubcoach geworden bij de grootste vereniging van het land (Klinsmann bij Bayern München) om na minder dan een jaar weer door te vertrekken. Paradepaardjes die door hun hoeven zakten – de een ontslagen, de ander radeloos afgedropen.

Het terugtreden van Van Basten is vooral een gevoelige tik voor de vorig jaar aangetreden voorzitter Uri Coronel, wiens omvangrijke rapport (Ajax, de weg naar winst) met tal van aanbevelingen leidde tot een grote schoonmaak binnen de club.

Zijn rapport, opgemaakt na ruim veertig interviews met min of meer onafhankelijk denkers, drong aan op ‘een sterke trainer met bewezen managementskwaliteiten die leiding geeft aan de gehele betaald voetbal afdeling’. Toch werd besloten de beginnende clubtrainer Van Basten vrijwel alle macht in handen te geven.

De adviezen van zijn leermeester Johan Cruijff, die de jeugdopleiding grondig wilde reviseren, achtte Van Basten te rigoureus. Daarop haakte Cruijff af als adviseur van zijn protegé. Nadat hij tot het inzicht was gekomen dat zijn takenpakket te omvangrijk was, besloot Van Basten zich meer toe te leggen op de dagelijkse leiding van het eerste elftal.

Maar ook op die taak was hij niet berekend, al stelde Van Basten woensdag dat hij zich niet had vergist in de omvang van deze klus. Op alle andere punten stuurde hij zichzelf met een dikke onvoldoende naar huis, als een ontevreden perfectionist die zijn eigen falen niet wenste te maskeren.

Na het vijfde opeenvolgende seizoen zonder landstitel staat Ajax derhalve weer voor een nieuw begin, het zoveelste in de laatste jaren. Met het rapport van de commissie Coronel onder de arm zal nu wel worden gekozen voor een ruiter met bewezen managementkwaliteiten, in plaats van een geliefd paradepaard vol goede bedoelingen.

Charles Bromet

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden