'Ahold heeft snel een topman nodig'

Oud-bestuurder Rob Zwartendijk van Ahold vindt dat het hoog tijd wordt dat het bedrijf met een nieuwe topman komt. 'Je ziet dat iedereen wacht tot er een kapitein op het schip komt....

Sinds de ontdekking van boekhoudfraude eind februari en het gelijktijdige vertrek van bestuursvoorzitter Cees van der Hoeven, wordt Ahold geleid door de voorzitter van de raad van commissarissen. Zwartendijk was van 1989 tot 1999 verantwoordelijk voor de Amerikaanse activiteiten van Ahold. Hij stond aan de basis van de aankopen van de supermarktketens Stop en Shop en Giant.

Hij vindt het 'geen goede zaak dat het zo lang duurt' voor er een nieuwe topman is gevonden. President-commissaris Henny de Ruiter is nu weliswaar interimbaas, maar 'dat is toch anders dan een echte kapitein op het schip.'

Zwartendijk heeft een voorkeur voor een Nederlander. Hij vreest dat bij een benoeming van een Amerikaan als opvolger voor Van der Hoeven ook het hoofdkantoor vanuit Zaandam naar de andere kant van de oceaan verhuist. De openlijke ruzie tussen Ahold-directeur Jim Miller, verantwoordelijk voor US Foodservice en het hoofdkantoor in Zaandam moet worden beslecht, vindt hij.

Momenteel is Zwartendijk onder meer president-commissaris bij Numico, waar hij ook te maken heeft met de gevolgen van agressieve aankoop van Amerikaanse bedrijven.

De koop van US Foodservice in 2000 heeft hij vanwege pensionering net niet meer meegemaakt. Desondanks verdedigt hij de strategische keuze. 'Mensen eten steeds meer buitenshuis. Dat raakt uiteindelijk de supermarkten. Met US Foodservice verwerft Ahold ook een positie in het segment eten buitenshuis.'

Wel vindt hij dat Ahold met US Foodservice een vreemde eend in de bijt heeft binnengehaald. 'Ahold had geen expertise in deze sector. Ik vind dat Ahold Nederlanders naar US Foodservice had moeten sturen en er bovenop had moeten gaan zitten.'

De oud-Ahold-bestuurder raadt de huidige directie aan alsnog een Nederlander aan het hoofd te stellen van de US Foodservice. Of, als dat niet mogelijk is, de financiële man uit Zaandam te laten komen. 'Het is een cultuurkwestie. Nederland kent een besturingsmodel waar collega's elkaar sneller aanspreken. Als enkel Amerikanen de leiding hebben, is er minder snel sprake van correctie. Nederlanders spelen tenslotte minder snel onder één hoedje.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden