'Ahold gooit morele waarden weg'

De Chileense super D en S eist voor de verkoop van Argentijnse winkels nog 45 miljoen dollar van Ahold. Zaandam weigert....

In 1999 werden de Argentijnse winkels van het beursgenoteerde supermarktconcern Distribución y Servicio (D en S) verkocht aan Ahold-dochter Disco voor 150 miljoen dollar. Daarvan werd 60 miljoen meteen betaald, de overige 90 miljoen zou op 2 mei 2003 worden voldaan.

Ahold betaalde weliswaar een bedrag, echter niet in dollars maar in de sterk (min 50 procent) gedevalueerde Argentijnse pesos. Het scheelt het Chileense bedrijf 45 miljoen dollar. Dat maakt het verschil tussen winst of verlies in het lopende jaar. Ahold zegt echter in pesos te mogen betalen aangezien Disco een Argentijns bedrijf is.

Ibañez begrijpt de contractbreuk niet. Hij vindt dit 'verwerpelijk' en slecht voor het imago van Ahold. De Chileense kruidenier roemt de Nederlandse handelsgeest. Tolerant en een goede manier van omgaan met verschillende nationaliteiten. Hij is gecharmeerd van de Nederlandse wijze om de wereld te veroveren, met oog voor de regionale tradities en deskundigheid. 'Wie weet in Boston dat Stop en Shop Nederlands is?'

Vanwege de bewondering voor Ahold ging D en S in zee met het Zaanse supermarktconcern. Daar kwam bij dat Ibañez de voormalige bestuursvoorzitter Cees van der Hoeven goed kende. Hij noemt hem zelfs 'zijn vriend'. Samen aten ze, gingen ze uit. Ze kwamen zelfs bij elkaar over de vloer. Prachtige plannen werden gesmeed: Ahold zou met D en S de regio gaan veroveren.

Ibañez vertelt dat de houding van Ahold van het ene op het ander moment veranderde. 'Ik was in december 2002 op het hoofdkantoor in Zaandam. Toen hoorde ik voor het eerst dat we een verschil van mening hadden. Bestuurslid Theo de Raad zei: ''Ach, business is business''. Maar business is niet business. Zakendoen is wereldwijd gebaseerd op wederzijds vertrouwen. ''Hoe kunt U dat nu zeggen?'', zei ik tegen hem.'

Ibañez vermoedt dat de Ahold-top zijn mening wijzigde omdat het eind december 2002 al op de hoogte was van de financiële problemen in de VS. 'Het lijkt er op dat Ahold door deze maatregel het verlies bij US Foodservice probeerde te verminderen.'

Hij wijst op het contract tussen Ahold en D en S. 'Hier staat zwart op wit dat Ahold in dollars zou betalen of een vergelijkbaar bedrag in andere valuta.'

Het bedrag dat Ahold betaalde was niet hoog, vertelt de Chileen. 'Wij leden er zelfs verlies op. Wij verkochten het, omdat wij als relatief kleine keten ons op Chili wilden richten.'

Dat Ahold zich nu uit Zuid-Amerika terugtrekt, begrijpt Ibañez niet. 'Ik ben een kruidenier, heb verstand van marketing en producten. Financieel gezien lijkt het verstandig, maar dit is geen goede zaak. De economie van Zuid-Amerika zal zich herstellen. Als je nu je winkels verkoopt, krijg je er geen cent voor. Het is de verkeerde beweging op het verkeerde moment.'

D en S heeft aandelen ('voor ons veel') Ahold en is niet van plan die te verkopen. 'Ahold herstelt zich wel', zegt Ibañez. Maar één ding moet Zaandam goed begrijpen: de Chilenenen zullen tot het bittere einde strijden voor hun centen. 'Want genoegen nemen met deze situatie kunnen we niet, willen we niet en zullen we niet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden