Ahold en Delhaize bevestigen fusiegesprekken

Ahold en Delhaize voeren verkennende gesprekken over een mogelijke fusie. Dat bevestigden de twee supermarktbedrijven vandaag naar aanleiding van recente berichten in Belgische media.

Een winkelmandje in een vestiging van Delhaize in Antwerpen.Beeld anp

Het moederbedrijf van Albert Heijn is al marktleider in Nederland en kan dat samen met Delhaize ook in België worden. Nu is Colruyt nog de grootste supermarktketen in dat land. Ook in de Verenigde Staten kunnen de twee bedrijven elkaar versterken. Analisten zien kostenvoordelen die kunnen oplopen tot wel 1 miljard euro.
Ahold behaalde vorig jaar een omzet van 32,8 miljard euro. Bij Delhaize kwamen de opbrengsten uit op 21,4 miljard euro.

In omzet gemeten zou 'Ahaize', op de ranglijst van Planet Retail het tiende supermarktconcern ter wereld worden. Nu nog staat Ahold 18de en Delhaize 23ste, maar samen gaan ze reuzen als Metro, Casino en Edeka voorbij. De grootste zijn nog altijd ­Walmart (zes keer zo groot), Carrefour en Tesco. Het gefuseerde bedrijf zal 61 procent van zijn omzet halen in het oosten van de Verenigde Staten.

In 2006 praatten de twee bedrijven ook al eens over een fusie. Ahold was toen veel groter, maar lag vrijwel op zijn rug: de boekhoudfraude uit 2003 had het bedrijf bijna onder water getrokken. Beide partijen streefden naar een gelijkwaardige fusie, maar dat lukte niet doordat Ahold onder druk stond. De partijen beloofden het op een gunstiger moment nog eens te proberen. Nu is de kans op succes veel groter, ook al doordat de nazaten van Delhaize uit het bestuur zijn verdwenen.

Lees ook: wordt 'Ahaize' een succesverhaal?

Alleen al het gerucht van een Belgisch-Nederlandse supermarktfusie stuwde de aandelen omhoog. Maar er zijn risico's. En is het toeval dat Delhaize een 'Hollandse' topman heeft?Lees hier het profiel van Frans Muller. 'Muller leidt Delhaize zakelijker, minder Bourgondisch.'

Neuzen dezelfde kant op

Dat de twee bedrijven vandaag met een gezamenlijk persbericht kwamen, betekent volgens analisten van ING dat ditmaal de neuzen vooralsnog dezelfde kant op staan. Zij zien dat als een harde voorwaarde voor het slagen van de fusiegesprekken.

De vakbonden in België lieten gisteren al weten bezorgd te zijn over de mogelijke gevolgen voor de werkgelegenheid bij het supermarktbedrijf, dat al midden in een grote ontslagronde zit. Zij dreigden met acties als Delhaize niet voor morgen duidelijkheid zou verschaffen over de gesprekken met Ahold.

Delhaize heeft wereldwijd een kleine 150 duizend mensen in dienst, waarvan ruim 16 duizend in België. Van de in totaal 227 duizend werknemers van Ahold werken er 97 duizend in Nederland, België of Duitsland. Voor beide bedrijven geldt dat de VS het grootste aandeel heeft in zowel de omzet als het aantal medewerkers.

Profiel Delhaize Group

Historie: Delhaize werd in 1867 opgericht door Jules Delhaize en zijn broers. De eerste winkel wordt geopend in het Belgische Charleroi, waarna het succes ervoor zorgde dat er snel meer filialen werden geopend. In 1871 besluiten de broers om de vennootschap naar Brussel te verhuizen. In 1957 was Delhaize de eerste winkel in België die het concept supermarkt introduceerde naar Amerikaanse model met zelfbediening. In 1962 gaat het bedrijf naar de beurs en in de jaren zeventig wordt het bedrijf actief in de Verenigde Staten. Aan het begin van deze eeuw krijgt Delhaize ook een notering op Wall Street.

Activiteiten: Delhaize heeft meer dan 3400 winkels in België, Luxemburg, Verenigde Staten, Zuid-Europa en Indonesië.

Bestuur: topman Frans Muller, financieel directeur Pierre Bouchut.

Medewerkers: 149.968 medewerkers.

Financiële gegevens: Delhaize behaalde in 2014 een omzet van 21,4 miljard euro. De nettowinst kwam uit op 89 miljoen euro en operationeel werd er een winst van 423 miljoen euro geboekt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden