‘Afval is een aantrekkelijke markt’

Van een afvaloorlog is geen sprake, zegt iedereen die het weten kan. Feit is wel dat het afvalbedrijf HVC in Alkmaar de tarieven voor verbranding van afval fors gaat verlagen, met 9 procent....

Een prijsverlaging doet vreemd aan. De elf Nederlandse verbrandingsinstallaties kampen immers met te weinig capaciteit, vooral doordat het aanbod van brandbaar afval fors is toegenomen sinds Duitsland anderhalf jaar geleden de grenzen sloot voor Nederlands afval. Hogere prijzen zouden dus meer in de rede liggen dan lagere.

Maar de tariefsverlaging is een strategische zet. HVC (goed voor de verbranding van 900 duizend ton afval van de inwoners van 53 gemeenten in Noord-Holland, Flevoland en de Drechtsteden) is eigendom van die gemeenten en wil laten zien dat ook overheidsbedrijven efficiënt kunnen werken.

Andere gemeenten doen hun afvalbedrijven juist van de hand. De gemeente Rotterdam verkocht haar bezit in AVR voor 1,4 miljard euro aan de private-equity-fondsen KKR en CVC. Nijmegen verkocht 40 procent van de verbrandingsinstallatie ARN aan het Duitse Remundis.

Deze privatisering leidt volgens HVC-directeur Van Lieshout niet tot lagere prijzen. Van Lieshout: ‘De laagste afvaltarieven in Nederland gelden in installaties waar gemeenten voor 100 procent eigenaar zijn. HVC in Alkmaar is straks de op een na goedkoopste. AEB in Amsterdam is met 78 euro per ton afval de goedkoopste.’

Beide bedrijven investeren ook in nieuwe technieken voor afvalverwerking. AEB gaat afvalslakken op milieuvriendelijke wijze verwerken tot grind voor asfalt en kalkzandsteen. HVC neemt later dit jaar een bio-energiecentrale in gebruik waar geverfd hout op milieuverantwoorde wijze wordt verbrand om elektriciteit op te wekken.

Van Lieshout waarschuwt andere gemeenten hun aandelen in de afvalinstallaties niet te verkopen aan bijvoorbeeld opkoopfondsen. ‘Afval is een aantrekkelijke markt omdat er een gegarandeerde geldstroom is’, zegt Van Lieshout. ‘Maar bij investeerders die vooral zijn geïnteresseerd in financieel rendement, kan duurzame ontwikkeling in het gedrang komen.’

Namens de milieu-organisaties onderschrijft de afvalexpert Johan Vollenbroek de gedachtengang van HVC. ‘Overheidsgedomineerde bedrijven scoren beter op milieugebied dan private bedrijven. Bij Essent, dat mede-eigenaar is van twee afvalinstallaties in Wijster en Moerdijk, staat maximalisatie van het rendement voorop. De centrale in Wijster behoort met de uitstoot van kwik tot de vuilste van Nederland.’

De branche-organisatie Vereniging Afvalbedrijven deelt die mening allerminst. ‘Ook private bedrijven nemen hun verantwoordelijkheid’, weerspreekt directeur André Donders. ‘SITA bijvoorbeeld investeert fors in hergebruik-installaties. Ik ben ook absoluut niet bang dat AVR wordt leeggegeten door buitenlandse investeerders en na zes jaar uitgekleed van de hand wordt gedaan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden