Activistische belegger Elliott: Akzo-president commissaris Burgmans maakt 'strategische misser'

De vertrouwensbreuk van Elliott met president-commissaris Antony Burgmans van AkzoNobel 'is nu compleet'. Dat zei de Amerikaanse activistische aandeelhouder donderdag in de Amsterdamse rechtbank tijdens een kort geding.

President-commissaris Antony Burgmans (links) en afgetreden ceo Ton Büchner van AkzoNobel Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
President-commissaris Antony Burgmans (links) en afgetreden ceo Ton Büchner van AkzoNobelBeeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Elliott eist daarin dat Akzo een bijzondere aandeelhoudersvergadering (een 'bava') uitschrijft met één agendapunt: het ontslag van Burgmans. Hij werkte de voor aandeelhouders lucratieve overname door het Amerikaanse PPG tegen en moet daarom weg.

Akzo kwam daarop deze week met een vondst: het schreef zelf snel een bava uit. Het ontslag van Burgmans kan voor die vergadering van 8 september niet meer op de agenda worden gezet, omdat de termijn voor het indienen van agendapunten al is verstreken. 'Dat lijkt slim, maar het is een strategische misser van Akzo', betoogde de advocaat van Elliott. 'De leiding ontloopt consequent haar verantwoordelijkheden. Er is behoefte aan een andere leiderschapsstijl.'

Volgens Akzo probeerde Elliott in mei bij de Ondernemingskamer ook al het ontslag van Burgmans te forceren en werd dat verzoek toen afgewezen, omdat er geen grond voor was. Verder stapt Burgmans april volgend jaar toch al op, zegt de verf- en chemiemultinational, omdat zijn drie termijnen van vier jaar als commissaris er dan op zitten.

Vorige week legde Akzo-topman Ton Büchner na het slopende overnamegevecht zijn functie om gezondheidsredenen neer. Als president-commissaris Burgmans op last van een activistische aandeelhouder ook nog weg moet, wordt Akzo 'onthoofd op een cruciaal moment in zijn bestaan'. Dat is 'onverantwoordelijk, disproportioneel en schadelijk', aldus de Akzo-advocaat. Die stelt verder dat als de rechter toch een tweede bava over het ontslag van Burgmans toestaat, die juridisch gezien pas over een half jaar plaats mag vinden.

De uitspraak is 10 augustus.

De activistische aandeelhouder is in opmars.

Agressieve investeerders jagen bedrijven op om snelle winst te behalen, vaak ten koste van banen. Plaag of zegen? 'Ze houden bedrijven scherp' (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden