Achter de luiken van een opgeknipte villa

Op weg naar de notaris viel zijn oog op het pand. Hij was meteen verkocht. De pech was dat hij in dezelfde buurt net een ander huis had gekocht en op het punt stond die koop contractueel te bezegelen....

‘Dus ik kom bij de notaris en zeg: ‘Ik liep net langs een ander huis dat ook te koop staat. Dat huis heb ik eigenlijk veel liever!’ Zegt de notaris: ‘Breng mij brieven van twee banken waarin staat dat u de financiering niet rond kunt krijgen. Dat is reden voor ontbinding.’ Zo ging dat toen, hè.’

En zo werd Jos Thissen eigenaar van een van de opvallendste huizen van Den Haag, een markant voorbeeld van laat-19de-eeuwse architectuur. Zijn hoekhuis met trapgevel, toren en talrijke tierelantijnen maakt onderdeel uit van een kolossale villa, die al op de tekentafel van architect Nicolaas Molenaar werd opgeknipt in drie riante herenhuizen.

Molenaar, die naam maakte als kerkenbouwer bij het bureau van Pierre Cuypers (Rijksmuseum, Amsterdam CS), won in 1896 met deze villa ‘Sri Wedari’ de eerste prijs (2.000 gulden) bij een gevelconcours op het toen nog fonkelnieuwe Haagse Sweelinckplein. Cuypers zelf was de juryvoorzitter en rapporteerde dat Molenaars ontwerp alle andere prijswinnaars ‘verre overtrof’.

Thissen heeft vanuit zijn woonkamer zicht op een van de mooiste pleinen van Den Haag. Althans, als hij zijn permanent neergelaten rolluiken eens zou hijsen. ‘Ik had een jaar of tien geleden schilders over de vloer’, legt hij uit in de verduisterde woonkamer. ‘Die hebben de koorden eraf gesloopt waarmee je de luiken bedient. Toen ze vertrokken waren, heb ik dat maar zo gelaten. ‘s Zomers geeft het verkoeling en ‘s winters houdt het de kou tegen. Veel mensen vinden dat raar en zeggen: ‘Je moet altijd je verlichting aan!’ Ik vind het prettig. Ik keer mij af van de wereld. Ik ben hier helemaal gecocoond.’

De toren huisvest geen alchemistenlab, zoals je in je fantasie misschien zou hopen, maar een wenteltrap die de derde en vierde etage verbindt. Uitzicht biedt de toren evenmin, want er zit gekleurd glas-in-lood in de kozijnen en de spits is afgesloten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.