Abu Dhabi wil net als Dubai nieuwe eilanden

Abu Dhabi, de hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten, wil het buuremiraat Dubai achterna. Voor de kust komt een eiland met luxe flats, winkelcentra en hotels....

Krijgt dit eiland, net als de eilanden voor de kust van Dubai een bijzondere vorm, zoals een palmboom of de wereldkaart?

‘Nee. Wij gaan een bestaand eiland – een driehoek met zijden van 7 kilometer – verder opspuiten om het geschikt te maken voor bebouwing, daarbij wordt 40 miljoen kuub zand gebruikt. Het wordt een stad die onderdak moet bieden aan honderd- tot tweehonderdduizend inwoners. De Nederlandse baggeraar Boskalis had het werk ook graag gehad. Het scheelde maar een haar. Ik denk dat ze het erg jammer zullen vinden.’

Waarom heeft het zo lang geduurd voordat ook Abu Dhabi eilanden ging aanleggen?

‘Het emiraat heeft veel meer olie dan Dubai. Wat nu in Dubai gebeurt, is grotendeels gefinancierd met geld uit Abu Dhabi. Ontwikkelingen daar bleven lang achter. Sjeik Zayed die van 1966 tot 2004 over het emiraat heerste, was in de laatste jaren van zijn leven niet meer helemaal helder van geest. Nu waait er een nieuwe wind. De ontwikkelingen gaan snel. Ook Abu Dhabi heeft te weinig ruimte. Zo willen ze een nieuwe haven aanleggen halverwege tussen Abu Dhabi en Dubai. De bestaande haven wordt dichtgestort en volgebouwd.’

Gaat Abu Dhabi Dubai uiteindelijk inhalen?

‘De nieuwe machthebbers willen dat wel, maar het zal niet eenvoudig zijn. Ze kijken aan tegen een achterstand van vijf à tien jaar. Van de andere kant: Dubai kan niet veel meer groeien. Met alle projecten die nu lopen is de zestig kilometer lange kustlijn straks volledig volgebouwd. Dan kun je verder de zee in, maar dan kom je op water van twintig tot dertig meter diep, waardoor het veel duurder wordt.’

Welke baggeraar voert het meeste werk in Dubai uit?

‘Wij hebben onlangs een contract binnengehaald voor Waterfront, een opdracht van een miljard euro waarbij in totaal 350 miljoen kuub wordt opgespoten. Maar Van Oord is in Dubai nog steeds de grootste. Voor Palm-3 het grootste eiland in de vorm van een palm, moet één miljard kuub zand worden opgespoten. Bij de eerdere palmeilanden ging het om eentiende daarvan. Van Oord zal daar de komend acht jaar mee bezig zijn.’

Doet uw bedrijf niet te veel in het Midden-Oosten?

‘Jan de Nul haalt ruim eenderde van zijn omzet uit het Midden-Oosten. Het wordt angstaanjagend veel, want het is niet de meest stabiele regio. Eigenlijk hebben we nu te veel eieren in een mandje, we zouden liever een wereldwijde spreiding willen.’

Bent u bereid opdrachten te laten lopen?

‘Geen sprake van. Binnenkort wordt de nieuwe haven aanbesteed. Dat wordt een bikkelharde strijd. Natuurlijk doen we mee. We bouwen in hetzelfde tempo schepen als we werk binnenhalen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden