Aandeelhouders Stork: commissarissen moeten weg

De opstandige Stork-aandeelhouders Centaurus en Paulson eisen dat de raad van commissarissen opstapt. Daarnaast willen ze dat de aandeelhouders het laatste woord krijgen bij overnames of verkopen boven de 100 miljoen euro....

Stork beraadt zich nog op het verzoek, maar ‘verwerpt’ de aanpak van beide opkoopfondsen. ‘Dit zal zeker een negatief effect hebben op de onderneming’, zei bestuursvoorzitter Sjoerd Vollebregt.

Stork ligt al geruime tijd in de clinch met zijn grootaandeelhouders. De Britten willen dat Stork zich opsplitst. Het concern zou zich moeten concentreren op de luchtvaartdivisie, die onderdelen levert aan de grote vliegtuigbouwers. De andere divisies – technische dienstverlening en kippenslachtmachines – zou Stork moeten afstoten. Het Stork-bestuur, onder leiding van Sjoerd Vollebregt, vindt dat het concern een geheel moet blijven. Ook het personeel en de vakbonden verzetten zich tegen opsplitsing. De botsing tussen Stork en de aandeelhouders draait uiteindelijk om de zeggenschap: is het bestuur de baas of zijn het de aandeelhouders.

‘Dit management is weinig flexibel’, zegt een woordvoerder van Centaurus en Paulson. ‘We wilden graag overleggen, maar daar is dit bestuur niet op ingegaan. Het vertrouwen is weg.’ Stork is het daar niet mee eens. Vollebregt: ‘In de afgelopen negen maanden hebben wij onze strategie herhaaldelijk bekeken en geanalyseerd, met elke keer dezelfde duidelijke conclusie: alle onderdelen van Stork hebben een aanmerkelijk potentieel voor verdere waardecreatie en blijven profiteren van Storks omvang en kracht.’

Centaurus en Paulson hebben 33 procent van de aandelen. Dat is genoeg om de aandeelhoudersvergadering naar hun hand te zetten. Bij de vorige aandeelhoudersvergadering werd de oproep van Centaurus en Paulson om het concern op te splitsen door een ruime meerderheid (86,5 procent) gesteund. Het is dus vrijwel zeker dat de commissarissen op de eerstvolgende aandeelhoudersvergadering worden weggestemd. ‘Het oordeel van de aandeelhouders is bindend’, zegt de woordvoerder van Centaurus en Paulson. ‘De commissarissen moeten direct opstappen.’

Vervolgens zal de Ondernemingskamer van het Amsterdams gerechtshof nieuwe commissarissen moeten aanwijzen. ‘Daarbij moeten ze volgens de code-Tabaksblat (de code voor goed ondernemingsbestuur; red.) ons advies inwinnen’, zegt de woordvoerder. ‘De rechter zal commissarissen moeten benoemen die een groot vertrouwen genieten.’

In Nederland worden commissarissen niet direct benoemd door de aandeelhouders. De raad van commissarissen wordt geacht alle belangen tegen elkaar af te wegen en niet alleen oog te hebben voor de belangen van de aandeelhouders. De kans bestaat dat de Ondernemingskamer commissarissen benoemt die de strategie van de raad van bestuur steunen.

Analisten betreuren de stap van beide opkoopfondsen. ‘Het leidt in toenemende mate tot onzekerheid onder het personeel en de afnemers, en daarmee wellicht tot commerciële schade’, aldus de zakenbank Petercam. De zakenbank Kempen & Co vindt de poging riskant om de commissarissen weg te sturen en indirect daardoor wellicht ook het bestuur van Stork.

Het komt er volgens Pieter van der Korst van advocatenkantoor Houthoff Buruma op neer dat een van beide partijen water bij de wijn moet doen om het conflict op te lossen. ‘Dat houdt op wanneer de rechter bepaalt dat misbruik wordt gemaakt van de bevoegdheden. Alle partijen zijn verplicht zich redelijk en billijk op te stellen. Dat geldt dus ook voor de aandeelhouders.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden