Aandeelhouder heeft geen haast

Dinsdag zou dé dag worden in de al maanden durende slag om schaalgrootte in de beurswereld. Maar na de vergadering met aandeelhouders is Euronext er nog steeds niet uit....

Hij bedoelt het ongetwijfeld charmant, maar er klinkt wel degelijk verbazing door in de stem van de vertegenwoordiger van de effectenbeurs van Warschau, die aan het eind van de aandeelhoudersvergadering van Euronext het woord heeft gevraagd. ‘Ik geniet ervan, dat ouderwetse tellen’, zegt hij, wijzend op de notaris die met drie van zijn metgezellen druk in de weer is met lijsten en een rekenmachientje. Zojuist is de stemming gehouden waarop de hele vergadering uren heeft zitten wachten, maar dat wil nog niet zeggen dat er meteen een uitslag is. De Pool: ‘Zou het in de toekomst niet mogelijk zijn dit elektronisch te laten plaatsvinden? Dat is in mijn land heel gebruikelijk.’

Jan Michiel Hessels, president-commissaris van Euronext, lacht mee met de zaal en brengt dan te berde dat, gezien de gevoeligheid van de materie, gekozen is voor ‘absolute betrouwbaarheid’ en bij elektronische apparatuur ben je niet zeker, zegt hij. ‘Voor je het weet, laat die het afweten.’

Het is een niet-alledaagse analyse voor een commissaris van een technologisch hoogstaand bedrijf als Euronext, maar er is dinsdag in de Beurs van Berlage wel meer niet-alledaags. Bewakers en (pers)voorlichters zijn hypernerveus, de vergadering begint een kwartier te laat en er is een verbod op het gebruik van laptops in de zaal. Na een kwartier wil Hessels van de secretaris weten hoeveel procent van de stemgerechtigde aandeelhouders aanwezig is, maar het duurt minuten voordat die informatie boven water is. Ook apart: als na een paar uur een gang naar het toilet noodzakelijk is, verspert een dame die zich niet voorstelt de weg. De tas – veiligheidshalve niet achtergelaten in de zaal – mag niet mee, maakt ze duidelijk. Zij let er wel even op.

De vergadering sleept zich drie uur voort – het Engels van topman Jean-Francois Théodore is nog steeds niet te verstaan – maar dan komt eindelijk het voorstel aan bod waar het iedereen om te doen is. Een aandeelhouder, het volstrekt onbekende Winchfield, heeft verzocht een stemming te houden over de stelling dat een fusie met Deutsche Börse het beste is dat alle aandeelhouders kan overkomen. Van Winchfield is niemand aanwezig om uit te leggen waarom dat zo is.

Het bestuur, dat de laatste dagen bijna dag en nacht heeft onderhandeld met de New York Stock Exchange (NYSE), ontraadt de stelling. Niet dat er een man overboord is, als dat advies in de wind wordt geslagen. De stemming over het voorstel is niet bindend en hoe het ook afloopt, het bestuur is nog steeds van plan samen met de NYSE een gedetailleerd fusieplan te maken, zo maakt Théodore duidelijk. Dat plan zal dan op een aparte vergadering aan de aandeelhouders worden voorgelegd.

De stemming valt positief uit voor het bestuur (54 procent wijst de stelling af), maar intussen wordt duidelijk dat een fusie met de NYSE geen hamerstuk zal worden. Aandeelhouders die het woord vragen, vinden vooral dat de prijs omhoog moet. ‘Laat ze maar tegen elkaar opbieden’, zegt de vertegenwoordiger van de Vereniging van Effectenbezitters. ‘Dan zien we over drie of zes maanden wel weer hoe het er voor staat.’

Een zegsman van een aantal Amerikaanse pensioenfondsen meldt dat Euronext tegen deze prijs een koopje is voor de Amerikanen, aangezien het aandeel van de New Yorkse beurs tegen een hogere koers/winst-verhouding staat genoteerd dan dat van Euronext. De man die Robeco, ABP en PGGM vertegenwoordigt, zegt Deutsche Börse helemaal geen slechte partij te vinden, maar de stelling toch af te wijzen. ‘We zouden met het uitspreken van een voorkeur onze onderhandelingspositie ondergraven. Wij vinden dat Euronext alle strategische opties moet gaan onderzoeken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden