Jan Willem Erisman: De soortenrijkdom in de wereld is in feite te danken aan het slim omgaan met schaarse stikstof.
Jan Willem Erisman: De soortenrijkdom in de wereld is in feite te danken aan het slim omgaan met schaarse stikstof. © An-Sofie Kesteleyn

'We moeten de bodem weer als basis nemen'

Biodiversiteit als beste basis voor het boerenbedrijf

Kunstmest? Intensivering van de landbouw? Niet nodig, zegt Jan Willem Erisman, die alles van stikstof weet. Ga juist uit van de natuur.

'Wij moeten de wereld voeden: er zijn negen miljard mensen!' Jan Willem Erisman (54) hoort die bezorgde uitspraak maar al te vaak. Zijn ervaring is dat iemand dan vervolgens een 'oplossing' aandraagt: een pleidooi voor genetische modificatie, nog meer intensivering van de landbouw, nog meer mechanisatie, nog meer grootschaligheid en monocultuur. Laatst zat hij nog in een discussie met Aalt Dijkhuizen, de voormalige voorzitter van Wageningen Universiteit. 'Die zei het onomwonden: 'We moeten zo veel mogelijk van een gewas uit een hectare grond halen, zo veel mogelijk melk uit een koe.