Het hoofdkantoor van Unilever in Rotterdam
Het hoofdkantoor van Unilever in Rotterdam © ANP

'Unilever aast op levensmiddelentak van Britse Reckitt Benckiser'

Unilever is van plan een overnamebod te doen op de levensmiddelentak van het Britse Reckitt Benckiser (RB). Dat meldden anonieme bronnen aan de Britse krant Sunday Times. Met de overname zou een bedrag zijn gemoeid van omgerekend ruim 2,5 miljard euro.

Onder de levensmiddelentak van RB vallen mosterd- en ketchupmerk French's en Frank's RedHot Sauce. RB had in april al laten weten een verkoop te overwegen van het onderdeel. Het bedrijf houdt zich voornamelijk bezig met consumentenproducten als Clearasil, Durex, Nurofen, Cillit Bang en Strepsils en nam eerder dit jaar babyvoedingsmaker Mead Johnson over.

Volgens de bronnen worden de komende weken definitieve biedingen verwacht

Unilever zou bij de overname concurrentie krijgen van onder meer het Amerikaanse Hormel Foods. Volgens de bronnen worden de komende weken definitieve biedingen verwacht. De verkoop wordt naar verluidt begeleid door de Amerikaanse bank Morgan Stanley.

De jaaromzet van de levensmiddelendivisie van RB ligt op meer dan 450 miljoen euro. Daarmee is het onderdeel goed voor circa 4 procent van de totale omzet van RB. Unilever is, in de wereld van sauzen, eigenaar van ondermeer Calvé en mayonaisemerk Hellmann's. In april werd nog de overname bekendgemaakt van de Amerikaanse producent van organische mayonaise en ketchup Sir Kensington's.

Eerder dit jaar kondigde Unilever aan afscheid te nemen van de margarinetak, met merken als Becel, Blue Band, Bona en Zeeuws Meisje. Begin deze maand maakt de multinational bekend de Unox-fabriek in Oss over te doen aan de Zwanenburg Food Group. De deals moet samen met andere kostenbesparingen zorgen voor een hogere winstgevendheid bij het Brits-Nederlandse was- en levensmiddelenconcern. In combinatie met de inkoop van eigen aandelen en een hoger dividend wil Unilever aandeelhouders zo overtuigen van zijn aantrekkelijkheid als zelfstandig bedrijf, na de afwijzing van de avances van Kraft Heinz begin dit jaar.

Haalt Unilever het paard van Troje binnen? Lees hier De kwestie waarin Peter de Waard zich afvraagt of Unilever goed doet aan het afstaan van de worstenfabriek in Oss.

Unilever gaat niet alleen de margarinetak verkopen, het wil ook af van de Brits-Nederlandse structuur. Wat wordt het, Londen of Rotterdam?