'Hema' verovert China, maar tompoucen en rookworsten vind je er niet

Echte Hema beraadt zich: 'We kijken of we er iets mee gaan doen'

'Hema is een schoolvoorbeeld van de evolutie die nu plaatsvindt', juichte deze week bestuursvoorzitter Daniel Zhang van Alibaba, de Chinese tegenvoeter van Amazon. Dit ter illustratie van de versmelting die in de detailhandel volop gaande is tussen online- en offlinehandel.

Klanten bij de kassa van Hema in China.

Hema? Jazeker, alleen heeft de Hema waarover Zhang zo lovend spreekt niets van doen met de in 1926 opgerichte Hema (Hollandsche Eenheidsprijzen Maatschappij Amsterdam), in zeven West-Europese landen actief met de verkoop van een keur aan spullen die van pas komen in vrijwel ieder doorsneehuishouden, variërend van rompertjes, soepborden en dekbedovertrekken tot aan tompoucen, wijnen en oer-Hollandse Hema-rookworsten.

Nee, Zhang doelde op de supermarktdochter van Alibaba. China telt inmiddels dertien van die kolossale Hema-supermarkten. Deze week openden drie nieuwe Hema's hun deuren in Peking en Shanghai. Volgens Zhang kan de consument in de nieuwste Hema (spreek uit: 'Hgummah') ervaren wat Alibaba bedoelt met 'New Retail'.

Mobiele telefoon

Het voornaamste instrument waarmee de Hema-klant zichzelf een weg baant door de winkel is zijn eigen mobiele telefoon met bijbehorende app. Je scant er de barcodes mee op de producten en je krijgt ogenblikkelijk een vracht informatie retour. Je ziet op het scherm van je mobiel de prijs verschijnen, de herkomst van het product, de ingrediënten en ga zo maar door.

De afdeling met verse vis is een van de grote trekkers in de Hema-supermarkten in China. Op YouTube is te zien hoe Alibaba-oprichter Jack Ma met zijn blote handen een enorme levende krab oppakt uit een waterbassin in de Hema, om het beest even later in het restaurant van de supermarkt smaakvol op te peuzelen.

Wat onze eigen polder-Hema van dit alles vindt? 'We zijn op de hoogte van het bestaan van die winkelformule', reageert een Hema-woordvoerder, 'maar we zitten nog in de oriënterende fase. We kijken of we er iets mee gaan doen.'

Jack Ma vangt een krab.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.