Father John Misty
Father John Misty © Press

De beste muziek van de week (7): Father John Misty, Herman Brock Jr. en Gretchen Peters

In razend tempo volgen de nieuwe bandjes, beloftes en platen-die-je-geluisterd-moet-hebben elkaar op. In de rubriek Luie Luisteraar loodst Volkskrant.nl je elke week door de nieuwste releases en selecteert de drie platen die je niet mag missen. Deze week: Father John Misty, Herman Brock Jr. en Gretchen Peters.

Father John Misty - I Love You, Honeybear

Josh Tillman, zoals Father John Misty backstage heet, was drummer bij Fleet Foxes. 'Vier jaar heb ik met die groep getoerd. Tot we elkaars smoel niet meer konden verdragen. Het dieptepunt voor mij was toen ik hun voorprogramma verzorgde. Elke avond sjokte ik moedeloos van het podium omdat geen kat oren had naar mijn sombere sololiedjes. Daarna zocht ik mijn plaatsje achteraan, in de schaduw van de drums.'

I Love You, Honeybear is de opvolger van zijn solodebuut Fear Fun uit 2012. 'Deze plaat gaat over de ultieme liefde. Die plaats ik in een religieuze context, omdat liefde, net als geloof, een vorm van transformatie belooft. Wie stapelverliefd is, wil zich voordoen als een beter mens om de hemel te verdienen. Bovendien vergoddelijkt elke amoureuze zot de vrouw van zijn dromen. Zoals devote christenen Maria vereren, of kinderen aan hun moeder hangen, zo zet ik mijn geliefde op een voetstuk', zegt Father John Misty in De Morgen.

Die geliefde is fotografe Emma Garr, nu mevrouw Tillman. 'I Love You, Honeybear is zijn poging een eerlijke plaat over liefde te schrijven, een conceptalbum over ene Josh Tillman, en daarbij verre te blijven van de clichés. Hij is er nog in geslaagd ook en wat is hij een geweldige, soulvolle zanger, die zich in timbre en onderkoelde dramatiek ergens tussen Harry Nilsson, John Grant en de jonge Elton John bevindt. Zijn teksten zijn vaak hilarisch, vilein of grof, maar ook ontroerend kwetsbaar', schrijft Volkskrant-recensent Menno Pot.

Pot geeft vijf sterren, en hij is niet de enige. In The Guardian over de dan weer ironische, dan weer eerlijke teksten van Tillman: 'Allemaal vruchtbaar materiaal voor recensenten en amateurpsychologen. Maar vreemd genoeg staat de inhoud niet centraal op het album. Van de chaotische en bombastische titeltrack tot de synthpop van True Affection - al deze liedjes zouden net zo fantastische klinken als de teksten belachelijke saai waren geweest.'

5 maart staat Father John Misty in Paradiso-Noord, Amsterdam.

Herman Brock Jr. - The Old World

In zijn geboortestad Terneuzen in Zeeuws-Vlaanderen hoorde Herman Brock Jr. al vanaf zijn jeugd spannende verhalen en legendes over ontdekkings- en handelsreizen die sinds 1460 vanuit de Zeeuwse haven worden gemaakt. Daar wilde Brock Junior - Brock Senior zingt ook mee - een album over maken.

In zijn liner notes eert Brock Jr. bluegrassgrootheden als The Carter Family, Bill Monroe, Flat & Scruggs, Jimmy Martin, Stanley Brothers en Jim & Jesse. 'Ik hoop dat ik ze recht heb gedaan', aldus de zanger, die het album opnam met onder andere The Blue Grass Boogiemen en zijn eigen band The Brockettes.

Volkskrant-recensent Robert van Gijssel geeft vier sterren: 'Brock zingt doorleefd en authentiek, met soms een voorzichtige snik, de vele achtergrondstemmen tillen de refreinen op. Een heerlijke Nederlandse bluegrassplaat, die het in het genre soms opspelende hobbyisme ver overstijgt.'

Gretchen Peters - Blackbird

Met Blackbird heeft laatbloeier Gretchen Peters (57) een donker album afgeleverd. Tijdens het schrijven speelde de dood een grote rol, zegt Peters op haar website. 'In de zomer van 2013 was er een week dat ik drie begrafenissen bezocht en één huwelijk. Toen besefte ik me dat begrafenissen met een alarmerende frequentie komen naarmate je ouder wordt.'

De liedschrijfster uit Nashville was in haar carrière vooral succesvol als schrijfster voor andere artiesten. Ze schreef nummers voor bijvoorbeeld Etta James, Trisha Yearwood en Neil Diamond. Haar eigen albums hadden matig succes. Het nummer The Secret Of Life van Peters' gelijknamige album uit 1995 werd pas een countryhit in de uitvoering van Faith Hill, vier jaar later.

Hello Cruel World uit 2012 bracht de zangeres wereldwijd meer erkenning. Volkskrant-recensent Robert van Gijssel over Hello Cruel World: 'Alsof het nu toch echt eens moet gebeuren, met de juiste snik, en engelachtig zuiver.'

En ook Blackbird kan op goede kritieken rekenen. 'Een melancholisch album, maar vastberaden', aldus Uncut (een 9). AllMusic (4,5/5 sterren): 'Blackbirds is dan misschien donker en verontrustend, maar het is verre van deprimerend. Het is een diep, poëtisch, carrièrebepalend album, van zangeres en songwriter van het hoogste niveau.'

Hieronder een greep uit de bands die in het nieuws waren. Abonneer je op de Luie Luisteraar-playlist van @JustFontein en blijf op de hoogte.