Obama en Clinton
Obama en Clinton © ANP

Obama zit 'eindelijk' zelf op Twitter (en grapt met Bill Clinton)

Barack Obama is sinds gisteren ook met een persoonlijk account op Twitter te vinden. 'Hallo Twitter! Hier is Barack. Echt! Zes jaar verder hebben ze me eindelijk mijn eigen account gegeven', aldus de president van de Verenigde Staten. Een dag en drie tweets later heeft Obama ruim 1,6 miljoen volgers verzameld.

Obama tweet voortaan onder het account @POTUS - naar de afkorting voor President Of The United States - en omschrijft zichzelf als 'Vader, echtgenoot en 44ste president van de Verenigde Staten'. Voormalig president Bill Clinton stuurde meteen een geestig welkomstbericht. 'Vraagje, hoort die gebruikersnaam bij de functie?', aldus Clinton. Hij sloot de tweet af met de hashtag #askingforafriend, daarbij niet zo subtiel doelend op zijn vrouw (en presidentskandidaat) Hillary.

Het antwoord van Obama was minstens zo gevat: 'Goede vraag. Het account hoort bij het huis. Ken je iemand die geïnteresseerd is in @FLOTUS?' Met FLOTUS wordt de First Lady bedoeld. Als Hillary de eerste vrouwelijke president van de Verenigde Staten wordt is Bill straks de eerste presidentiële 'man-van'.

Zelf

Volgens het Witte Huis worden de tweets niet opgesteld door een apart team, maar schrijft Obama ze helemaal zelf. 'President Obama wil van deze regering de meest open en participerende in de geschiedenis maken.'

Obama tweette voorheen wel eens met het account van het Witte Huis (@WhiteHouse) of dat van zijn campagneteam (@BarackObama). Zijn persoonlijke tweets waren te herkennen aan het signatuur 'bo', maar kwamen de afgelopen tijd nog maar zelden voor.

Dreigtweets

Het persoonlijke account van de Amerikaanse president brengt ook nieuwe veiligheidskwesties met zich mee. Vrijwel meteen na Obama's komst op Twitter volgden dreigtweets aan zijn adres. In de Verenigde Staten is het bedreigen van de president een specifieke misdaad die door een speciaal team wordt opgespoord en kan worden bestraft met vijf jaar gevangenisstraf. 

In 2013 ging bijvoorbeeld een man zes maanden de cel in voor een tweet over het vermoorden van Obama. Die tweet was echter niet aan het persoonlijke account van de president gericht. Voor een gerichte bedreiging via Twitter bestaat nog geen precedent, maar wel voor directe dreigementen via andere communicatiemiddelen. Een Amerikaanse vrouw genaamd Teddy Bear Paradise verdween vorig jaar voor twee jaar achter de tralies na een brief aan Obama waarin ze haar moordlustige plannen in detail omschreef.