Zonder torenhoog inkomen toch acht keer per jaar op vakantie? Zo doe je dat

Hoe kun je met een bescheiden inkomen toch gemiddeld acht keer per jaar met je kind op vakantie? Moeder Kelly Litjens (32), die van slim budgetteren een sport heeft gemaakt, geeft een inkijkje in haar huishoudboekje en komt met tips om goedkoop te reizen. 

Kelly Litjens met dochter Nikki op de bank in haar woning in Weert. Foto Simon Lenskens

Volkskrant-columnist Harriet Duurvoort reageerde met ongeloof op het artikel ‘slim budgetteren kun je leren’ dat in de Volkskrant stond, waarin Litjens aan het woord komt. ‘Van één modaal inkomen jaarlijks acht keer met je kind op vakantie. Een bijkans bovennatuurlijke prestatie’, schrijft Duurvoort. ‘Woont ze zelf gratis op een van de Limburgse woonwagenparken die ze coördineert? Heeft ze een gulle suggar daddy misschien?’

‘Nee, ik woon niet op een woonwagenkamp en heb geen sugardaddy’, zegt Litjens. De alleenstaande moeder woont samen met haar 6-jarige dochter Nikki in een huurhuis en heeft een iets boven modaal inkomen van 2350 euro netto. Daar bovenop komen nog extra inkomsten van haar werk als copywriter in de avonduren. ‘Soms is dat 500 euro in de maand, soms niets.’  Hoe krijgt ze het voor elkaar om geld vrij te maken voor acht vakanties?

Inzicht in uitgaven met Excel

Volgens Litjens begint slim budgetteren met inzicht in je uitgaven. Ze houdt haar inkomsten en uitgaven nauwkeurig bij in een Excelsheet, die ze ook op haar telefoon zet. ‘Na elke uitgave werk ik het Excel-overzicht bij. In het bestand wordt dan automatisch berekend hoeveel budget er nog over is en zo ben je je steeds bewust van wat je uitgeeft. Een andere manier is om het geld dat je die week hebt begroot voor uitgaven van je rekening te pinnen. ‘Maak vervolgens potjes van contant geld voor elke kostenpost, zoals boodschappen en cadeautjes. Zo zie je na elke uitgave wat er overblijft.’ 

Dit systeem is uit pure zelfbescherming geboren. ‘Ik ben heel erg chaotisch. Als ik geen overzicht heb, zou ik te makkelijk geld uitgeven. Ik heb er geen gevoel voor dus heb ik dit mezelf moeten aanleren. Het geeft mij rust.’

Huishoudboekje

Een snelle berekening laat zien dat Litjens per maand, na de aftrek van vaste lasten, zo’n 1.100 euro overhoudt. Daar gaan nog eens 740 euro  af voor boodschappen, etentjes en cadeautjes. Per maand houdt ze dus 370 euro over om te sparen voor de vakanties. Dat komt neer op 4400 euro per jaar. Daar kan ze acht keer per jaar van op reis. ‘Dat zijn echt niet alleen reizen naar verre bestemmingen, maar ook een weekendje weg in Nederland of Europa. Een Ryan Air-ticket van een paar euro is soms goedkoper dan een treinticket naar Amsterdam.’

Foto Het Excelsheet van Kelly Litjens.

Vaste lasten

Iedereen heeft vaste lasten, maar ook daar valt flink wat geld te besparen. ‘Elk jaar in december pluis ik uit of ik kan overstappen van energieleverancier, verzekeraar, internet/tv/telefonie-aanbieder’, zegt Litjens. Veel aanbieders hebben dan overstapacties met scherpe aanbiedingen en overstapbonussen, dus vergelijk ze, bijvoorbeeld via Independer. Vaak krijg je ook nog eens collectiviteitskorting als je een contract via hen afsluit.’

Boodschappen en tanken

Ook de andere kostenposten vergen elke week puzzelwerk. ‘Ik woon in Limburg dus tanken doe ik in België. Dat is veel goedkoper dan in Nederland. Woon je niet dicht bij de grens dan kun je wat besparen door bij een onbemand tankstation te gaan tanken, dat is vaak iets goedkoper.’

Voor de boodschappen speurt Litjens de aanbiedingen af van supermarkten en drogisterijen en vergelijkt ze de prijzen van de producten die ze vaak gebruikt, zoals shampoo en tandenpasta. ‘Maak van tevoren een boodschappenlijstje en hou je daar aan. Laat je niet leiden door impulsaankopen. Ik geef gemiddeld 35 euro uit aan boodschappen en daar eten we elke dag verse producten van.’

Foto Bart Mühl

Vrij budget

Veel mensen houden aan het eind van de maand een beetje loon over. Hoe voorkom je dat geld gewoon ‘verdwijnt’? ‘Op de dag dat je je salaris binnenkrijgt, maak je een begroting van wat jij denkt die maand uit te geven’, zegt Litjens. ‘Kijk in je agenda naar de afspraken die je hebt. Heb je een etentje gepland staan? Een dagje uit? Een verjaardag? Hou daar dan rekening mee en neem het op in je begroting. Dat geeft direct inzicht in je uitgaven en dan word je vanzelf kritisch. Waar liggen je prioriteiten? Wil je extra kleding kopen deze maand of wil je wat vaker op het terras gaan zitten? Koop je deze maand iets nieuws voor in huis of bewaar je dat geld en ga je liever een weekendje weg? Stel vast wat voor jou het belangrijkst is en geef daar je geld aan uit. Wees kritisch op andere uitgaven.’

Goedkoop vliegen

‘Het is een grote misvatting dat reizen duur is’, zegt Kelly Litjens. ‘Je moet er wel tijd en moeite insteken om goedkope reizen te vinden. Ik hoor vaak van mensen dat ze geen zin hebben om dat allemaal uit te zoeken. Ja, dan lukt het niet.’ 

Het is vooral een kwestie van goedkoop vliegen. Hoe pak je dat aan? ‘Vliegen is duur als je op een specifieke datum naar een specifieke plek wil. Dat hoeft voor mij niet. Wij kunnen op elke willekeurige datum binnen de schoolvakanties naar elk willekeurig land vliegen. Dan is het opeens belachelijk goedkoop. Zo vloog ik voor 251 euro vanuit Amsterdam via Chicago naar Nicaragua en terug vanaf Costa Rica via Houston naar Brussel. En voor 212 euro boekte ik een pakketreis (vlucht + transfer + hotels) naar Egypte voor een week.’

Op zoekmachines als Skyscanner.nl, Kiwi.com, Momondo.nl en Kayak.nl kun je heel ruim zoeken naar vliegtickets. Vul in je dat je vanaf diverse luchthavens wil vertrekken (bijvoorbeeld in Nederland, Duitslands en België) en zet bij bestemming ‘overal’ met een flexibele reisperiode. Litjens: ‘Kiwi.com is de beste zoekmachine voor deze optie want daar kun je de meeste vliegvelden voor vertrek invoeren. Ik woon in Weert en er zijn tien vliegvelden op ca. 1,5 uur rijden (of minder) van mijn huis af.’ Vervolgens is het speuren of er tussen alle beschikbare vliegreizen een bestemming bijzit die je aanspreekt.

Tip: Volg op Facebook organisaties die niets anders doen dan de beste vakantiedeals bijhouden, zoals weflycheap, ticketspy, holidayguru, en vakantiepiraten. Wil je toch naar een bepaalde bestemming op een specifieke dag? Bij sommige reisorganisaties kun je alerts instellen. Meer tips vind je op het blog van Kelly Litjens.

Verblijf op vakantie

Veel grotere boekingswebsites geven korting als je er vaak een verblijf boekt. ‘We slapen nooit in luxe hotels’, zegt Litjens. Op sommige plaatsen kun je ook bij mensen thuis slapen. Je huurt daar dan een slaapkamer of het hele huis. Het is ook nog een stuk gezelliger en je leert mensen kennen. Ook hier geldt, vooral veel vergelijken, goed de recensies lezen en speuren naar aanbiedingen.’ In veel landen is het leven goedkoper dan in Nederland. ‘In Europese steden kun je voor 12 euro prima uit eten. Je bestelt een kan water en deelt een pizza en salade. Mijn standaard is niet hoog. Als we een bed hebben en een douche met af en toe warm water ben ik blij.’

Prioriteiten stellen

Het belangrijkste bij budgetteren is: inzicht in je uitgaven, prijsbewustheid en prioriteiten stellen. ‘Voor mij is zoveel mogelijk reizen het allerbelangrijkst’, zegt Litjens. ‘Waar een ander meer waarde hecht aan een wat grotere auto, iets moois voor in huis of misschien wel meerdere concerten of festivals bezoeken in een jaar kies ik ervoor om daar niet of nauwelijks geld aan uit te geven. Iedereen moet voor zichzelf bepalen wat voor hem of haar belangrijk is en daar geld aan uitgeven. Als je geen enorm hoog salaris hebt is het niet én én maar of of. Keuzes maken dus.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.