de gids jaarwisseling

Zo bezorgt u uw huisdier (en uzelf) een stressloze jaarwisseling

Wat te doen met hond of kat als er met Oud en Nieuw weer volop wordt geknald? Dierenhotels die een stressloze jaarwisseling beloven, zijn al lang volgeboekt. Maar met de juiste aanpak kan het ook thuis goed gaan.

Australische herder Wish krijgt vuurwerktraining van hondentrainer Karen Mulders Beeld Harry Cock / de Volkskrant

De eerste reserveringen rolden al in de zomer binnen, vertelt Kil van Eck. 'Mensen die hun hond ophalen na de vakantie maken meteen een afspraak voor het eind van het jaar.' Kosten: 12,50 euro per dag, inclusief brokken. Ophalen kan op 2 januari, als al het vuurwerk is gedoofd.

Van Eck runt in Barneveld zijn 'dierenhotel' Donkervoorterhof, maar zijn klantenkring reikt tot aan de Randstad. Allemaal willen ze hun honden een stil Oud en Nieuw geven, uit bezorgdheid voor diens reacties op het vuurwerk. Dat die bezorgdheid terecht is, blijkt wel uit het aantal meldingen dat stichting Amivedi jaarlijks binnenkrijgt: vorig jaar namen 108 honden en 320 katten de benen uit angst voor het vuurwerk. Het jaar daarvoor werden zelfs 597 huisdieren na de jaarwisseling als vermist opgegeven.

Geen wonder dus dat de meeste hondenpensions met Oud en Nieuw bomvol zitten. In de Donkervoorterhof gaan zo'n honderd honden 'zonder stress, heerlijk slapend het nieuwe jaar in'. Ook Olaf Johannes van Dogs Included, een bedrijf dat bemiddelt in vakanties voor hondeneigenaren, wordt 'overstelpt met aanvragen', zegt hij. Zijn bedrijf biedt al veertien jaar vakanties aan voor hondenbezitters. Rondom Oud en Nieuw gaat de aandacht speciaal uit naar vuurwerkvrije vakantieparken.

'De laatste drie jaar is hier steeds meer vraag naar', zegt Johannes. 'We hebben veel boekingen voor één overnachting: mensen gaan de 31ste naar een vakantiepark en rijden 1 januari weer naar huis. Het is eigenlijk van de zotte.'

Vooral de dagen voor de jaarwisseling krijgt Dogs Included telefoontjes van mensen die op het laatste moment nog met hun hond aan het vuurwerk willen ontsnappen. 'Maar die moeten we teleurstellen, want bijna alles zit al volgeboekt', aldus Johannes.

Voor deze kittens wordt goed gezorgd in het dierenasiel Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant

Geschikte locatie

Hij raadt hondeneigenaars dan ook aan om in het voorjaar al na te denken over een geschikte locatie voor de jaarwisseling. Dat hoeft niet in Nederland te zijn. 'Frankrijk is ook een goede optie. Daar mag heel beperkt vuurwerk worden afgestoken.'

Kynologisch gedragstherapeut Karen Mulders van hondenschool Happy Tails in het Overijsselse Beerzerveld adviseert een speciale training voor hond en baas, waarbij wordt geoefend met vuurwerk en sterretjes. Wat ook helpt: een veilige plek in huis creëren. 'Bijvoorbeeld een kast waar het lekker donker is. Geef de hond een bot, waar hij aan kan likken om zijn stress te reguleren.' Een hond aaien als hij angstig is, werkt volgens Mulders juist averechts: 'Dan wordt het heel beladen.'

De gedragstherapeut stelt dit jaar ook haar huis - 'midden in de natuur' - ter beschikking, maar alleen voor honden die ze kent uit de trainingen. 'Anders vind ik het een te grote verantwoordelijkheid. Honden die bang zijn, kun je namelijk niet bereiken. Zeker als je ze niet kent.'

Deze honden hoeven zich nergens druk om te maken tijdens de jaarwisseling Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Mark van den Broek, die een hondenservice runt in Dordrecht, vindt een pension niet de beste plek voor een hond om Oud en Nieuw door te brengen. 'Te stressvol.' Hij biedt zich daarom met zijn vriendin via Marktplaats aan als oppas aan huis. 'We hebben al iets van dertig aanvragen gehad', zegt Van den Broek. 'Maar tot nu toe hebben we niet de goeie match gevonden. We wachten op iemand bij wie we écht de noodzaak voelen om de eigenaar te helpen met zijn hond.'

Wat volgens hem de beste oplossing is voor honden tijdens Oud en Nieuw? Daar hoeft hij niet lang over na te denken: 'Stoppen met vuurwerk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden