Gids ter plaatse Zagreb

'Zagreb verovert langzaam je hart'

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Hier de beste plekken in Zagreb volgens kunsthistoricus Eva Smeele, die er woont.

Café in Zagreb Beeld Luis Mendo

'Ik hield altijd al van wandelen en fietsen', zegt kunsthistoricus Eva Smeele (33): 'bagage mee, rondzwerven, vrijheid. En toen ontdekte ik de Balkan en de Via Dinarica, een wandelroute over de Dinarische Alpen. Prachtig gebergte met kalksteen en kalksteengrotten. Van daaruit kwam ik in Zagreb terecht, waar ik een winter heb gewoond en misschien komende winter weer.'

De Kroatische hoofdstad is geen 'wow-stad', zegt Smeele, 'maar een stad die langzaamaan je hart verovert. Er is prachtige, Habsburgse architectuur, en nog meer vergane glorie. Het is des Balkans het verval te laten voor wat het is, geen opsmuk. Ik hou ervan. Net als van die uitbundige Balkan-vibe, die moeilijk uit te leggen is. Het is het ongrijpbare, het emotionele, het is op de bar dansen, niet veel om regels geven, een huisje ergens, een stukje grond om kool op te verbouwen, arm zijn, maar vindingrijk, pruimen plukken, en dan zelf daar rakiya van stoken.'

Eva Smeele Beeld Luis Mendo

Bergrestaurants

Eva Smeele: 'Zagreb is ingesloten door de Medvednica, onze vrijetijdsberg. De top, de Sljeme, is een begrip. Daar wordt geskied en er zijn wandelpaden. Vergeet niet bij een van de bergrestaurants onderweg aan te sterken met zuurkool, goulash of bonensoep met worst. Planinarski Dom Runolist heeft het mooiste terras met uitzicht, Planinarski Dom Grofica de beste keuken.'

Planinarski Dom Runolist, Šumarov Put, Planinarski Dom Grofica, Sljemenska cesta 885

Neem tram 14 vanaf het centrale plein (Trg bana Josipa Jelacica) naar Mihaljevac. Daar overstappen op trammetje nummer 15, naar de tunnel onder Sljeme. Vanaf daar de markering volgen (nummer 1 is de makkelijkste route).

Grillrestaurant

'Kroatië kent drie klimaten, waartussen grote verschillen bestaan en het heeft daardoor ook vele keukens. De mediterrane keuken aan de kust is heel anders dan het eten in het binnenland. Wat ze allemaal verbindt: de grill. Iedereen houdt van gegrild vlees. Een grillrestaurant heet hier Roštilj. Ik kom het liefst bij Tvornica Pljeskavice Kosta. Reusachtige schalen vlees en worst komen daar op tafel.'

Savska cesta 107

Grillrestaurant Beeld Luis Mendo

Werkcafé

'Ik zit geregeld in Booksa, een café waar de meeste mensen zitten te werken of te lezen. Niet alleen op laptops, er zijn hier ook mensen die boeken lezen. Je wordt lid van Booksa voor een klein bedrag en dan mag je altijd komen. Fijn café, lekkere koffie en ik vind het leuk dat er ook een plankje met kinderboeken is. Handig om Kroatisch te leren, waar ik nu druk mee bezig ben. Soms zijn hier ook lezingen of presentaties.'

Booksa, Marticeva ulica

Historisch café

'In Pod Starim Krovovima ('Pri Šnidaršicu') kwamen in de jaren vijftig filosofen, kunstenaars en muzikanten bij elkaar om over het leven praten. Het interieur is nog hetzelfde als toen, lijkt het, vergeelde wanden, geblokte tafelkleedjes, groen geschilderde kozijnen. Een karakteristieke en nostalgische plek waar ik ook graag heenga vanwege de vele soorten Kroatisch bier.'

Pod Starim Krovovima, Basaricekova ulica 9

Gornji Grad Beeld Luis Mendo

Biertuin

'Krivi Put, dat 'foute weg' betekent, is een leuke, weinig glamoureuze biertuin met lange tafels, harde muziek en een alternatief sfeertje. Zagreb staat bekend om zijn grote alternatieve rockscene. Vrienden van mij uit Sarajevo komen met de nachtbus voor de rockconcerten in Tvornica Kulture, de cultuurfabriek, en dan komen we hier altijd even in de stemming. Krivi Put zit aan een onooglijke straat en het is open tot een uur of 2 's nachts.'

Savska cesta 14

Bovenstad en park

'Gornji Grad, de bovenstad, is mijn favoriete gedeelte van Zagreb. De wijk ligt op een heuvel met allemaal steegjes, doorsteekjes en een mysterieus, oud tunnelstelsel, gebruikt als schuilkelder in de oorlog(en). Op de Strossmayerovo šetalište of simpelweg Stross is hét uitkijkpunt over de stad. Daar vlakbij ligt ook mijn favoriete stadpark, Tuškanac, met wandelpad Dubravkin Put. Dit is in feite een uitloper van Medvednica, eigenlijk een verparkt bos.'

Skyline van Zagreb Beeld Luis Mendo

Gebrokenhartenmuseum

'Er zijn veel kleine musea in Zagreb, zoals dit, het Museum of broken relationships. Geen heel mooi museum, maar wel aangrijpend. Het was eerst een rondreizend museum waar iedereen een object mocht achterlaten dat te maken had met een relatiebreuk. Er staat en hangt van alles, met briefjes erbij, een knuffel, fles wijn, een pump, een hele rij bh's en zelfs een bijl.'

Museum of broken relationships, cirilometodska ulica 2

Alle voorgaande afleveringen van deze rubriek zijn te vinden op vk.nl/stedentrip

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.