Wordt 'Ibiza aan de Grevelingen' een toeristische trekpleister?

Wat in Dubai kan, moet in Zeeland ook kunnen

Dertien kunstmatige eilandjes met daarop 325 luxe vakantievilla's van minstens zes ton moeten Schouwen-Duiveland steviger op de recreatiekaart zetten. Donderdagavond ging de gemeenteraad akkoord met het project Brouwerseiland. Maar tegenstanders kunnen nog in beroep: niet iedereen is er zo zeker van of dit project niet te hoog gegrepen is.

Als Brouwerseiland doorgaat, is het met het surfen in het Grevelingenmeer gedaan, wordt gevreesd. Beeld Marcel van den Bergh

Wat in Dubai kan, moet in Zeeland ook kunnen: kunstmatige eilanden opspuiten. 'Ik denk dat het veel toeristen gaat trekken', zegt Tom Soeters (48) op het terras van het surfcentrum bij de Brouwersdam. 'Zo'n luxeresort op eilandjes hebben we nog niet op Schouwen-Duiveland.'

Vastgoedtaxateur Soeters is VVD-gemeenteraadslid en fervent voorstander van Brouwerseiland. De Zeeuwse projectontwikkelaar Matthijs Zeelenberg wil 325 luxe vakantievilla's bouwen op dertien door Boskalis op te spuiten eilandjes in een oude werkhaven van Rijkswaterstaat uit de tijd van de Deltawerken. Er komen ook een jachthaven, hotel en winkels. Kosten: 180 miljoen euro.

'Een megalomaan project voor de happy few, waarop niemand zit te wachten', vindt SP-fractievoorzitter Anita de Vos (39, verpleegkundige). 'De kernkwaliteiten van ons eiland worden onomkeerbaar aangetast: rust, ruimte, natuur. Het is een nieuw voorbeeld van hoe de Zeeuwse kust wordt volgebouwd. Daartegen bestaat steeds meer weerstand.'

Donderdagavond besliste de gemeenteraad dat het project - ook wel aangeprezen als 'Ibiza aan de Grevelingen' - kan doorgaan. Het leek van tevoren al een gelopen race, want de coalitie van Leefbaar, VVD, SGP en ChristenUnie heeft 14 van de 23 raadszetels. Het verzet kwam vooral van SP, PvdA, Alert! en D66, die gezamenlijk slechts 6 zetels hebben. Maar de tegenstanders hebben de hoop nog niet verloren en blijven strijdvaardig.

(Tekst gaat verder onder afbeelding).

Impressie van het beoogde luxeresort Brouwerseiland.

Een belangrijke groep tegenstanders vormen de surfers, die dit deel van het Grevelingenmeer beschouwen als een internationaal vermaarde surfhotspot. Want je kunt vanaf de strekdam bij de haven gemakkelijk het water in en direct met een overwegend zuidwestenwind wegsurfen. Regelmatig worden internationale surfwedstrijden aan de Brouwersdam georganiseerd.

Ze hebben zelfs een actiegroep opgericht: SOS Save Our Surfspot. Eerder deze maand surften de actievoerders nog met zwarte rouwvanen. Want door de aanleg van Brouwerseiland verdwijnt niet alleen een belangrijke opstapplaats, maar wordt ook de wind beteugeld.

'Echt heel jammer als dit verdwijnt', vindt Erica Laszig. De 70-jarige Duitse vrouw uit de Eifel zit op de strekdam onder een groene parasol een kruiswoordpuzzel op te lossen. Haar 82-jarige echtgenoot Friedi staat op de surfplank. 'Wij komen hier al dertig jaar, speciaal om te surfen. Maar als we hier niet meer kunnen parkeren en het water in kunnen, dan is dat de doodsteek voor deze surfspot.'

Opstapplek

Volgens VVD-raadslid Soeters heeft de projectontwikkelaar beloofd om een nieuwe opstapplek voor de surfers te creëren 'op voorwaarde dat ze niet naar de Raad van State stappen'. Op het zonnige terras van het surfcentrum sommen de twee politieke tegenpolen in rap tempo de voors en tegens van de bungalowarchipel op.

'De werkgelegenheid krijgt een forse impuls', stelt Soeters. Over het aantal banen verschillen overigens de meningen. Maar zelfs als de tegenstanders gelijk hebben en Brouwerseiland slechts tachtig banen oplevert, stelt Soeters, dan is dat nog een 'gigantisch' aantal. Want er zijn maar vijf ondernemingen met tachtig werknemers of meer op Schouwen-Duiveland.

SP'er De Vos meent dat het project zelfs negatieve effecten voor de werkgelegenheid kan hebben. Want veel surfers verblijven op kleine campings in de gemeente. Als die niet meer komen, zijn de campings de pineut.

'Recreatie is onze hoofdtak van sport', aldus Soeters. 'We hebben al veel vakantieparken en campings, maar dit bijna on-Nederlandse luxeresort is buitencategorie. Een belangrijke aanvulling op het bestaande. De villa's worden verkocht voor 600 duizend tot 1,2 miljoen euro. Dat is een rijke doelgroep, die we hier nog niet hebben.'

De Vos: 'Ik vrees dat Brouwerseiland vooral voor leegstand wordt gebouwd. Kijk naar Punt-West, drie kilometer verderop, ook een luxeresort van Zeelenberg - dat staat half leeg. Leuke huisjes hoor, maar toch houten kotjes waar je minstens 900 euro per week voor betaalt. Voor dat bedrag zit je ook all inclusive in een vijfsterrenresort in een warm land. Als je zoveel geld te spenderen hebt, ga je hier toch niet achter een windschermpje op het strand zitten of op je buitenterras eten waar de salade uit je bord waait? Dit plan zou op Tenerife niet misstaan, maar ik denk niet dat de elite naar Schouwen-Duiveland gaat komen.'

Een surfer van 82 jaar wordt door zijn vrouw geholpen met het aantrekken van zijn surfpak. Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant.

Impuls

Soeters: 'Het is een financiële impuls voor de gemeente. Het kost ons niets, de projectontwikkelaar ruimt zelfs het vervuilde slib in de haven op. Het levert de gemeente bouwleges en onroerendzaakbelasting op.'

De Vos: 'Dat vervuilde slib wordt alleen afgedekt met zeezand, maar dat heeft de eigenschap niet op zijn plek te blijven liggen. Veel watervogels hebben hier hun rust- en broedplaats - net buiten de haven ligt natuurgebied. Dat wordt verstoord.'

De projectontwikkelaar beweert dat de strandjes op de bungalowarchipel ook toegankelijk blijven voor gewoon strandpubliek. De Vos: 'Dat zeiden ze bij Punt-West ook. Maar wie gaat er nu bij zo'n vakantiebungalow in de achtertuin op het strand zitten?'

Natuurbeschermingsorganisaties hebben bezwaar aangetekend en aangekondigd naar de Raad van State te stappen om deze kustbebouwing te stuiten. VVD'er Soeters: 'De kust wordt hier helemaal niet volgebouwd. De echte slaapstrandhuisjes beginnen bij Vrouwenpolder, gemeente Veere. Daar zijn we ook geen voorstander van. Maar wij vinden dit hier geen strand.'

De Vos: 'Ik kan me voorstellen dat sommigen het een mooi project vinden. Maar de Brouwersdam is de Brouwersdam, al generaties een prachtige plek om te recreëren. Daar moet je niet te gek gaan doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.