Test Bockbier

Wat is het lekkerste amberkleurige herfstbiertje?

Bock is voor het bier wat de Beaujolais is voor de wijn: een afscheid van de zomer, een rite de passage van het ene seizoen naar het andere. Officieel begint het seizoen op 1 oktober, maar al rond 20 september staan de supermarkten vol met displays en aanbiedingen voor het volle, amberkleurige herfstbier.

V maakt een proefrondje met bierkenner Nicole Warners, medewerker bij de Amsterdamse ­drankenwinkel The Pint, Volkskrant-bierman ­Raymond van der Laan en Pepijn van der Waa, die onlangs werd gekroond tot Nederlands Kampioen Biersommelier door het Nederlands Gilde der Biersommeliers. Ze proefden (blind) 17 bockbieren van grote én kleinere brouwerijen. In de eerste ronde ­selecteert het panel de bieren voor een tweede beoordeling en een ranglijst.

Alle bieren zijn ­koper- of roodachtig bruin van kleur. Over de smaken wordt getwist. Kenmerkend voor bockbier is een volle, bitterzoete, karamelachtige smaak. ‘Het plezier’, zegt Van der Laan, ‘moet uit het mout komen, dat een wat zoetige, granige smaak geeft. Het bitter van de hop is voor de balans in het bier.’ ‘En het leukste is als die smaak gelaagd is’, voegt Van der Waa eraan toe. ‘Dat je na de eerste slok ook iets van cacao, vanille of toffee kunt proeven, zonder dat dat eraan is toegevoegd.’

Dan is er de doordrinkfactor. Bockbier, met een alcoholpercentage van 6,5 à 7, giet je niet naar binnen als pils, maar je moet wel een volgende slok willen nemen. ‘Deze is nogal plakkerig’, vindt Warners bij nummer 1, de ­Amstel Bock. Maar dan moeten de ergere nog komen. Bijvoorbeeld de Brugse Bok, een product van brouwerij Halve Maan in Brugge. Van der Waa: ‘Deze plakkerigheid doet me denken aan een uit de bocht gevlogen Belgisch dubbel.’

Vooral de bijzonderder bieren van de kleine brouwerijen zakken door het ijs. Lekkerinde Kauw, van Bird Brewery uit Amsterdam: karaktervol, maar ook een beetje lomp, en vooral vlak en weinig nasmaak. Bokkelul van De Eeuwige Jeugd, ook Amsterdams, smaakt muf, chemisch met een naar zuurtje. Jopen 4-granen bok uit Haarlem heeft een goede geur, maar is niet lekker genoeg: een beetje dun en grassig. Wispe Bock, van de jonge Weespse brouwerij, smaakt volgens Warners en Van der Waa naar muffe tuinbonen. Van der Laan vindt hem veel te zoet, maar wel een goed bier. ‘Als je ervan houdt, ga je hier plezier aan beleven.’

De Leckere Rode Toren, Hertog Jan Bockbier, Texels Bock en Amstel Bock.

‘En dan vinden jullie deze zeker wel lekker’, veronderstelt Warners bij nummer 17, de IJbok. ‘Een stoeremannenbier’, oordeelt Van der Laan. Van der Waa is gematigd positief: ‘Dit is nou een echt bitterzoet bockbier’, maar niet heel uitnodigend. ‘Ik ben geen stoere man’, zegt Warners, ‘de geur heeft voor mij iets van ­gedroogde vis en hij proeft onaangenaam zuur. Ik vind het geen prettig bier.’

Te uitgesproken bieren zijn in de bockdivisie geen pré. Die zijn te veel uit balans, vindt het panel. De acht bieren die wel een tweede proefronde krijgen, zijn allemaal wat meer middle-of-the-road, dus niet hipster-met-baard-en-tattoos. De winnaar, Texels Bock uit Oudeschild, is in termen van Van der Laan een standaardbock met moutige geur en zoet in smaak. Warners ruikt overwegend karamel en Van der Waa vindt ’m goed, maar een beetje saai.

Op een gedeelde tweede plaats eindigen Amstel Bock (‘Iets te bitter voor een allemansvriendje, maar wel oké’, oordeelt het panel) en Hertog Jan Bockbier (‘spannend, beetje honingdropachtig’, ‘lekker hoppig’ en mooi in balans). Derde wordt Rode Toren van de Utrechtse brouwerij De Leckere: licht van smaak, karamel met een bittere omlijsting en een honingachtig zoetje.

La Trappe (op de vierde plek) krijgt een bijzondere vermelding van Van der Laan: lekker, ietsje zoet, maar met een potige bitter, clean en mooie balans. Op plek 5 staan Bavaria Bokbier, Chouffe Bok 6666 en Einbecker Winter-Bock. De laatste is eigenlijk een dubbelbock, maar mag toch meedoen omdat aan de Duitse Hanzestad Einbeck de oorsprong van het bockbier wordt toegeschreven. Niet dat het nog lijkt op het middeleeuwse bier, maar het panel is er door gecharmeerd. ‘Leuk, een doordrinker met een mooie roodbruine kleur’, vindt Warners. ‘Het is the best of the rest’, concludeert Van der Waa.

Met hartgrondige overeenstemming eindigt een van de grote merken finaal onderaan. ‘Dit is echt de hel op aarde’, zegt Van der Waa, ‘stroperig met een geur van stopverf. Ik weet ook welke het is.’ Inderdaad, Grolsch Rijke Herfstbok. Warners proeft toegevoegde suikers en Van der Laan vindt zelfs de eerste slok niet om door te slikken. ‘Kijk, bier is bedoeld om te drinken, hè.’

Top-5

1 Texels Bock €1,89

2 Amstel Bock €1,13

Hertog Jan Bockbier €1,13

Rode Toren van brouwerij De Leckere

4 La Trappe Bockbier €1,79

5 Bavaria Bokbier €1,02

Chouffe Bok 6666 €1,99

Einbecker Winter-Bock €1,70

Bokbierfestival, 26 en 27 oktober, Beurs van Berlage, Amsterdam

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.