de gidseindelijk weekend

Wat doet zwemmer Maarten van der Weijden bij de zwemles?

Zwemmer Maarten van der Weijden met zijn dochter in zwembad bij Oosterhout.Beeld Ivo van der Bent

Zwemmer Maarten van der Weijden (38) gaat met dochter Phileine (4) naar haar zwemles.

Weinig ouders lopen warm voor die eindeloze stoet zaterdagen slijten in het zwembad. Chloordampen, klamme kinderen in droge kleren proppen, kijken maar eigenlijk niks zien – te ver, te onder water, te welk kind is nou van mij – en dan van A naar B, om ze in godsnaam maar drijffähig te krijgen, met paniekloos op het strand zitten als mistige stip aan de horizon.

Zo niet Maarten (38), die het met dochter Phileine (4) ‘eigenlijk wel geinig’ vindt, en gezellig ook nog. ‘Het is ons zaterdagochtendding. We rijden samen naar het zwembad, beetje kletsen.’ En dat gaat zo: badpak aan (‘Wat is de voorkant?’), op papa’s neus duwen (‘Toeoet’), de kwestie eigen wil (‘Ik wil de badmuts op!’ ‘Maar die is te groot.’ ‘Wel op!’), het water in, zwaaien, terugzwaaien. Langs de kant andere ouders, die toezien hoe hun aanstaande B-diplomaatjes staan te rillen in doorweekte spijkerbroeken. Maartens eigen herinneringen aan zwemles zijn niet veel beter: ‘We zwommen in een buitenbad, hartstikke koud. En ik weet nog dat de badmeester zei: ‘Ga jij maar een groepje terug’, want ik durfde niet met mijn hoofd onder water.’

In de verte bobbelt een knalroze badmuts. De onvermijdelijke vraag of Phileine talent heeft. ‘Geen idee. Maar talent is een klein onderdeel hè. Mensen horen graag het sprookje, dat als je maar hard genoeg traint en mentaal ijzersterk bent, je de top kunt bereiken. Maar kampioenen hebben succes vooral te danken aan een lichamelijke afwijking. Ik ben bijvoorbeeld geboren met grote longen.’ Sorry? ‘Mijn longinhoud is twaalf liter, terwijl zes liter bij mijn lengte normaal zou zijn. Daarom lig ik hoger in het water en is m’n drijfvermogen groter. Het kan zijn dat Phileine dat van mij heeft geërfd, want ik kan haar van jongs af aan in het water duwen en dan komt ze als een dobber weer naar boven.’

Daar is de dobber, weer zwaaien.

Na de les wil Phileine in het bubbelbad. En er niet meer uit. ‘Nee! Neeee!’ Heel even is Maarten een gewone vader die denkt aan de mistige stip.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden