Gids ter plaatse Sophie van der Stap in New York

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Buiten de gebaande paden in New York, waar schrijver Sophie van der Stap woont

Sophie van der Stap (35), internationaal bekend geworden met haar debuut Het meisje met negen pruiken, woonde lang in Parijs. In 2015 vertrok ze naar New York. ‘Daar heb ik mijn geliefde ontmoet. Voor hem heb ik de oversteek gemaakt.’

Beeld Luis Mendo

Sophie: ‘Het verschil tussen Parijs en New York is als dag en nacht. Letterlijk ook. In Parijs geldt als regel: carpe diem of, als ik het zo kan zeggen, carpe noctem. Zorgen worden weggedronken en weggegeten. Heerlijk! Maar het maakt de werkelijkheid van de dag moeilijker. Er wordt je bijvoorbeeld nooit gevraagd naar je werk, alsof werk er niet toe doet.

In New York daarentegen wordt voortdurend gevraagd naar wat je doet; wat voor werk, bedoelen ze dan. En alles is er duur, en tijd kost geld, het is er best hard. Maar New York heeft mij wel met twee benen op de grond gezet. Deze stad brengt het beste, het echtste in mensen naar boven. Ik werk momenteel aan een animatiefilmscript en aan geïllustreerde korte verhalen. Daar was ik in Parijs nooit aan begonnen.’

Café op de hoek

Sophie van der Stap: ‘Er verandert veel in New York. Alles schuift op en dat maakt de stad nog groter, weidser en moeilijker te doorgronden. Alle leuke, authentieke plekken lijken te verdwijnen. Gelukkig niet allemaal, ze zijn er nog steeds in andere buurten, zoals in Brooklyn en Queens. Neem Henry’s Local, het soort New Yorkse café dat je het liefst op de hoek van je eigen straat ziet. Ik kan er uren zitten met een boek.’ 

Henry’s Local, 570 Henry Street

Iraans restaurant

‘In Brooklyn zit een heerlijk Iraans restaurant: Sofreh, net open. Er staat geroosterde aubergine op het menu, granaatappel-fetasalade en kip met Perzische pruimen en saffraan. De eigenaren, Turks en Iraans, koken alles zelf, en het aanbod verschilt per dag.’ 

Sofreh, 75 Saint Mark’s Avenue

Italiaans op krakende stoeltjes

‘In New York bestaat meer buurtgevoel dan je zou denken. Dat komt denk ik ook door de honden, er zijn zó veel mensen met honden, groot, klein, chic, lelijk, en die moeten allemaal uit wandelen. En dan praten de hondenuitlaters natuurlijk met elkaar. Wat verder opvalt, is dat New Yorkers trots zijn. Trots dat ze in het koude, harde New York staande blijven in tegenstelling tot al die anderen die uitwijken naar zachtere klimaten zoals Florida en Californië. Bar Pitti - honden toegestaan - is een oude favoriet onder New Yorkers, waar je eerlijk Italiaans kunt eten, wilde spinazie, vongole of kip met witlof, zittend op krakende houten stoeltjes.’

Bar Pitti, 268 6th Avenue

Deli

‘Een vriendin nam mij mee naar deze Joodse deli in de wijk Upper West Side. Barney Greengrass zit er al meer dan honderd jaar. Hier kwam de onlangs overleden kok en presentator Anthony Bourdain vroeger vaak ontbijten met een maanzaadbagel en zalm en roerei. Het is misschien de meest Joodse deli waar ik geweest ben en daarom de leukste.’

Barney Greengrass, 541 Amsterdam Avenue

Japans restaurant

‘Een Japanner zonder sushi. Dat moet wel goed zijn. Het is een oude favoriet van veel New Yorkers en toch hoef je nooit te reserveren. Ik eet er graag de shabu shabu (hotpot), agedashi (tofu) en de huissalade.’ 

Omen Azen, 113 Thompson Street

Pennenwinkel

‘Boekwinkel McNally Jackson is open tot tien uur ’s avonds. Er is koffie en koek, er zijn boekenclubavonden, interviews met schrijvers en speurtochten opgezet rondom de beste boeken van het jaar. Sinds kort werk ik in hun pennenwinkel om de hoek.’

McNally Jackson, 52 Prince Street

Nachtclub

‘De eigenaar van nachtclub Better Days in de Lower East Side is een jazzfanaat en heeft de oudste en beste jazzmuzikanten in zijn bar spelen, sommigen zijn in de 90! Ook programmeert hij heel goede comedynights waar jong en divers publiek op afkomt. Politiek, feminisme, racisme, alles komt vlijmscherp voorbij. ’s Nachts draaien de leukste electropop-dj’s. Better Days heeft ook een leuk Oud en Nieuwfeest. Ik denk dat de meeste New Yorkers Oud en Nieuw in clubs doorbrengen en wellicht op Times Square in de menigte. New Yorkers houden nu eenmaal graag van rijen en wachten, heel vreemd. Zelf blijf ik op 31 december het liefst thuis op de bank, met een film en een oliebol, weg van de mensen.’

Better days, 302 Broome Street

De voorgaande afleveringen van deze rubriek zijn te vinden op: vk.nl/stedentrip

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.