Vrienden voor het leven? Wat vriendschap zo ingewikkeld maakt

Wellicht is het u ontgaan, maar vandaag wordt wereldwijd de Dag van de Vriendschap gevierd, een initiatief van de Verenigde Naties. Speciaal om die reden verzamelden we de interessantste artikelen over vriendschap en alles wat daarbij komt kijken. 

Beeld Lilian Stolk

Vriendschap? Valt dat even tegen

Wie vroeger series als Friends en Sex and the City keek, werd opgezadeld met een onrealistisch beeld van wat vriendschap is. ‘Ik wil dat nog altijd: deel uitmaken van een hechte groep vrienden, het liefst met een vast café’, schrijft Rutger Lem. De realiteit is anders. ‘Sinds ik mijn beste vrienden op de middelbare school leerde kennen, ben ik eigenlijk elke dag teleurgesteld in ze geweest.’ Is de hechte vriendengroep een mythe? Lees het essay hier.

De cast van Friends. Beeld AP

Vakantie met vrienden, het leek zo'n gezellig idee

Op vakantie met vrienden, het lijkt zo'n idylle. Met z'n allen een huis huren in het heuvellandschap van Toscane, een zwembad erbij en een ijskast vol witte wijn van de streek. Terras, barbecue, lamskoteletten met rozemarijn en goede gesprekken onder de sterrenhemel terwijl de kinderen, moegespeeld, rozig in hun bedjes liggen - mooier kan het leven niet zijn. Denk je van tevoren. Evelien van Veen tekende hilarische ervaringen op van hoe het enorm mis kan gaan. (En ook wat je er tegen kunt doen).

Lezersrubriek: 'Ons contact is altijd op mijn initiatief - zijn we nog wel beste vrienden op ons 60ste?'

‘Ons contact is altijd op mijn initiatief. Ik klaag daarover, hij verontschuldigt zich, maar het blijft stil. Ik hou van hem als een broer, bewonder hem, maar word verdrietig door het uitblijven van dat telefoontje: 'Hoe is het met je?' Wat zou u doen? Lees de antwoorden van lezers hier.

Urban tribes

Carrie in Seks and the City zei: 'Soms krijg je familie door het lot en soms kies je ze zelf.' Socioloog Beate Volker die onderzoek doet naar sociale relaties aan de Universiteit van Amsterdam: 'Dat klopt wel. Mensen krijgen later kinderen, blijven langer vrijgezel en wonen steeds vaker in steden, ver weg van het thuisfront.' Zo ontstaan zogeheten 'urban tribes': sociale netwerken die niet zijn gebaseerd op bloedverwantschap. Maar de stadsstam kent zijn beperkingen, zegt ze: 'Bij een echte crisis, zoals een langdurige ziekte, zijn het vaker de partner en de familie die helpen. Die loyaliteit zit dieper. Vrienden gaan na verloop van tijd verder met hun eigen leven.'

Serie over vriendschap

Vooral op sociale media lijkt het soms wel of niemand meer met iemand overweg kan. De Volkskrant zet daar deze zomer vrienden tegenover die grote en kleine verschillen overbruggen. 

Kunstenaar Tinkebell en ondernemer Jan Hak. ‘Vertederd. Dat roept ze bij mij op. Een gevoel van zorgzaamheid, van willen beschermen, zonder haar natuurlijk in haar vrijheid te belemmeren. Een beetje vaderlijk gevoel zit daar wel in. Jawel.’

Schrijver Mounir Samuel en Eerste Kamerlid voor D66 Petra Stienen. ‘We zijn geen stel-stel, maar er is wel intimiteit tussen ons, dat merk je zelfs als we een stukje van elkaar af zitten. Je ziet mensen vaak een beetje zenuwachtig worden als ze ons samen zien, ze snappen het niet.’

Willem van Hanegem en Soufiane Touzani. ‘De reden waarom Willem niet gelooft, is juist de reden waarom ik wél geloof. Ik vond het mooi dat te ontdekken.’

Leestips elders op het web

Heimwee naar die vriend van vroeger

Hoe blaas je een verwaterde vriendschap nieuw leven in? The New York Times geeft tips. ‘Zoals je ook niet iemand tijdens het eerste afspraakje ten huwelijk vraagt of begint over vakantiedagen tijdens de eerste tien minuten van een sollicitatiegesprek, kun je beter rustig beginnen.’ Met de deur in huis vallen kan averechts werken. Na jarenlange radiostilte kun je beter met een klein gebaar beginnen. Zoek een gemeenschappelijk thema. 'Als je toevallig in een zelfde soort levensfase zit, stuur dan een bericht om ervaringen uit te wisselen. Dit soort gerichte gesprekken zorgen voor een gevoel van verbondenheid zonder dat het te opdringerig overkomt', aldus therapeut Miriam Kirmayer. 'Hierdoor kun je de relatie op een meer organische manier nieuw leven inblazen. Dat wil zeggen, zonder dat direct besproken hoeft te worden waarom de vriendschap ooit is beëindigd.'

De vriendinnenvakantie: pas op

Op papier lijkt het een goed idee, een vakantie met vriendinnen, maar in de praktijk kan het een mijnenveld zijn, schrijft journalist Carolien Spaans in Jan Magazine. Want: vrouwen zijn verschrikkelijk in groepsverband. ‘Ze veranderen van goed opgeleide, zelfstandige mensen in een kudde Japanse toeristen, die aan elkaar klit en weigert zich in tweeën te laten splitsen. Binnen die kluwen heerst een extremistische democratie; alle sensoren staan open als een nest pasgeboren kuikensnavels en dat is niet per se een ontspannen situatie – toch het hele idee achter een vakantie.’ Lees de oplossingen die Spaans biedt. 

Waarom Tinder voor vrienden niet bestaat

Arjan van Veelen emigreerde naar St. Louis in de Verenigde Staten en schreef op De Correspondent over hoe moeilijk het is om nieuwe vrienden te maken. ‘Wie migreert, krijgt te maken met zorgen van het thuisfront: of je al een beetje geland bent. Of je al een beetje leuke mensen hebt ontmoet daar. Lees: je bent toch niet eenzaam, maakt toch wel vrienden? Ik antwoord steevast dat alles fantastisch gaat. De werkelijkheid is dat ik de laatste zes maanden weliswaar vele aardige en fascinerende mensen heb ontmoet, maar nog geen echte vrienden heb gemaakt.’ Van Veelen vraagt zich af waarom er geen Tinder voor vrienden bestaat. ‘De enige goede verklaring die ik kan bedenken: er bestaat een bepaald taboe op het hardop zoeken naar vrienden op latere leeftijd.’

Druk, druk, druk

Uit onderzoek blijkt dat mannen boven de achttien hun vrienden steeds minder zien en de vriendschappen oppervlakkiger worden. Wat gebeurt er waardoor onze vriendschappen verwateren wanneer we ouder worden? Vice vroeg aan zes mannen tussen de twintig en dertig hoe het met hun sociale leven gesteld is. ‘Nu ik aan het werk ben, zie ik eigenlijk alleen maar mijn collega's. Best treurig.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden