Podcastrecensie Atlanta Monster

Vooral het begin van Atlanta Monster is superspannend (drie sterren)

De Volkskrant luistert naar (nieuwe) podcasts en bespreekt er elke week een. Vandaag: Atlanta Monster.

Hoeveel schokkende moord­zaken zijn nog op te rakelen om te worden gebruikt voor een verslavende podcast, documentaire of dramaserie? Het genre truecrime floreert al enige tijd. Ook in audioland komen de grootste hits vaak uit dit genre: Serial, S-Town, Dirty John en recentelijk nog Atlanta Monster. Begin dit jaar was dat de meest gedownloade podcast.

De circa dertig moorden op vooral arme zwarte jongetjes die worden toegeschreven aan ‘The Atlanta Monster’ trokken begin jaren tachtig veel aandacht in Amerika, maar inmiddels groeiden twee generaties op die nooit van deze seriemoordenaar hadden gehoord. Buiten de VS kent sowieso bijna niemand de zaak.

Atlanta Monster is gemaakt door Payne Lindsey en Donald Albright, het team achter Up and Vanished, de hitpodcast uit 2016 over beautyqueen Tara Grinstead, die twaalf jaar eerder verdween. In de loop van het seizoen kwam een tip binnen die het politieonderzoek na jaren deed opleven. Hongerig naar meer zochten Lindsey en Albright een andere cold case om open te breken.

De eerste vier afleveringen (van tien totaal, plus bonusafleveringen) zijn voortreffelijk. Meteen in de eerste minuut van de eerste aflevering worden impact van de zaak en grondige research duidelijk. Veel mensen halen herinneringen op aan die tijd, in korte indringende soundbites. Geen kind ging destijds nog alleen de straat op, op elke hoek kon je gegrepen worden.

Ook de raciale spanningen die een grote rol speelden in deze zaak worden raak geschetst. Alleen zwarte kinderen verdwenen, waardoor veel inwoners uit de zwarte buurten dachten dat er een racistisch motief aan ten grondslag lag. De politie dacht juist dat het een zwarte dader zou zijn, omdat een witte man nooit onopgemerkt in die buurten op zoek kon naar slachtoffers.

Uiteindelijk richtten politie en ­justitie de pijlen op één man, Wayne Williams, die op een brug werd aangehouden op het moment dat net een lijk gedumpt zou zijn. Er was ­alleen indirect bewijs en ook maar voor twee moorden, maar hij werd veroordeeld en de politie sloot de overige 28 zaken alsof die ook waren opgelost.

Dat gaten te schieten zijn in deze kwestie is voor iedere luisteraar duidelijk. Maar de vele zijpaden en complottheorieën die tot in ­futiele details worden uitgeplozen, maken het afluisteren van Atlanta Monster deels onbevredigend. De eerste vier afleveringen zijn daarom voor een ieder van harte aanbevolen. De overige 11 uur: alleen voor echte truecrime-junkies.

Atlanta Monster, geproduceerd door Tenderfoot TV en How Stuff Works

Luister via Apple Podcasts, Stitcher, Spotify, Google Play of atlantamonster.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.