De Gids Eindelijk Weekend

Voor programmamaker en vogelaar Ruben Terlou symboliseren vogels de vrijheid

Programmamaker Ruben Terlou (34) vogelt in de IJmuidense duinen.

Ruben Terlou bij het Kennemermeer op vogeljacht. Beeld Ivo van der Bent

Bijna alle peuters worden wild bij de aanblik van een rondscharrelende duif, maar die ornithologische interesse vervaagt meestal rap want dan ontdekken ze dinosaurussen en spelcomputers. Zo niet Ruben, die als kind al de trotse bezitter was van dik dertig vogelgidsen en een lidmaatschap bij de Vogelwacht Utrecht. Excursies brachten hem onder meer naar IJmuiden, een paradijs voor vogelaars want: én een pier én een haven én de duinen, dus bij elk soort weer en wind is er wel iets te zien.

Vandaag is het oostenwind en het einde van het trekseizoen nadert. Ruben wil wel doorpraten maar zijn zinnen sterven steeds af omdat hij iets ziet of hoort. Vertelt hij net dat de toekomst van zeevogels een sombere is omdat de kuikens geen vis, maar plastic gevoerd krijgen door hun onwetende ouders, schiet opeens zijn verrekijker tegen de bril. Zacht verder mompelend over het lot van de albatros volgt hij de lijster/aalscholver/kokmeeuw, dan zakken zijn armen weer en praat hij moeiteloos verder, onverstoord anekdotes aan feitjes rijgend. Hoe zijn cameraman er gek van wordt dat hij dit ook tijdens zijn China-opnames doet (de nieuwe VPRO-reeks begint zondag 17 november), ‘dan sta ik net iemand te interviewen en komt er ineens een amoervalk over. Ik moet dan gewoon even kijken.’

Zijn antwoord op de vraag waarom hij graag vogels kijkt – slechts onderbroken door het aanwijzen van een grote gele kwikstaart, koperwiek en zanglijster – is desalniettemin helder: ‘Ze symboliseren voor mij vrijheid. De vogels die het beste kunnen vliegen vind ik dan ook het tofst.’ Verrekijker omhoog, verrekijker omlaag. ‘En ze inspireren. Ik zat een paar dagen op een boot en zag hoe albatrossen gebruikmaakten van de wind boven de golven om vooruit te komen. Ik werd daar helemaal filosofisch van: wij zouden obstakels ook moeten zien als nuttig, in plaats van remmend.’ Er klinkt iets wat lijkt op een krijsend speenvarken, Rubens blik schiet omhoog.

En hier waren we nog niet eens de parkeerplaats af.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden