de gids stedentrips

Vilnius heeft een betoverend middeleeuws centrum met smalle verdwaalstraatjes

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Vertaler David van Roon (27) gidst ons buiten de gebaande paden in de stad waar hij nu drie jaar woont.

Beeld Luis Mendo

Zoals vaak ging ook bij vertaler en copywriter David van Roon (27) liefde vooraf aan zijn emigratie. Hij woont sinds drie jaar met zijn Litouwse vriendin in Vilnius, de hoofdstad van Litouwen, een van de Baltische staten. ‘Vrienden die hier komen zijn meestal stomverbaasd, zegt David. ‘Ze denken bij Vilnius aan de Sovjettijd, niet aan een betoverend middeleeuws centrum met smalle verdwaalstraatjes. Vilnius is een goedbewaard geheim, dat op het punt staat ontdekt te worden, dat wel. De stad straalt het optimisme uit van een democratie, die nog maar kort het plezier van het kapitalisme kent. De economie draait goed, overal verschijnen restaurants en winkels. Alles is mogelijk, dat gevoel. Ik hou ervan dat Vilnius echte seizoenen heeft. De zomers zijn warm en in de winter kan het ijskoud zijn. Maar niet zo’n waaierige kou als in Nederland, maar helder en droog en alles licht zo mooi op door het wit van de sneeuw.’

Twee torens

David van Roon: ‘Twee torens die de geschiedenis van Vilnius vertellen. De Gediminastoren hoort bij de ontstaanslegende van de stad. Het verhaal gaat dat de 14de-eeuwse grootvorst Gediminas droomde over een krachtig huilende wolf die hem opdroeg een nieuwe stad te stichten. De houten burcht die hij op de heuvel liet bouwen is de voorloper van de toren die er nu nog staat. De televisietoren aan de andere kant van de stad speelde een belangrijke rol bij de strijd voor onafhankelijkheid in 1991. De tegen de Sovjets protesterende Litouwers verzamelden zich in en rond de tv-toren. Toen de Russen de orde met harde hand kwamen herstellen, sneuvelden veertien Litouwers.’

Gediminastoren, Arsenalo gatve 5; Tv-toren, Sausio 13-osios gatve 10

Cocktailrestaurant

‘De restaurantcultuur van Vilnius is geweldig. We gaan veel te vaak uit eten. Restaurants zijn goed en zeer betaalbaar, zoals alles in Vilnius. Rhum Room is een van onze favorieten. Attent personeel, lekker, innovatief eten en supercocktails. Ik neem meestal de Old Fashioned, die ze met rum in plaats van whisky mixen.’

Rhum Room, Vilniaus gatve 3

Aardappels en vet vlees

‘Ik zou zeker ook Litouws gaan eten bij Senoji Trobelė, een chaletachtig restaurant met houten luiken in onze buurt Naujamiestis. Als ik zeg dat de Litouwse keuken bekend staat om de aardappelen en vet vlees, klinkt dat best onaantrekkelijk, maar kom toch maar proberen. De cepelinai, de ‘zeppelins’, aardappelnoedels met vlees, zijn samen met een glas Litouws ongefilterd bier ontzettend lekker.’ 

Senoji Trobele, Naugarduko gatve

Miniland

‘Wijkbewoners hebben kunstenaarswijk Užupis uitgeroepen tot een onafhankelijk ministaatje met een eigen vlag, een eigen president en een eigen grondwet. De regels van de grondwet hangen aan de muur. ‘Iedereen heeft het recht om lief te hebben.’ ‘Iedereen heeft het recht om voor de kat te zorgen.’ Dat soort regels. Levendige, vrolijke wijk, die half omarmd wordt door de rivier de Vilnia en via een brugje te bereiken is. Hier kennen we ook een lekkere pizzeria, Paupio 12.’ 

Paupio 12, Paupio gatve 12

Club in een Romeinse tempel

‘Kablys is een van de populaire clubs voor feesten en concerten. Het gebouw lijkt op een Romeinse tempel en heette in de Sovjettijd het ‘paleis voor treinmedewerkers.’ Grappig detail: de reusachtige haak aan de gevel. Een bijzonder gebouw, het doet in zijn grimmige hipheid wel aan Berlijn denken. Kablys heeft ook een café, een skatebaan en een hostel bovenin.’ 

Kablys, Kauno gatve 5

Kasteeleiland

‘Het Galvėmeer in het westen van Vilnius is zo’n sprookjesachtige plek: een meer met een eilandje in het midden met daarop een kasteel met oranje daken. In de zomer wordt er gezwommen, in de winter geschaatst. Het is, heb ik gemerkt, de nationale hobby van de Litouwers: in de zomer aan een meer zitten, liefst barbecueënd. Maar rond het Galvėmeer zijn genoeg restaurants te vinden om kibinai, vleespasteitjes, te eten.’ 

Galvemeer, Trakaikasteel

Gekke natuur

‘Wat verder van de stad, maar Werelderfgoed. De Koerse Schoorwal, een smalle strook land voor de kust. Op de kaart lijkt het een gespannen draad tussen Litouwen en Rusland. De natuur is er heel gek, bos, strand en hoge zandheuvels. Het enige dorp heet Nida en heeft Duits aandoende huizen en pensions, deze strook lag heel vroeger in Oost-Pruisen. Ik ga er graag naar toe om te wandelen en uitkijkend over het water vers gerookte vis te eten.’

Nationaal Park Koerse Schoorwal, Nagliu gatve 8, Nida

De Volkskrant verzamelt de favoriete adressen van de stadsbewoners zelf, zodat u deze bijzondere plekken ook kunt vinden. De voorgaande afleveringen van deze rubriek zijn hier te vinden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.