De Gids Groen of grijs

Vervelend van die theezakjes, maar we krijgen op veel meer manieren plastic binnen

Door kunststof theezakjes lossen minuscule plasticdeeltjes op in de thee, bleek eind september. Krijgen we dan geen plastic meer binnen als we andere theezakjes gebruiken? Was het maar waar.

Plasticdeeltjes in de thee. ‘Het probleem van álle soorten plastic is dat het uiteindelijk uit elkaar valt in minuscule deeltjes, maar nooit volledig verdwijnt.’

Plasticdeeltjes in de thee, dat kan toch niet gezond zijn?

Het was wel bekend dat zulke piepkleine deeltjes kunststof ook in de lucht of het water terechtkomen. Daar ademen niet alleen wij ze in, maar ook dieren en zelfs planten. Wetenschappers ruziën nog over de eventuele gezondheidseffecten voor mens en dier, maar als wij vis, vlees, fruit en groente eten, krijgen we ze ook binnen.

Hoe komt dat plastic dan in de lucht en het water terecht?

We gebruiken gewoon heel veel plastic. Het probleem van álle soorten plastic is dat het uiteindelijk uit elkaar valt in minuscule deeltjes, maar nooit volledig verdwijnt. Als die deeltjes kleiner zijn dan 5 millimeter doorsnede, heten ze microplastics. Nog véél kleinere deeltjes – die we dus kunnen inademen – zijn nanoplastics.

Dus we moeten gewoon stoppen met plastic te gebruiken.

Minderen is een goed idee, maar daarnaast gaan we nogal nonchalant om met plastic. Plastic verpakkingen kunnen prima worden gerecycled. Maar dat gebeurt te weinig. Ons zwerfafval bestaat vooral uit plastic verpakkingen van snoep, koek, snacks en dergelijke, zegt stichting Nederland Schoon, gevolgd door sigarettenpeuken en kauwgom.

Zit daar dan ook plastic in?

Yep. Bijna alle kauwgom is van synthetisch rubber: ‘kauwplastic’, volgens de Plastic Soup Foundation. Kauwgom vergaat nauwelijks en kan ook niet worden gerecycled. Kauwgom op straat is een belangrijke bron van microplastics in het milieu.

En sigarettenpeuken?

Filtersigarettenpeuken zijn zogenaamde ‘verborgen plastics’, kunststoffen die niet direct herkenbaar zijn, maar wel grote schade toebrengen aan het milieu. Naast plastic microvezels geven sigarettenpeuken ook nog eens gifstoffen zoals nicotine af.

Slik. Zijn er nog meer van zulke ‘verborgen plastics’?

Een selectie. Wat dacht je van autobanden? Autobanden zijn van kunststof. Door het rijden (en slijten) wordt er plastic (fijn)stof in de lucht geslingerd. Kleding van fleece, maar ook van synthetische vezels als acryl, polyester, polyamide of nylon laat tot 700 duizend microvezels per was- en droogbeurt los. Veel cosmetica, maar ook sommige vaatwastabletten bevatten minuscule schurende kunststofkorreltjes. Schoonmaakdoekjes en vochtige reinigingsdoekjes zijn (deels) gemaakt van kunststof: ‘vetbergen’ van babydoekjes blokkeren riolen en laten microplastics los. Kartonnen drinkbekers hebben een kunststof binnenlaagje en kunnen niet worden gerecycled.

Help! Wat kan ik daar nou aan doen?

Eigenlijk weten we het best. Recycle of gooi kunststof verantwoord weg. Er zijn nog geen wasmachines met fijne filters, dus koop natuurlijke vezels (hoewel daar ook nadelen aan zitten, zoals het waterverbruik van katoenteelt). Doe je droger weg. Veeg babybillen af met flanel. Check de samenstelling van je verzorgings- en schoonmaakproducten. Stop met roken. Rijd minder auto. Neem je eigen beker of drinkflesje mee. Plasticvrij leven is onmogelijk, maar een beetje nadenken helpt al.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden