gids ter plaatse praag

Verdwaal in een van de grote parken in de hartelijke wereldstad Praag

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Geoffrey Dierckxsens (31) gidst ons buiten de gebaande paden in de stad waar hij nu anderhalf jaar woont.

Beeld Luis Mendo

De Vlaamse filosoof Geoffrey Dierckxsens (31) woont sinds een jaar en zeven maanden in de Tsjechische hoofdstad Praag. Hij is postdoc aan de Czech Academy of Sciences. Hij ontmoette er zijn Slowaakse ­vriendin ­Monika en gaat voorlopig niet meer terug naar Vlaanderen. ‘Dat is niet moeilijk, Praag had me in haar greep vanaf dag één. Het is een levendige stad met jonge energie, meer een wereldstad dan Antwerpen en niet zo gejaagd als Parijs, waar ik drie jaar heb gewoond. De Parijzenaren ­hebben dat hoffelijke, dat is hier veel minder. Pragenaren zijn niet zo van de oppervlakkige beleefdheden en zelfs een tikje anarchistisch, maar uiteindelijk vind ik de sfeer in Praag warmer en hartelijker. Het heeft me ook verrast dat Praag zo groen is. Er zijn parken zo groot als een bos. En dan alle groene heuvels aan de stadsrand, die lijken wel speciaal te zijn aangelegd om Praag van een ­afstand eindeloos te kunnen bewonderen.’

Insidertips voor stedentrips

De Volkskrant verzamelt de favoriete adressen van de stadsbewoners zelf, zodat jij deze bijzondere plekken ook kunt vinden. Bekijk onze tips voor meer dan 80 steden op vk.nl/stedentrip.

Bier bij Stalin

Geoffrey Dierckxsens: ‘Letna Park is zo’n Praags park op een heuvel, met uitzicht op de bruggen over de ­Moldau. In de lente gaat buitenbar, bierloket en openluchtbioscoop Stalin weer open. Leuke plek om een beetje te zitten en wat te drinken. Historische plek. Vroeger stond er een reusachtig granieten beeld van Stalin, dat is al in de Koude Oorlog neergehaald met 800 kilo dynamiet. Na de val van de muur heeft een kunstenaar een grote metronoom op Stalins sokkel laten plaatsen.’ 

Stalin, Letenské sady

Wijnwijk

‘Typisch Praag is dat de verschillende wijken zo’n eigen karakter hebben. Eeuwen geleden waren dit nog wijngaarden. Nu is Vinohrady een chique wijk waar we graag een kop koffie drinken op het terras van lunchrestaurant Zanzibar, of een glas bier in de Nubeerbar, waar ze altijd minstens twintig Tsjechische speciaalbieren op de tap hebben. In het mooie Grébovkapark is trouwens nog altijd een wijngaard.’

Kavárna Zanzibar, Americká 152/15. Nubeerbar, Balbínova 1 Grébovka-Havlíčkovy sady

Voer voor filosofen

‘U Rudolfina heb ik leren kennen als de vaste hang-out van de filosofen van de stad. Een bar-restaurant met gewelven, houten bankjes, gele muren en aardappelpannekoeken. De oude stad mag dan toeristisch zijn, maar er zijn nog genoeg van dit soort authentieke eet- en drink­lokalen. Soms gaan we na het eten door naar Zázemí, ook al zo ongepolijst, een muziekzaaltje met bijzondere concerten.’

Pivnice a restaurace U ­Rudolfina, Křižovnická 60/10. Zázemí, Bartolomějská 309/13

Beeld Luis Mendo

Schnitzelparadijs

‘Een verlaten kazerne in de opkomende wijk Karlín is omgedoopt tot cultuurcentrum en galerie Kasárna. In de zomer zitten we in strandstoelen op de grote binnenplaats, met een biertje en soms een kampvuurtje erbij. In de winter is er een kleine ijsbaan. Ook prettig: een vestiging van Praags geliefde goulash- en schnitzelparadijs Lokál zit min of meer om de hoek.’ ­

Kasárna Karlín, Prvního pluku 20/2. Lokál Hamburk, ­Sokolovská 55

Cocktails en baby’s

‘Žižkov was ooit de arbeiderswijk en is nu het uitgaanskwartier van de stad. Veel bruine kroegen, liters Tsjechisch bier en Bukowski, een cocktailbar met rood tapijt en Harvey Wallbangers in de cocktailshaker. Echt de moeite. In Žižkov staat ook de televisietoren die Praag al zo lang verdeelt als iedereen zich kan herinneren. Prachtig, zegt de een, oerlelijk zegt de ander. Ik vind het een intrigerend bouwwerk. Ook door de reuzenbaby’s van kunstenaar David Černý die tegen de toren omhoog kruipen.’

Bukowski’s bar, Bořivojova 689/86. Žižkov-televisietoren, Mahlerovy sady

Kloosterbibliotheek

‘Er ligt een bijzonder gebouw op – alweer – een van de heuvels. Het Strahov-klooster op de Petřín-heuvel heeft een ongelooflijke bibliotheek met duizenden eeuwenoude boeken. De bibliotheek is open voor bezoekers en weelderig versierd met plafondschilderingen en krullerig houtsnijwerk. Vergeet niet het rariteitenkabinet te bekijken. Daar wordt, zeggen ze, een opgezette dodo bewaard.’

Strahovské nádvoří 130/2

Sauna

‘Naar de sauna: niet alleen voor ­Finnen of Zweden. De Tsjechen doen het net zo graag. Met vrienden of met collega’s na het werk. Gisteren nog zaten wij met onze vrienden bij Sauna Spot. Een mooie, lichte sauna met ­uitzicht over de rivier.’

Sauna Spot Dvorce, Podolské nábřeží 1110

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.