Van Barneveld:

Wereldkampioen Raymond van Barneveld is zaterdag in de eerste ronde van de Embassy, het wereldkampioenschap darts in het Engelse Frimley Green, uitgeschakeld....

'Kennelijk was de druk deze keer te groot', zei Van Barneveld. 'Het had niet mogen gebeuren. Ik ben een 'loser'. Het verleden telt niet meer. Ik had er vandaag moeten staan.' Van Barneveld won nog wel de eerste set. 'Maar zelfs in die fase was ik al beter', zei Mason. 'Ik was door de tegenvallende start aangeslagen, maar putte er tegelijkertijd de moed uit om nog sterker terug te komen. Dat is gelukt.'

Barney, als eerste geplaatst, beloofde na de nederlaag tegen Mason onmiddellijk revanche. 'Volgend jaar kom ik terug en dan zal ik iedereen vernederen. De manier waarop ik hier deze keer ben behandeld is onvoorstelbaar. Ik heb er geen goed woord voor over. Iedereen wilde mij zien hangen. Na mijn nederlaag zag ik slechts lachende gezichten. Ik vind het een schande.'

Na de vroegtijdige uitschakeling van Van Barneveld is Co Stompé nog de enige overgebleven Nederlandse deelnemer op de Embassy. De Amsterdamse trambestuurder, in tegenstelling tot prof Van Barneveld nog hobbyist, plaatste zich via het kwalificatietoernooi voor het toernooi.

Net een week hersteld van een hernia won Stompé van gerenommeerde darters als Mike Gregory, Dave Rutledge en Magnus Carris. Op de Embassy neemt Stompé het in de eerste ronde op tegen Andy Smith. 'Lastig type. Een degelijke en solide speler', aldus Stompé.

'Vanaf de tweede ronde wordt het loodzwaar. Als het allemaal volgens verwachting gaat, krijg ik achtereenvolgens Martin Adams, zesde geplaatst, Mervyn King, derde geplaatst en Ronnie Baxter, tweede geplaatst. En dan nog de finale. Het zijn allemaal finalewedstrijden. Stuk voor stuk. Als je de Embassy dan wint heb je hem echt gewonnen.'

Stompé is in vorm. De afgelopen weken won hij de Nederlandse ranking-titel en het Open Den Haag toernooi. De verwachtingen zijn hoog. 'Dit wordt mijn vierde bezoek aan de Embassy. De tijd is rijp voor een goede prestatie', zegt de adrter.

Een zelfverzekerde Stompé. Het is even wennen. Lange tijd bepaalden faalangst en zenuwen zijn spel. Twee keer werd hij op de Embassy in de eerste ronde uitgeschakeld. Vorig jaar gaf Stompé in de tweede ronde de wedstrijd tegen landgenoot Roland Scholten onnodig uit handen.

'Ik ging puur op het mentale onderuit. Ik had een pijl voor dubbel-twintig om de partij te winnen. Ik zat er net buiten. Ik bleef te lang met die misser bezig en voordat ik het wist liep Roland over mij heen.'

Een goede darter is volgens Stompé voor een klein deel afhankelijk van zijn techniek. Het zit vooral tussen de oren. 'De 32 spelers die op de Embassy staan kunnen allemaal verschrikkelijk goed darten. Maar degene die zijn zaakje mentaal het beste op een rij heeft wint.'

Zelf heeft Stompé duidelijk progressie gemaakt. Hij sluit zich tijdens wedstrijden steeds meer af van het publiek en de omgeving. 'Vroeger bemoeide ik mij met zaken waar helemaal geen aanleiding toe was. Ik denk dat het allemaal te maken had met een gebrek aan zelfvertrouwen, onervarenheid. Ik ging er niet van uit dat ik een wedstrijd kon winnen. Mentaal ben ik nu meer ontspannen. Ik weet waar ik voor sta. '

Darts-kenners achten Stompé in staat om de Embassy te winnen. 'Ja ik zelf ook, qua capaciteiten. Alleeen weet ik niet of ik mentaal al ervaring genoeg heb of er genoeg op voorbereid ben. Durf ik niet te zeggen. Dat moet komende week blijken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.