'Uitgewoond' Thais eiland langer dicht voor toeristen

Een Thais eiland is voor onbepaalde tijd verboden terrein voor toeristen. Koh Tachai is zo erg aangetast door het toerisme dat volgens de autoriteiten lange tijd nodig is om de schade te herstellen.

Koh Tachai. Beeld thinkstock

De zuidelijke Similaneilanden, een eilandengroep in de Andamanse Zee waar Koh Taichai deel van uitmaakt, worden jaarlijks van mei tot en met oktober gesloten voor toeristen. In die periode is het regenseizoen en kunnen de eilanden bijkomen van de schade die door de toeristen is toegebracht.

Maar Koh Tachai is inmiddels zo 'uitgewoond' door het toerisme, dat gevreesd wordt voor permanente schade. Daarom blijft het eiland ook na het regenseizoen voor onbepaalde tijd dicht, aldus Tunya Netithammakul van het ministerie van Nationale Parken.

'Slachtoffer van eigen schoonheid'

Koh Tachai is een klein onbewoond eiland dat ook wel 'de Malediven van Thailand' wordt genoemd. Het eiland is slachtoffer geworden van haar eigen succes en schoonheid, verklaart Volkskrant-correspondent Michel Maas. 'En dat is opmerkelijk, Koh Tachai wordt juist aangeprezen om het ecotoerisme.'

De Similaneilanden zijn vooral bekend bij duikers. De eilanden vormen samen het Similan Marine National Park. 'Koh Tachai wordt gezien als het mooiste eiland van Thailand, met haar witte stranden en azuurblauwe zee.'

Koh Tachai kan dagelijks ongeveer zeventig bezoekers aan, maar door alle reclame zijn er in een weekend soms wel duizend bezoekers. 'Dat leidt tot enorme schade', aldus Maas. 'De toeristen laten veel afval achter, duikers en snorkellaars veroorzaken veel overlast voor het zeeleven en alle bootjes die aanmeren, vervuilen de boel.'

De kleine Thaise eilandjes worden onder toeristen steeds populairder. 'De grotere eilanden (zoals Koh Phi Phi, Koh Tao en Koh Samui, red.) beginnen te vervelen. Toeristen zijn op zoek naar iets exotisch. Iedereen wil het mooiste en schoonste eiland ontdekken', vertelt Maas.

Koh Tachai. Beeld Flickr.com/torbus
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden