Timmer stapt uit onvrede over naar schaatsploeg Ritsma

Marianne Timmer, Martin Hersman en Frouke Oonk hebben zich aangesloten bij de schaatsploeg van Rintje Ritsma. Het viertal, dat een contract voor twee jaar heeft getekend, zal worden begeleid door oud-kernploegcoach Arie Koops en sprinttrainer Geert Kuiper....

Van onze verslaggeefster

ZEIST

Hoewel de schaatsers verplicht zijn op internationale wedstrijden in sponsorpakken van de KNSB te rijden, komt het verlies van de drie kernploegleden hard aan. De bond heeft zelf nog geen definitieve overeenkomsten met zijn rijders afgesloten en daarmee is Sanex hen een belangrijke stap voor. 'Helaas is de bond een wat traag werkend orgaan', zei Jean Soons, directeur van de KNSB.

Dat ondervond ook tweevoudig olympisch kampioene Marianne Timmer. In een brief aan de KNSB vroeg ze opheldering over een aantal zaken die het afgelopen seizoen waren misgelopen, maar een afdoend antwoord bleef uit. De kritiek gold vooral Ab Krook die zich als coördinator nauwelijks had bezig gehouden met de sprintploeg. 'Ik heb niet de indruk dat ze druk naar een oplossing hebben gezocht', aldus Timmer.

'De communicatie verloopt ontzettend moeizaam. Ik heb het afgelopen jaar meer strijd geleverd naast de baan, dan erop. Gunda Niemann verslaan is al verschrikkelijk moeilijk, maar op één lijn komen met de KNSB is nog veel lastiger.'

Soons verwacht dat de overige vijftien aangeschreven kernploegleden wel zullen aanblijven. 'We hebben van tevoren een telefonisch rondje gemaakt, en daar deden de meesten een toezegging. Timmer niet, zij wilde duidelijk dat er wat dingen binnen de kernploeg zouden veranderen. Dat was maar ten dele mogelijk. Naar haar zin blijkbaar te weinig, al hebben we het wel geprobeerd.'

Timmer, pas vorige maand benaderd door Sanex, benadrukte gisteren dat haar keuze niet uit financiële overweging is gemaakt. 'Ik ben er niet op achteruit gegaan, maar het belangrijkste is dat ik me thuis voel in deze ploeg. De prestatie staat voorop.' Vooral de individuele begeleiding van de schaatsers spreekt Timmer aan.

Arie Koops, die zich voornamelijk met de conditietraining en het opstellen van het programma gaat bezig houden, zal voor elke rijder een individueel schema maken. 'Het heeft me de afgelopen tien jaar altijd zeer verbaasd dat alle acht mensen in een ploeg hetzelfde papiertje in handen gedrukt kregen. Ik heb nu de gelegenheid om daar iets aan te veranderen', aldus Koops die tot 1994 zelf werkzaam was voor de KNSB.

Met de nieuwe ploeg komt er een einde aan het samenwerkingsverband met trainer Wopke de Vegt. Volgens Ritsma was de rek er na vier jaar een beetje uit. 'Ik voel dat er meer inzit dan ik het afgelopen jaar heb laten zien.' Bovendien zal in de huidige formatie niet alle aandacht meer op de kopman zijn gericht. 'Met deze mensen naast me kan ik wat makkelijker een wedstrijd laten schieten.'

Zowel sponsor Sanex als Ritsma zelf, die het afgelopen seizoen minder presteerde dan verwacht, was toe aan een nieuwe uitdaging. 'Ritsma alleen was niet spectaculair genoeg om mee door te gaan', zei directeur marketing Van Woerkom gisteren. 'Ons uitgangspunt was go big or go home. En als je het groots wilt aanpakken, dan kom je al snel uit bij Marianne Timmer.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.