de gids wintersport

Sneeuwpret in Seoul: geen koek-en-zopie, maar soju-en-gimbap

De Winterspelen in Pyeongchang lokten compilatiefotograaf Lars van den Brink naar Zuid-Korea. Geen koek-en-zopie, maar soju-en-gimbap.

Lotte World in Seoul. Beeld Lars van den Brink

Tussen de ijsvissers, sleeënde kinderen en kletsende oude mannen op het bevroren meertje in het Zuid-Koreaanse Deoksuri is er één man die al urenlang op dezelfde plek over het ijs staart. Dik ingepakt in een skibroek en ski-jas scant hij onbeweeglijk de menigte. Zo nu dan drukt hij met zijn duim op de afstandsbediening, waarna zijn camera nauwelijks hoorbaar afdrukt.

Het jongetje dat van zijn slee tuimelt, een man die met volle concentratie zijn aas in het water laat zakken, een moeder die met haar zoon zorgvuldig een sneeuwpop optuigt: weinig ontgaat fotograaf Lars van den Brink. Bij terugkeer in zijn Amsterdamse studio zal hij deze losse scenes samenvoegen tot één beeld van een overvol ijsvismeer. ‘Zo creëer ik een beeld van wat er allemaal in een paar uur tijd gebeurt op zo'n plek.’

Beeld Lars van den Brink

Zijn compilatiebeelden stonden al vaker in dit magazine. Eerder trok hij met zijn gezin door Europa om te zien wat de bewoners voor bijzonders in hun vrije tijd doen; van een dorpsfeest in Baskenland tot een Russisch vliegerfeest.

Voor zijn volgende reportage wilde hij graag winterfestijnen fotograferen, temeer omdat hij zelf graag skiet. ‘Zo’n enorm gebied, met pistenbully’s geprepareerd, waar we in gondels omhoog gaan - om er vervolgens in twee minuten af te roetsjen. Eigenlijk is het gekkenwerk.’

Vanwege de naderende Olympische Winterspelen, die in februari in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang beginnen, kwam hij uit bij wintersport in Zuid-Korea. Na enige research - ‘lang leve google translate’ - bleek het land een klein winterwonderland. Er liggen niet alleen vijftien skiresorts (de eerste opende in 1975), overal in het land duiken tijdens de winter festivalletjes op, met sleehellingen, visvijvers, ijsvoetbalvelden en sneeuwscooterparcoursen. Alleen al in de hoofdstad Seoul kun je in de wintermaanden op twintig schaatsbaantjes terecht. De meeste zijn van het formaat shorttrack. Dat is geen toeval, op dat onderdeel domineren de Koreanen al jaren.

Phoenix Snow Park in Bongpyeong-myeon. Beeld Lars van den Brink

Een jaar voor de Spelen landt Van den Brink in Seoul. Het eerste wat hij doet, is zijn dikke ski-jas uit zijn koffer halen. Zuid-Korea heeft een bijzonder klimaat met hete, vochtige zomers en droge, koude winters. In de wintermaanden zijn temperaturen van -10 in Seoul heel normaal. Op de piste is het vaak nog kouder. Veel Koreanen dragen deze maanden thermo-ondergoed en hot packs onder hun kleren.

Ondanks de kou valt er slechts nu en dan sneeuw, waardoor de skioorden en festivals het moeten hebben van nepsneeuw. Zo komt Van den Brink tussen de bruingroene heuvels rond Pocheon zijn ‘tofste decor’ tegen: ijsbomen. Dennenbomen zijn door bewoners omgetoverd tot standbeelden van sneeuw en ijs. Hoe ze dat doen, wil Van den Brink niet zeggen. ‘Ik vind het leuk als mensen zich over een beeld verwonderen. Wat zien we hier, hoe kán dit?’

Welli Hilli Park, Gangwon-do. Beeld Lars van den Brink

Samen rijden we naar het ijsvisfestival in Deoksuri, een gat dat op anderhalf uur rijden van Seoul verscholen tussen de heuvels ligt. Na een spannende rit over met sneeuwpulp overdekte landweggetjes parkeren we naast een Koreaanse koek-en-zopietent, waar in plaats van worst en warme chocolademelk soju (Koreaanse jenever) en gimbap (Koreaanse sushi) wordt geserveerd.

Terwijl Van den Brink zich aan de zijlijn installeert, volg ik de 26-jarige Yoon Chan en zijn vriendin Kim Nayoun (25), beiden afkomstig uit Seoul. Het stel is een weekendje weg en besloot vanmiddag om eens te gaan ijsvissen. Met de bij de kassa verkregen ‘hengel’, een touwtje met haakjes eraan, en een bak krioelende maden lopen we naar het midden van het meer, waar tientallen Koreanen op stoeltjes rondom kleine bruin uitgeslagen boorgaten zitten.

Pocheon Baegun Valley Dongjangkun Festival. Beeld Lars van den Brink

Deskundig doen Chan en Nayoun voor hoe je de haakjes in de maden prikt en het geheel laat zaken in het ijswater. Best knap voor van die stadse jongeren, opper ik. ‘IJsvissen is tegenwoordig weer trendy hoor’, werpt Nayoun tegen. ‘Het wordt flink gepromoot op Facebook en Instagram.’

Een uur later zit het emmertje naast ons vol met zwemmende bing-eo, smalle zilvergrijze visjes, in Nederland bekend als spiering. Terug aan de kant laat Chan zien hoe de vangst in Korea gegeten wordt. Hij pakt een wild protesterende spiering uit de emmer, doopt de kop in rode pepersaus en schuift hem als een haring naar binnen. Tevreden kauwend kijkt hij ons aan. ‘Ook eentje?’

In zijn gehuurde Hyundai rijdt Van den Brink daarna door naar het Yongpyong-skiresort, waar tijdens de Spelen het onderdeel slalom wordt afgewerkt. Vanuit een hotelkamer fotografeert hij een middaglang de pistetaferelen. Al snel valt op dat Koreanen nou niet bepaald goed kunnen skiën. ‘Ze nemen geen les, maar kijken het van elkaar af. Dus in plaats van klasjes, zie je relatief veel valpartijen.’

Yeouido Hangang Park in Seoul. Beeld Lars van den Brink

Dat is dan wel weer goed voor de foto.

Een skicultuur zoals in de Alpen kennen de Koreanen niet. De bergen zijn met toppen van rond de 1.500 meter relatief laag en de pistes daardoor niet erg uitdagend. Pittoreske bergrestaurantjes zijn er ook niet in overvloede, de Koreanen eten het liefst lekker efficiënt in een grote eetzaal met buffet, pal naast de gondel.

Lol hebben ze wel, zo zag Van den Brink. Waar hij ook kwam, op een achterafmeertje in de provincie of bij sleehellingen in een stadspark in Seoul, overal spatte het plezier ervan af. ‘Ik zag een man die zijn vrouw op een slee door de sneeuw trok. Die waren zeker in de 40, maar hij bleef maar rennen. Prachtig toch?’

Pocheon Baegun Valley Dongjangkun Festival. Beeld Lars van den Brink
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.