Sint-Petersburg: een classicistische grande dame, maar ook kosmopolitisch

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken in Sint-Petersburg volgens schrijver Pieter Waterdrinker die in Rusland woont.

Beeld Luis Mendo

Pieter Waterdrinker is vergroeid met Rusland. Zijn vrouw is Russisch, hij schreef romans over Rusland en woont al twintig jaar bij toerbeurt in Moskou en Sint-Petersburg. Ook zijn jongste roman Poubelle speelt zich er af. 'Rusland is grillig', zegt hij. 'In Nederland is alles altijd min of meer hetzelfde, hier niet. Niets is vanzelfsprekend, het kan overmorgen anders zijn. Zoals het nu gaat in Amerika, zo heftig is Rusland altijd.' Voor Waterdrinker horen Moskou en Sint-Petersburg bij elkaar. 'Moskou is de nachtclub, Petersburg het theater, Moskou is de hoer, Petersburg de heilige, de een bestaat niet zonder de ander.' Nu kiest hij voor Sint-Petersburg, 'de classicistische grande dame, paleizenstad, decor van het tsarendrama. Honderd jaar geleden begon hier de Russische Revolutie. Het is ook een kosmopolitische, flamboyante stad. Iedereen gaat naar Barcelona of Florence; St.-Petersburg is maar tweeënhalf uur vliegen, perfect voor een stedentrip.'

Pieter Waterdrinker.Beeld Luis Mendo

Mariinski Theater

'Ik weet nog hoe het was in de Sovjettijd. Toen kon je voor een paar roebel naar Het zwanenmeer in Sint-Petersburgs beroemdste theater. Nu is een balletkaartje net zo duur als in de Scala in Milaan of een ander Europees theater. Ik ben een romanticus en blijf het fantastisch vinden de klassieke uitvoering van Het zwanenmeer te zien in die pluchen bonbondoos. Heerlijk idee dat Dostojevski en Nabokov onder dezelfde kroonluchters hebben gezeten.'

Theaterplein 1

Sadko

'Na het theater gaan wij natuurlijk souperen. En daarvoor weet ik de perfecte plek: Sadko zit tegenover het Mariinski en is een toegankelijk restaurant met grijze gewelfde plafonds en rode kroonluchters. De keuken is klassiek Russisch. Er staat borsjt op de kaart en Kip Kiev en blini's met rode kaviaar. IJskoude wodka erbij, klaar, helemaal gelukkig.'

Glinkistraat 2'

Beeld Luis Mendo

Bekitzer

'Ik denk dat veel bezoekers verrast zullen zijn hoe modern Sint-Petersburg is. Bij Bekitzer zitten alle nationaliteiten van de stad - Russen, Oezbeken, Kazachen - gebroederlijk aan het Israëlische streetfood of gebogen over hun laptop. Het is een lunchcafé, waar falafel, shakshuka en shoarma op de kaart staan, en tegelijk is het ook een leuke, drukbezochte kroeg voor een biertje of een cocktail.'

Rubinsteinstraat 40/11

Beeld Luis Mendo

Pavlovks

'Pavlovsk is een zachtgeel, sprookjesachtig, neoclassicistisch paleis, waar in 1837 al een trein naartoe reed. Er is nog steeds een station. Dit is het paleis waar Anna Paulowna is opgegroeid, verre voorouder van ons koninklijk huis. Ik heb wel eens een bezoek aan Pavlovsk gebracht met prinses Beatrix. Haar genen liggen hier toch ook.'

Sadovayastraat 20

Beeld Luis Mendo

Joesoepovpaleis

'Het Joesopovpaleis, waarin vroeger de schatrijke adellijke familie Joesopov woonde, is een van de mooiste stadspaleizen die ik ken. Groot, maar toch nog bewoonbaar en een soort gezellig. Het heeft marmeren trappen, een biljartkamer en een concertzaaltje. Als ik een Russische edelman was geweest, had ik er willen wonen. Het paleisje heeft een cruciale rol gespeeld in de geschiedenis: in de kelder is Raspoetin vergiftigd. Het gif dat ze in zijn wijn deden, was blijkbaar sterk genoeg om een nijlpaard te doden, maar niet Raspoetin; die bleef leven. Een kogel deed hem later de das om.'

Mojkakade 94

Beeld Luis Mendo

Metrostation Tsjernysjevskaja

'Dit is het metrostation dat het dichtst bij ons appartement ligt. Een station met versierde zuilen en glanzende vloeren, echt de oude grandeur van Petersburg. Het gaat me ook om het buurtje. Hier is Poetin opgegroeid, in een armoedige gemeenschapsflat met ratten in het portiek. Maar de buurt heeft ook straten met stadspaleizen en herenhuizen die een geweldige rijkdom uitstralen, allemaal van de adel die met de Russische revolutie is weggejaagd en weggevaagd. Als je daar loopt, begrijp je hoe ingrijpend het jaar 1917 is geweest.'

Boulevard Tsjernysjevskogo

Golitsyn Loft

'Soms denk ik dat jullie in Nederland denken dat Rusland een en al ondemocratische ellende is. Je zou bijna vergeten dat Sint-Petersburg een internationaal georiënteerde stad is waar vrijplaatsen als Golitsyn Loft te vinden zijn. In dit mooie vervallen paleis dat uitkijkt over de rivier de Fontanka, zijn nu fotostudio's, ateliers, kledingwinkels en andere creatieve initiatieven gevestigd. En er zijn flex-werkplekken met gratis koffie.'

Fontankakade 20

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden