'Singapore is de groenste stad die er bestaat; overal zijn parken en tuinen'

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken in Singapore volgens Patricia Snel, een Nederlandse schrijfster die daar jaren woonde.

Beeld Luis Mendo

Drieënhalf jaar woonde thrillerschrijfster Patricia Snel in stadstaat Singapore. Tv-presentator Jaap Jongbloed kwam nog bij haar op bezoek voor zijn programma Het mooiste meisje van de klas. Ze is net in Amsterdam en weet nog niet wat ze zal doen: weer gaan reizen of zich toch hier in de hoofdstad vestigen. 'Het bijzondere aan Singapore is dat het in vijftig jaar uit de grond is gestampt', zegt Snel. 'Het ligt centraal, waardoor reizen in Azië makkelijk wordt. Daarbij is het een echte expatstad: schoon en efficiënt. Ik voelde me er veilig als ik 's avonds naar huis wandelde. Maar je weet dat er altijd op je wordt gelet. Het is toch een verkapte politiestaat. Singapore is de groenste stad die er bestaat. Overal zijn parken en tuinen, en zijn er apen, leguanen, schildpadjes en vogels. Als ik in Singapore de wielewaal hoor zingen, ontroert me dat, een geluksmoment in de tropen.'

Beeld Luis Mendo

PS.Cafe

'Dempsey Hill bestond in de Tweede Wereldoorlog uit Engelse barakken. Eén ervan is nu een licht café met grote ventilatoren en veel glas, midden tussen de bomen en vogelgekwinkeleer. Af en toe komt er buiten een aap op een tafel zitten. Ze draaien er klassieke muziek en bakken de allerlekkerste, zompige carrotcake die ik ooit heb gegeten. Toen van mijn derde thriller De Expat vijftigduizend exemplaren waren verkocht, heb ik mezelf daar getrakteerd op carrotcake met champagne. En trouwens, P.S. zijn mijn initialen.

28B Harding Road

Beeld Luis Mendo

Spago

'Marina Bay Sands is de architectonische trots van Singapore en de beste plek om van het rijke levensgevoel te proeven. Het hotel bestaat uit drie superhoge torens met een schip erop, ja precies zoals ik het zeg: een schip bovenop de torens. Ik nam vaak de lift naar de 57ste verdieping, voor een gin & tonic in rooftopbar Spago, met prachtig uitzicht over de skyline. Soms zijn de lichtjes van Batam en Sumatra in de verte te zien.'

Marina Bay Sands, 10 Bayfront Avenue

Singapore Art Museum

'Er zijn veel grote tentoonstellingen in Singapore, maar SAM is een net wat leuker museum, omdat hier vaak experimentelere kunst te zien is die wat zegt over Azië. Er hangt ook geregeld werk van jonge, aanstormende kunstenaars.'

71 Bras Basah Road

Beeld Luis Mendo

Esquina, The Library Bar, Harry's en Wine Connection

'Als ik vrijdagavond uitging met mijn vriendin, begonnen we in Esquina, een tapasbar in Chinatown. Leuke tent met een open keuken en licht verteerbare hapjes. Bij Esquina kregen we een wachtwoord om binnen te komen in de verborgen speakeasybar The Library. Na een stuk of wat cocktails liepen we dan terug naar de Singapore River om daar nog wat te poolen bij Harry's en de nacht af te sluiten met Franse kaasjes en wijn in The Wine Connection.'

Esquina, 16 Jiak Chuan Road
The Library Bar, 39 Campbell Lane
Harry's at Pier Robertson, 80 Mohamed Sultan Road
Wine Connection, Robertson Walk

Lau Pa Sat

'Singapore heeft veel van die (half)overdekte foodhallen waar voor weinig geld heerlijk eten te koop is. Hier eten is goedkoper dan zelf koken. Een van de bekendste is Lau Pa Sat in het zakendistrict. Een foodhal met gietijzeren pilaren die nu een nationaal monument is en best een beetje toeristisch. In Lau Pa Sat zit ook de 'satéstraat', een hele rij stalletjes waar je je voor bijna niets klem kunt eten aan goede saté.'

18 Raffles Quay

Beeld Luis Mendo

Esplanade

'De concerthal van Singapore is net zo groot en opvallend als de opera van Sydney. Voor mij een bijzondere plaats omdat ik in Esplanade het idee kreeg voor mijn recent verschenen thriller De violiste. Ik hoorde daar Der Tod und das Mädchen van Schubert en raakte aan de praat met een dirigent die me vertelde over de bijna onmenselijke spanning die violisten op het podium voelen. Professioneel viool spelen is heftiger dan topsport.'

1 Esplanade Drive

Beeld Luis Mendo

Four Season Foot Reflexology Centre

'Ik hou van Singapore's Chinatown. Die authentieke, kleurige wijk met lampionnen, plastic stoelen, tl-verlichting en kraampjes met eten en rare poedertjes. Het ruikt er ook altijd zo goed. En vlak bij de boeddhatempel zit mijn favoriete voetmassagesalon. Reken maar dat je het uitschreeuwt van de pijn, de masseur vindt dat altijd nogal grappig. Maar daarna: totale ontspanning.'

17a Trengganu Street

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden