Simone de Greef is nu gids op IJsland.

De Gidscarrièreswitch

Simone de Greef ging van marketeer naar gids op IJsland: ‘Ik babbel nog steeds, maar nu met beter uitzicht’

Simone de Greef is nu gids op IJsland.Beeld Simone de Greef

In Nederland werkte ze in de marketing en later als fotograaf, nu woont Simone de Greef (47) op IJsland en verdient ze haar geld als gids en met een eigen reisbureau. ‘Het voelt alsof ik de hele dag mag buitenspelen.’

Of we morgen kunnen bellen, mail ik. ‘Ik denk het wel’, antwoordt Simone de Greef. ‘Op IJsland is morgen langetermijnplanning.’ IJslanders kijken niet ver vooruit, licht ze de volgende dag telefonisch toe. Er is geen gisteren of morgen, er is alleen vandaag. Een levenshouding die, na jaren wonen op IJsland, ook op De Greef is overgeslagen.

Na een studie taal- en literatuurwetenschap in Tilburg belandde De Greef in de marketing. Ze werkte onder meer voor uitgeverij Sanoma en richtte daarna een eigen bureau op, waarbij ze voor een uitgever in Brussel werkte. ‘Ik reisde veel, maar zag alleen het vliegtuig, het hotel en de klant. Dat klopte niet, voor mijn gevoel.’

In 2008 werd De Greef daarom fotograaf. Ze volgde een opleiding aan de Fotoacademie en begeleidde als fotogids fotografiereizen voor amateurs. Daarbij ging ze onder meer naar IJsland, waar ze betoverd raakte door het rauwe, onvoorspelbare karakter van het land. Inmiddels woont ze er zes jaar; eerst in een klein dorpje, nu in Reykjavik. ‘Als ik uit het raam kijk, zie ik een vulkaan, de zee en bergen met verse sneeuw. Daar kan ik geen genoeg van krijgen.’

De Greef kan geen genoeg krijgen van het uitzicht op IJsland.Beeld Simone de Greef

‘Nog steeds veel babbelen, maar dan met beter uitzicht’

‘Ik ben van een kantoorbaan naar elke dag buitenspelen gegaan, zo voelt het’, zegt ze. Vooral het kantoorleven begon haar op een gegeven moment tegen te staan. ‘Ik was elke dag hard aan het werk.’ Al ziet ze ook wel overeenkomsten tussen haar oude beroep en wat ze nu doet. ‘Toen ik in de marketing zat, babbelde ik al veel, alleen verdiende ik er meer mee. Nu praat ik nog steeds veel, maar dan over onderwerpen die me interesseren en met beter uitzicht.’

De Greef heeft het gevoel dat ze nu elke dag mag buitenspelen.Beeld Simone de Greef

Het fijne vindt De Greef dat de mensen met wie ze nu als gids contact heeft in vakantiestemming zijn. ‘Ik heb ook veel minder behoefte om zelf te reizen, omdat de hele wereld hiernaartoe komt.’ Toch mist ze, heel af en toe, haar marketingbaan ook een beetje. ‘Ik mis een intellectuele omgeving. Niet dat ik nu tussen domme mensen zit, er komen heel interessante personen in de bus, maar het gaat wel altijd over IJsland.’

Simone de Greef is nu 'gidschauffeur'. Ze rijdt in een bus op IJsland en vertelt ondertussen over de omgeving.Beeld Simone de Greef

Hiernaast heeft gidsen het imago dat het niet zo intellectueel is, vervolgt ze. ‘Vorig jaar had ik een reünie van mijn studentenvereniging. Dan vraagt iedereen: wat doe jij nu? Op dat soort momenten vind ik het leuk er een beetje de draak mee te steken. Dan zeg ik: ik ben buschauffeur in IJsland.’

Hoe kun je efficiënter werken? Hoe pak je het aan als je een nieuwe baan wil? En hoe sla je je door een functioneringsgesprek heen? In de Facebookgroep de Volkskrant Werkgids delen we artikelen over werk en carrière. Meld je aan en deel zelf ook vragen en tips.

Ook veel twijfels

Reflecterend op haar carrièrewissel lijkt het alsof het allemaal vloeiend is gegaan, zegt De Greef. Maar natuurlijk waren er ook veel twijfels. ‘Geef ik er niet te veel voor op? Moet ik niet gewoon in de marketing blijven?’ En soms, als ze een dag niet lekker in haar vel zit, treedt er heimwee op. ‘Vanmorgen heb ik vrienden uitgezwaaid. Dat zijn moeilijke momenten. Dan denk ik: had ik niet gewoon dat leven moeten leiden?’

De Greef is blij met haar switch, al waren er ook moeilijke momenten.Beeld Simone de Greef

Als ze van tevoren had geweten wat er allemaal bij een carrièrewissel komt kijken, had ze het misschien nooit gedaan. ‘Ik heb veel zekerheden moeten loslaten. Een pensioen bijvoorbeeld, en een netwerk.’ Maar soms moet je gewoon in het diepe springen, vindt De Greef. ‘Schijt hebben. Denken: ik doe het gewoon. De sprong wagen en als het niet lukt, is dat ook prima. Dan heb je het in elk geval geprobeerd.’

Of ze nu gelukkiger is? ‘Nee, zo werkt geluk niet volgens mij. Maar ik kan me niet voorstellen ooit nog in een kantooromgeving te zitten. Ik ben heel blij met waar ik nu ben. Absoluut, heel blij.’

In deze rubriek vertellen carrièreswitchers hun verhaal. Eerder vertelde Bas Vermeulen dat hij de ict verliet en een kinderkookschool opzette. Robine de Louw-Rademakers nam afscheid van haar baan als registeraccountant en ontwerpt nu jurken. Edith Elshof werd kunstenaar. Hans Beers werd na een carrière in de muziek kapper. En de 27-jarige Sarah Maria Elvira heeft geen diploma’s, maar wel een flitsende carrière. 

Waarom wisselen we eigenlijk zo massaal van carrière? Dat analyseren we hier.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden