Rio de Janeiro is: genieten van het leven

Rio de Janeiro is mooier dan tijdens de Olympische Spelen (en nu de Paralympics) duidelijk werd, zegt RTL Nieuws-correspondent Max Westerman, die er woont.

Beeld Luis Mendo

Rio de Janeiro was te zien als decor van de Olympische Spelen en de Paralympics, maar toch niet zoals Max Westerman de stad ervaart. 'Ik hou al van Rio sinds de film Orfeu Negro, een zoektocht naar plezier en geluk met veel bossa nova.' De oud-New York, en nu Zuid-Amerika-correspondent woont in de wijk Ipanema en kan vanuit zijn keukenraam via een stukje regenwoud de favela achter zijn huis bijna aanraken. Soms schiet een aapje voorbij. Dat kan in Rio, waar alles dicht bij elkaar ligt, natuur en stad, favela's en betere wijken. Westerman: 'Ik had graag een tv-serie gemaakt over het wezen van Rio en Brazilië. Vreemd dat geen omroep dat wilde. New York, mijn andere lievelingsstad, is een ambitieuze stad, prestatiegericht, waar je leeft om te werken. De inwoners werken om te leven. Hier gaat het over geluk, plezier, vriendschap, genieten van het leven.'

Max Westerman Beeld Luis Mendo

Julius brasserie

Max Westerman: 'Dit leuke restaurant vlak bij de baai van de zeilers is eigendom van een Nederlander. Als je dat lukt, om in Rio als buitenlander te ondernemen met alle corruptie en ongeorganiseerdheid hier, dan ben je een knappe. Ict'er Julius Bijlsma fietste door de buurt, zag dat er nog bijna geen restaurants waren en begon een brasserie. Hij serveert chorizosteak met chimichurrisaus, magret de canard, maar ook Nederlandse appeltaart en bitterballen, niet noodzakelijk samen.'

Avenida Portugal 986

Pedra do sal

'Dit heuvelachtige pleintje was de 'zoutsteen', een beladen plaats. Hier kwamen vroeger de slaven aan land. Brazilië was de grootste slavenmaatschappij ter wereld. Pedra do sal is lang een no-gozone geweest, maar nu geweldig opgeknapt. Op maandagavond is er altijd live samba-muziek. Dan zijn er honderden mensen op de been die bier drinken uit grote literflessen en vrolijk zijn. Er hangt een leuk, sensueel sfeertje.'

87 Rua Argemiro Bulcão

Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Copacabana

'Ja, bekend natuurlijk, maar er is geen strand op de wereld zoals dat van Copacabana. Het strand is zo breed omdat het ooit is opgespoten door een Nederlandse baggeraar, die hier ook begraven ligt. Rio's stranden zijn bar, sportclub en dorpsplein ineen, het ultieme sociale gebeuren. In sunga, zwembroek, vallen alle klassenverschillen weg. Een boek meenemen heeft geen zin, je bent de hele dag in gesprek met iedereen en er komen bergen eten langs: gekookte maiskolven, kroepoekdonuts, manden met ananas en witte kaas die ter plaatse wordt geroosterd op een draagbaar kacheltje.'

Beeld Luis Mendo

Ilha PaquetÁ

'Paquetá is een fijn, kneuterig eilandje om een dag aan de stad te ontsnappen. Er zijn huifkartours en zandweggetjes. Het is er loom en gemoedelijk. En dan 's middags ergens picknicken of voor een paar euro vis met bier eten bij een mevrouw die in haar huis kookt. Er zijn ook attracties: een vogelkerkhof, echt waar, en de dikke baobabboom Maria Gorda. Die moet gekust worden, dat brengt geluk. En aan de overkant van Paquetá kun je Museu de Nitéroi zien liggen.'

Vertrek van de boot naar Paquetá vanaf Praça Quinze de Novembro

Beeld Luis Mendo

Museu de Arte Contemporânea de Nitéroi

'Dat is een fantastisch museum in Rio's buurstad Nitéroi, net of een vliegende schotel is geland. Het gebouw is van Oscar Niemeyer, Braziliës geliefde architect. Ik ben de laatste geweest die hem nog, op zijn 104de (!), voor tv heeft geïnterviewd, een aardige, bescheiden man met een heldere blik en pretogen. Ik had een paar van die KLM-grachtenhuisjes voor hem meegenomen en was bang dat hij die misschien te oubollig zou vinden. Integendeel. Niemeyer vond de Amsterdamse grachtenhuizen een prachtig voorbeeld van sierlijke architectuur.'

Mirante da Boa Viagem

Praça Mauá

'Op steenworp afstand van het plein Pedra do sal ligt Praça Mauá. Dat was lang een gevaarlijk plein, echt vergane glorie, maar is nu helemaal gerestaureerd. Hebben de Olympische Spelen toch nog voor iets goeds gezorgd. De inwoners zijn er blij mee. Het is een heerlijk flaneerplein, waar iedereen komt, jonge mensen, gezinnen. Er is bij het plein ook een groot museum gebouwd, ontworpen door de Spaanse architect Calatrava, dat als een reusachtige krokodil op de pier ligt.'

Praça Mauá

Beeld Luis Mendo

Cantagalo

'Ik vond de Amerikaanse getto's altijd deprimerend, maar dat is anders met de favela's. Daar overheerst geen hopeloosheid, maar juist zelfredzaamheid. De meeste mensen hebben werk, ook al is het slecht betaald, en er zijn winkeltjes en barretjes en er klinkt altijd muziek. Toch zou ik er niet alleen heengaan, maar met Rodrigo Braz Vieira als gids. Rodrigo's moeder kreeg geld uit Nederland voor een sociaal project en sindsdien is haar zoon verliefd op Nederland. Hij leerde de taal en geeft nu rondleidingen in het Nederlands in Cantagalo, 'hanenzang', de favela bij mij achter het huis.'

(via bravietour.com.br)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden