Stadsgids Manchester

Rauw en ruig Manchester, ‘het Rotterdam van Engeland’

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Hoogleraar Innovatie en Duurzaamheid Frank Boons kent de stad op zijn duimpje en tipt.

Beeld Luis Mendo

Hij verhuisde in 2014 van Rotterdam naar Manchester: Frank Boons (53), hoogleraar Innovatie en Duurzaamheid aan de University of Manchester. Twee steden die goed met elkaar te vergelijken zijn, volgens Frank. ‘Manchester is ook de tweede stad, met een gezonde achterdocht richting de hoofdstad, en heeft ook dat niet-lullen-maar-poetsen-karakter. Verder valt me altijd op hoeveel hier gebouwd wordt, op elke hoek een hijskraan. Dat is sinds zo de IRA-aanslag van 1996, die een heel gebied verwoestte. Sindsdien is heel veel vernieuwd. Al blijft dit ook een stad van chaos. Een gloednieuw appartementencomplex naast een totaal vervallen parkeergarage en daar weer naast een prachtig gerestaureerd gebouw. Het lijkt of er nauwelijks een centraal plan bestaat. Maar daar hou ik juist van. Manchester is rough around the edges. En Brexit? Het gekke is dat ik er met Britten nauwelijks over praat. Het lijkt een taboe. Uit schaamte misschien, of omdat hun enige wens is to get it over with.’

Weefgetouwen en computers

Frank Boons: ‘Ik begin met het Science and Industry Museum, omdat dat gewijd is aan Manchesters plaats in de geschiedenis. En omdat er zo veel historische objecten staan. Zoals de stoommachines en weefgetouwen uit de tijd van de industriële revolutie, die in Manchester begon. Er staat ook een replica van Baby, de eerste reusachtige computer uit 1948, gebouwd door wetenschappers van de University of Manchester. Baby had een geheugen van 1 kB.’

Science and Industry Museum, Liverpool Road

Noorderkwartier

‘Het Northern Quarter is de wat ruige wijk met de oude textielwarenhuizen van rood steen en veel bars en restaurants. Ik ga er vaak naar Ziferblat, een café waar je niet voor koffie betaalt, maar voor de tijd dat je er bent. 8 pence per minuut en dan is koffie met een brownie erbij gratis. Fijn om te zitten werken. Ook in NQ: het legendarische livepodium Band on the Wall. Veel Manchester punkbands traden er op, en Joy Division en Mick Hucknall. Het huidige aanbod is divers, inclusief een van mijn favorieten: trompettist Laura Jurd, een groot improvisatietalent.’

Ziferblat, 23 Edge Street

Band on the Wall, 25 Swan Street

Langs het kanaal

‘Als de Manchester Pride wordt gevierd, verandert Canal Street in een groot feest. Iedereen doet mee. Canal Street dankt zijn naam aan het kanaal dat herinnert aan het industriële verleden. Ik mag daar graag een stuk langs wandelen. Let op, het is geen netjes aangeharkt wandelpad, eerder een rommelige, verwaarloosde kade. Echt des Manchesters. Ik loop dan naar Salford Quays. De oude haven is een herontwikkeld stadsgebied, met nieuwe gebouwen en Old Trafford in de verte; mooi uitzicht voor de vele voetbalfans die naar Manchester komen.’

Canal Street (voor een wandeling bijvoorbeeld de trap aflopen naar het kanaal schuin tegenover het Hilton-hotel, bij Deansgate)

Lunchen met jackfruit

‘Een vrij nieuw, klein vegetarisch restaurant, pas net door mij ontdekt. Jackfruit-chili, bloemkoolvleugels, seitanspiezen, zoete aardappel. Lekkere dingen, goeie service. Ik zou zeggen dat het vooral een lunchrestaurant is, maar ze serveren ook ontbijt en diner. En afhalen kan ook.’

Vertigo, Plant Based Eatery, 18 Cross Street

Arthousebioscoop

‘Home is een theater- en een bioscoopcomplex dat in 2015 werd geopend als een nieuwe vestiging voor een bestaande bioscoop. Een ontwerp van het Nederlandse architectenbureau Mecanoo. Een grote, lichte cultuurtempel met veel glas. Ik vind het een mooi gebouw en het is prettig om in Home naar aan arthousefilm te gaan. Al ben ik laatst bij Once Upon a Time in Hollywood halverwege weggelopen. Tarantino was me te traag.’

Home, 2 Tony Wilson Place

Beeld Luis Mendo

Het bankje van Turing

‘Er is niet echt een groot park in Manchester, best gek voor zo’n grote stad. Maar we hebben wel een vriendelijk parkje waar Alan Turing op een bankje zit. Een standbeeld van de wiskundige uit Manchester die in de Tweede Wereldoorlog de Duitse Enigma-codeermachine wist te kraken. Alan Turing is nu een held van Manchester, maar indertijd werd hij vreselijk door de autoriteiten behandeld omdat hij homo was.’

Sackville Park/Gardens, Fairfield Street

Goed-koop

‘Ik hou me als hoogleraar duurzaamheid vooral bezig met hoe betaalbaar duurzaamheid is voor mensen met weinig geld. Dat is in Engeland, een land met grote klassenverschillen, nog een groter vraagstuk dan in Nederland. Manchester is niet een heel duurzame stad. Maar vlak bij de universiteit zit toch een heel goeie, biologische winkel/coöperatie met een leuk café in de kelder: De Achtste dag.’

8th Day Co-op, 111 Oxford Road

De Volkskrant verzamelt de favoriete adressen van de stadsbewoners zelf, zodat jij deze bijzondere plekken ook kunt vinden. Bekijk onze tips voor meer dan 80 steden op vk.nl/stedentrip.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden