Rag’n’Bone Man is op het podium veel leuker dan op de plaat (***)

Rory Charles Graham, de zanger van Rag'n'Bone Man, tijdens festival Rock am Ring. Beeld EPA

Door Menno Pot

De eerste keer dat hij in een Amsterdamse zaal stond, waren er vierhonderd mensen, vertelt de sympathieke Rory Graham (alias Rag’n’Bone Man) na een paar liedjes in de AFAS Live. Dat was november 2016, in de Melkweg. Nu, nog geen anderhalf jaar later, staat hij hier in de AFAS Live voor het dertienvoudige aantal.

Wat is het geheim van deze vriendelijke reus, deze 33-jarige Zuid-Engelsman met volle baard en veel tatoeages? Die ene dikke hit (Human, 2016) en dat succesvolle debuutalbum (2017) verklaren het maar deels.

Het geheim van Rag’n’Bone Man is die enorme stem, die imposante bronzen bariton die hij over Nederlandse festivalterreinen mocht laten rollen, van Pinkpop tot Lowlands, van ‘Great Wide Open’ tot ‘Rabbit Hole’. Laat die man live zingen en hij grijpt je.

Zo ook vanavond: wát een stem en wát een innemende vent. Nog een meevaller: zijn band. Achter dit soort hitlijstbestormers wil nog weleens een flets gezelschap staan, maar hier mag de drummer meppen en de gitaar scheuren. Fijne koperblazers ook.

Rag’n’Bone Man is op het podium veel leuker dan op de plaat, zelfs al kun je op zijn live-set feitelijk hetzelfde aanmerken: het is wat eenvormig qua tempo en sfeer.

Hoe fijn Graham ook refereert aan soul en blues, als tekstschrijver verkiest hij zoet boven bitter: ‘I’m only human after all’ en ‘I promise to take you as you are’, veel dichter bij het bot komt zijn lemmet niet.

En o ja: stukjes rappen, zoals in Ego, moet hij niet doen, zoals vrachtwagens met oplegger de straatjes van de Jordaan moeten mijden.

Rag’n’Bone Man moet zijn oprechte songs zingen en lekker zichzelf zijn. Dan is hij een mainstream-zanger die je er prima bij kunt hebben.

Rag’n’Bone Man. 24/4, AFAS Live, Amsterdam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden