Portland is de 'heritage' hoofdstad van Amerika

Steeds valt op: men is trots op dat hoogwaardige vakmanschap

Het Amerikaanse Portland is trots op zijn ambachtelijke tradities. Veel bedrijfjes maken er onverwoestbare spullen, er is een enorme boerenmarkt en de boekwinkel is een echte attractie. En wietroken is er legaal, althans binnenshuis.

Farm Spirit: toprestaurant voor veganisten en alle anderen. Foto Marcel Wogram

De meeste Nederlanders kiezen voor New York als ze een vakantie naar Amerika boeken. Of een roadtrip van Los Angeles naar San Francisco over Highway 1. Niet veel toeristen kiezen voor Oregon, de ruige staat ten noorden van Californië. Wie gaat er nou naar Portland, het stadje aan de Columbiarivier, een plaats zonder wolkenkrabbers en beroemde musea? Nou, heel veel Japanners. Die zijn dol op het ruige noordwesten met zijn besneeuwde vulkanen, mistige naaldwouden, houthakkers in pick-ups en jongeren die eruitzien als verlate pioniers: baard, geruit shirt en werklaarzen.

Hipsters

Portland werkt de laatste jaren als een magneet op creatievelingen en hipsters. De huren zijn er relatief laag en er is veel werk voor designers en marketeers bij bedrijven als Nike, Columbia Sportswear, Leatherman, Pendleton of Danner Boots. Sommige van deze namen maken al sinds mensenheugenis dekens met authentieke motieven, wollen overhemden of houthakkerslaarzen. Sinds de financiële crisis, merken veel van deze ambachtelijke bedrijven, is er meer belangstelling voor traditionele merken die onverwoestbare spullen maken en ter plaatse werkgelegenheid creëren. De satirische televisieserie Portlandia neemt de hipsters met hun vintage-kledij en gekrulde puntsnorren graag op de hak.

'Ach, de meeste hipsters zijn helemaal geen Portlanders', zegt barbier Joel Morton. De 32-jarige kapper begon anderhalf jaar geleden Cloak & Dagger in het opkomende Williams District. Mannen laten er hun baard bijwerken en veel lesbische vrouwen vragen om de tondeuse. 'Veel nieuwelingen komen uit LA of de Midwest. Zonder zich af te vragen waarom Portland ook wel Drip City heet. Na één donkere en natte winter rijden ze weer terug naar het zonnige zuiden!' Morton vindt Portland een fijne, veilige stad om te wonen, mits je van ruige natuur houdt.

Startplek

'Meer is hier ook niet te doen', zegt Grace Simpson, de roodharige serveerster in bloemetjesjurk en cowboylaarzen bij microbrouwerij Burnside Brewery. 'In het weekend ga ik graag met vrienden kamperen in de wildernis: een beetje vissen en bier drinken.' Simpson arriveerde drie jaar geleden en blijft het liefst in Burnside, een levendige buurt aan de oostoever van de rivier. Het centrum aan de overkant vindt zij te fancy geworden.

Voor toeristen is Portland een coole startplek voor een kampeervakantie in de Pacific Northwest. Het Portland Art Museum heeft een fraaie collectie Native American Art, veel restaurants werken samen met biologische boerderijen en je vindt er bijzondere winkels met ouderwetse merken, bierbrouwerijen en legale coffeeshops die veel weg hebben van een huisartsenpost. Steeds valt op: men is trots op dat hoogwaardige vakmanschap. Huur een Nike-fiets en sla er spullen in die de rest van je leven meegaan.


Downtown

De meeste hotels en de mooiste winkels staan in het centrum.

Ace hotel

Coole hotelketen uit Londen. Verwacht kleine retrodesignkamers, een lobby vol modieus volk, een goede cocktailbar en een restaurant dat altijd vol zit. Vanaf € 100.

WildFang

Stoeredameswinkel met dito kleding. Streetwear, maar ook gebloemde overhemden van herensnit en smokings met hoogwater. Een deel van de opbrengst gaat naar een stichting die zich inzet tegen seksueel geweld.

Danner

Befaamde maker van leren werklaarzen sinds 1932. Maakt nog steeds onverslijtbaar schoeisel voor houthakkers en hipsters dat mooier wordt met de jaren.

Powell's Books

Een reisbestemming op zich: Powell's City of Books sinds 1971. Een labyrint van 1 miljoen boeken dat een heel woonblok in beslag neemt. 20 procent van het aanbod is tweedehands. Met een kindervoorleesochtend op zaterdag en overal persoonlijke briefjes van medewerkers die graag tips geven.

Spruce Apothecary

Minimalistische winkel met uniseks verzorgingsproducten. Een zorgvuldige selectie van kleine, plaatselijke merken die citroengraszeep of Japanse houtsnippers voor in bad produceren.

Portland Farmers Market

Grote boerenmarkt op zeven plekken waar circa tweehonderd kwekers, slagers, vissers en kaasboeren op meerdere dagen hun waar verkopen. De zaterdagmarkt bij de universiteit is het populairst, met aardbeien uit Oregon, een zee aan groente (keuze uit elf soorten asperges), gestoomde mosselen en bijenhoning.

Canoe

Ingetogen designwinkel voor interieur, keukengerei, tassen en speelgoed. Heeft veel weg van het Japanse Muji.

Orox Leather Co.

Sympathieke winkel van de familie-Martinez: drie generaties maken ter plekke tassen, portefeuilles, sandalen en hondenriemen. Hun leren werkschort is het bestverkochte item. Martin Martinez (32): 'Portland is een vriendelijk stadje met veel gemeenschapszin. Niet zo lawaaiig als andere Amerikaanse steden. Mijn klanten komen uit Japan, LA, NY en Europa. Onze spullen worden mooier met de jaren en je kunt altijd terugkomen voor een reparatie.'

Made Here PDX

Ingetogen winkel met louter ambachtelijke merken uit de Pacific Northwest, waaronder Orox (lederwaren), Dehen (wollen shirts en leren jacks sinds de jaren twintig), Jacobsen Salts (kruiden en honing), Kinwiko (Japans textiel), Benchwork Knives (messen) en Leatherman (gereedschap). De manager: 'We zijn niet goedkoop. Maar onze spullen zijn esthetisch en beter voor het milieu en de plaatselijke economie.'

Portland Art Museum

Omvangrijk museum uit 1892 met een mooie collectie Native & American Art, maar ook Europese en Japanse schilder- en beeldhouwkunst en een fotografiecollectie. In 2018 begint de bouw van een 50 miljoen dollar kostende vleugel voor het werk van de Amerikaanse schilder Mark Rothko die opgroeide in Portland.

Living Room Theaters

Moderne bioscoop voor onafhankelijke films (11 dollar) en met vegetarische hapjes. Gratis optredens op vrijdag en zaterdag.

In de winkel van Orox Leather. Foto Marcel Wogram

Central East Side

Alternatieve buurt aan de overkant van de rivier waar de huren lager zijn en voormalige bedrijfspanden veranderen in winkels en restaurants. Goed te bereiken per fiets.

Maak Lab

Zeepmerk met een fabriek en winkel in East-Burnside. Ook voor geurkaarsen die ruiken naar Oregons naaldwoud of de befaamde rozentuin van Portland. Gewild bij Japanners.

Bridge City Collective

Serieuze coffeeshop die veel weg heeft van een huisartsenpost. Een enorme keuze ambachtelijke wiet, ook met een smaakje. Blowen is legaal in Oregon, maar als toerist wordt het stiekem op straat of bij iemand thuis.

Nong's Khao Man Gai

Thais restaurant met picknicktafels op de stoep dat zich toelegt op kip met rijst. Zoals wel vaker in Portland: simpel, maar goed.

Burnside Brewing Company

Populaire brouwerij met terras, net over de brug aan de oostzijde van de rivier. Ze maken alle bier zelf, van donkere ale's tot fruitig witbier.

Laurelhurst Theater & Pub

Buurtbioscoop in East-Burnside sinds 1923. Serveert biobier bij arthousefilms (4 dollar voor een kaartje).

North of West

Designwarenhuis met verfijnd interieurspul en dames- en kinderkleding, die je eerder in Japan dan in Amerika zou verwachten.

Farm Spirit

Toprestaurant voor veganisten en alle anderen. Besnorde souschef Ricardo Perez serveert, net als in Japanse izakaya-eethuisjes, geroosterde rode biet met een venkelsausje of gerookte paddestoelen met canola-olie. Alles vers, biologisch en uit de buurt. Ook de wijn komt uit Oregon.

Rimsky-Korsakoffee house


Koffietent in spookachtig woonhuis waar Portlanders na het eten nog een middernachtelijk dessert komen eten. Al 37 jaar een maf instituut (707 SE 12th Ave, +5032322640).

Jupiter Hotel

Hip motel uit de jaren zestig met rustieke lounge waar indiebandjes spelen (neem oordoppen mee als je wilt slapen). In 2018 wordt er naast het motel een luxe dependance geopend. € 130.

Op de food market. Foto Marcel Wogram

Mississippi/Williams District

Opkomende buurt in het noorden van Portland. Vintagewinkels, boetieks, vegarestaurants en kleine brouwerijen concentreren zich op Mississippi Avenue. Stijgende huurprijzen jagen nieuwe ondernemers verder noordwaarts richting het Williams District.

Animal Traffic

Coole kledingwinkel met Amerikaanse kwaliteitsmerken als Red Wings (leren werklaarzen), Filson (tassen van huifkardoek, klassieke werkjassen), Topo Designs (retrorugzakken) en wollen mutsen.

Tanner Goods

Designwinkel die al tien jaar probeert consumenten te overtuigen betere spullen te kopen die lang meegaan. Kleding, lederwaren, schoenen, tassen glaswerk en schrijfwaren. Uit eigen atelier en uit Japan of Scandinavië.

Cloak & Dagger Barber Co.

Hipsterkapper in het opkomende Williams District. Voor het bijknippen van je baard, een scheerbeurt of een kort butch-kapsel voor dames.

Japanese Garden

Een van de mooiste Japanse tuinen buiten Japan, op een heuvel aan de rand van Portland met uitzicht op Mount Hood. Onlangs uitgebreid met drie paviljoens voor exposities en workshops.

Spin Laundry Lounge

Ecowasserette met wifi en een café dat goede filterkoffie serveert of charcuterie met plaatselijk bier uit de tap.

Website over Portland

Met een overzicht van alle makers en ateliers in Portland. Buiten de stad. Wandelgids: Curious Gorge: Hiking and Exploring the Columbia River Gorge Area.