Binnenkijken Huis in Manhattan

Planten en plexiglas brengen een oase van rust in het midden van de stad

Ontworpen door modernist Paul Rudolph is het huis van Ernst Wagner in New York een inspiratie voor veel ­architecten.

New York, 13/14 mei 2018. The Modulightor Building is ontworpen door de architect Paul Rudolph. Bewoond door Ernst Wagner. Beeld Els Zweerink

Wie: Ernst Wagner (76)

Wat: Mede-oprichter en eigenaar van een verlichtingsbedrijf.

Waar: Manhattan, New York.

Door wie werd dit bijzondere pand ontworpen?

Ernst Wagner: ‘Eind jaren tachtig ontwierp mijn goede vriend en architect, Paul Rudolph, dit pand. Hij is een bekende architect in de Verenigde Staten en studeerde in de jaren veertig aan de Harvard Graduate School of Design. Ik wilde hier op de benedenverdieping graag een showroom voor mijn bedrijf en op de derde en vierde verdieping een appartement. Hij kwam met dit ontwerp en het werd een kenmerkend pand voor zijn stijl als modernist. Het is een van de laatste panden die Paul ontwierp vlak voor zijn dood in 1997.’

Inmiddels wordt het pand ook gebruikt als een eerbetoon aan Paul.

‘Ja, dat klopt. Paul was een toonaangevend architect en zijn nalatenschap wordt door de Paul ­Rudolph Heritage Foundation levend gehouden. Op die manier is zijn minimalistische en tijdloze werk een inspiratiebron voor moderne architecten. Dit pand is een paar dagen per maand op afspraak geopend, via de website van organisatie Iconic Houses kunnen studenten architectuur en andere belangstellenden rondkijken.’

Hoe is het om in hartje Manhattan te wonen?

‘Ik woon hier op 58th Street, midden in de hectiek van Manhattan. Toch weet ik de drukte en chaos volledig te ontvluchten. Het is hier een oase van rust. Het leuke aan New York is dat er ­altijd mensen vanuit de hele ­wereld op bezoek zijn. Ik ga hier nooit meer weg, want zo heb ik altijd bezoek.’

Op sommige plekken lijkt het wel een jungle. Hou je erg van planten in huis?

‘Ik ben door de planten dichter bij Moeder Natuur, ondanks de drukte van de stad. Ze hebben een frisse en rustige uitstraling, en daarnaast heb ik het gevoel dat er veel meer zuurstof in huis is. Ik heb van alles: van krul­varens tot bananenplanten. Paul hield ook erg van planten, ook daarom vind ik dat ze een belangrijke plek verdienen, hier.’

New York, 13/14 mei 2018. The Modulightor Building is ontworpen door de architect Paul Rudolph. Bewoond door Ernst Wagner. Beeld Els Zweerink

Bank

‘Ik heb de bank zelf ontworpen en laten maken naar mijn eigen wensen, door de lichte kleur staat hij hier erg mooi. De verschillende kleden heb ik meegenomen van mijn reizen naar Marokko.’

Piano

‘Toen ik jong was speelde ik piano, nu doe ik dat niet meer. Ik vind het wel leuk om solisten uit te nodigen om hier een concert te geven, dan nodig ik gasten uit om samen van de muziek te genieten.’

New York, 13/14 mei 2018. The Modulightor Building is ontworpen door de architect Paul Rudolph. Bewoond door Ernst Wagner. Beeld Els Zweerink

Tuin

‘Ik heb een tuin van 36 vierkante meter, hartje New York. Het is uniek om zo’n groene oase midden in de stad te hebben. Doet me denken aan The High Line, downtown. Dat is een oude goederenspoorlijn die is getransformeerd tot stadspark.’

Paul Rudolph

‘Toen architect Paul Rudolph dit pand ontwierp, heb ik hem verschillende keren aangesproken: ‘Wordt dit niet te ingewikkeld?’ Hij zei mij toen: ‘Nee, architectuur is als muziek. Vind jij de composities van Bach te ingewikkeld?’

58th Street

‘Vroeger zaten er in de wijk waarin ik woon veel ­showrooms van ­interieur- en ­verlichtings­­bedrijven. De laatste jaren is er veel veranderd, dat maakt New York ook zo leuk – het is hier nooit saai.’

Plexiglas ‘Paul vond dat de meubels de stijl van een huis moeten reflecteren. In de jaren zeventig kon hij geen meubels vinden die zijn stijl typeerden, dus maakte hij met metaal en plexiglas zelf tafels en stoelen.’ Beeld Els Zweerink
Robots ‘Paul en ik vonden deze speelgoed­robots bij een apothekerswinkel in Mexico-Stad. Ze waren allemaal spierwit, Paul heeft ze geverfd op luie zondagmiddagen. Hij had er oog voor, hij ziet schoonheid in normale objecten.’ Beeld Els Zweerink
Slaapkamer ‘Deze kamer grenst aan de noordkant van het huis, direct aan de weg. Ik slaap aan de zuidkant, die juist grenst aan de tuin. Tussen de planten heb ik antieke hoofdtooien met veren staan. Ik nam ze ooit mee uit Peru.’ Beeld Els Zweerink
Picasso ‘Dit kunstwerk heeft een bijzonder verhaal. Het is een kopie van een dertig meter hoog beeld van Picasso in Miami. Paul vond dat zo’n mooi kunstwerk dat hij aan Picasso vroeg of hij er een kopie van kon krijgen. Hij kocht dit in 1961 voor zo’n 200 dollar.’ Beeld Els Zweerink

Binnenkijker spullen 

Tafel Salontafel ‘Knik’ is vernoemd naar de vier knikken in het roestvrijstalen frame. Diameter glazen tafelblad 70 cm, € 380. Beeld aetelier.ae
Hangplant De stengels van de ‘Philodendron Scandens’ kunnen enkele meters lang worden, € 12,45. Beeld sprinklr.co
Bank Voor binnen en buiten, deze ­waterbestendige driezitter. Een ontwerp van Bea Mombaers voor Serax, € 4975. Beeld serax.com
Lampje De ‘Green Dexter’ van plantenmerk Spruitje is een vaasje en lamp ineen die de wortels van een stekje belicht, € 125. Beeld spruitje.nu
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.