Phnom Penh: een bedwelmende stad met prachtige tempels en plattelandsvriendelijkheid

Gids ter plaatse

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Hier de beste plekken in Phnom Penh volgens fotograaf Michael Klinkhamer, die er woont.

Beeld Luis Mendo

Eerst ging hij zijn zoon achterna, die in Azië reisde. Samen belandden ze met een gammele bus in Phnom Penh. Later lokte de stad hem terug voor fotoreportages. Toen is hij gebleven. Fotograaf Michael Klinkhamer (58) woont in Phnom Penh in Cambodja. Hij fotografeert de ‘vele gezichten en de realiteit’ van de stad en geeft er fotografieworkshops met zijn bedrijf Cambodia Phototours.

Klinkhamer: ‘Ik ben van de stad gaan houden, soms tegen wil en dank. Phnom Penh is bedwelmend, vaak relaxed, soms keihard. Ik houd van de boeddhistische monniken in hun oranje gewaden, een jongen die zestig kippen op een brommertje vervoert, een Cambodjaanse man slapend in zijn riksja, prachtige oude tempels, intense armoede en beschamende rijkdom, maar ook die plattelandsvriendelijkheid, en het makkelijke contact.’

Beeld Luis Mendo

Uitgaansstraat

‘Straat 136 is de bekendste uitgaansstraat van Phnom Penh. Niet geschikt voor tere zielen. In de Candybar bijvoorbeeld gebeurt van alles, dansen, drank, nog meer drank, zwaar getatoeëerde figuren uit de VS of Australië, ladyboys, spijkerharde muziek. De mogelijkheid van een avontuur of een knokpartij hangt altijd in de lucht.’

136 street

Twee Rivieren

‘Toen ik hier voor het eerst kwam, trok ik meteen naar de twee rivieren, de aderen van de stad. Op een bepaald punt komen de Tonlé Sap-rivier en de Mekong hier samen in een weidse, dampende rivier. Ik heb veel gefotografeerd langs de rivier, de Cham-bevolking bijvoorbeeld, moslimvissers, riviernomaden die met hun families op hun ranke boten leven en in een simpele hutjes. Een bezoek aan Phnom Penh kan niet zonder de Mekong te bevaren, op een huurbootje of met een cruiseboot, er gaan er vele.’

Beeld Luis Mendo

Bekend café

Michael Klinkhamer: 'FCC, de Foreign Correspondents Club. Vroeger lazen de internationale journalisten hier de krant en wisselden ze nieuws uit. Ik ontmoet hier mijn fotografiecursisten voordat we de stad in gaan om te fotograferen. Het is een open gebouw in koloniale stijl met donker hout, plafondventilatoren, een pooltafel en fish and chips op het menu, maar ook goede Cambodjaanse amok, gestoomde vis. Boven is een balkon waar ik graag met een ijskoude gin tonic in de hand de rivier over kijk.'

FCC, 363 Sisowath Quay

Historische plek

‘Iedereen gaat naar het Royal Palace en de Tuol Sleng S-21 gevangenis waar het Rode Khmer-bewind tienduizenden mensen heeft gemarteld en vermoord. Ik weet niet of ik een bezoek aan de gevangenis moet aanraden. Misschien is het toch goed om te zien wat er kan gebeuren als zo’n Mao on steroids als Pol Pot aan de macht komt. Van de toeristische locaties vind ik Wat Phnom het mooist en bijna sereen. Phnom betekent berg en Wat tempel. Dit is de tempelberg waar de stad ooit begon, de wieg van Phnom Penh. Er is veel groen, apen hangen in bomen en er staan twee sierlijke tempels en een enorme witte stoepa.’

Wat Phnom

Eetstalletjes

‘Het kan hier allemaal, Frans dineren voor 150 dollar, maar ook heerlijk eten voor 5 of 10 of zelfs 2 dollar. Wat ik wel doe, is langs de Tonlé Sap-rivier naar het noorden gaan, in de buurt van de haven, om daar iets te eten in een van die eettentjes die nauwelijks meer dan een afdak zijn. Ik kwam hier laatst met Nederlandse klanten en we kregen een mandje met drank onder onze neus geduwd en er werd een gasbrandertje met een pan bouillon gebracht, waar van alles ingegooid kon worden, vlees, champignons, noedels, een soort bouillonfondue. Erg lekker en maar 5 dollar voor twee personen.’

Beeld Luis Mendo

Koloniaal Frans plein en boulevard

‘Vlak naast Wat Phnom ligt dit plein, dat goed laat zien dat de Fransen hier, nog niet eens zo lang geleden, de koloniale heersers waren. Aan het plein staan lichtgele, ietwat versleten koloniale gebouwen. Het is bijna of je in Nice bent. En daarna mediterraan flaneren over de boulevard aan de rivier, die er ook al zo Franse badplaatsachtig uitziet, met palmbomen en ’s avonds lichtjes en een zwoel windje. En als er dan weer genoeg is geflaneerd, een van de zijstraten in, waar het drukke nacht-leven zich afspeelt.’

Cambodia Post, Post Office Preah Ang Eng Street (13)

Marktplaats

‘Om de hartslag van de stad goed te voelen, neem ik mijn cursisten ook altijd eerst mee naar de drukke Orusseymarkt en de buurt eromheen, een soort Chinatown. De marktkooplui drinken sterke koffie en spelen Chinees schaken. We lopen dan ook door de schaduwrijke steegjes waar de middenstand boven op elkaar woont en werkt, langs Chinese medicijnwinkeltjes en open keukens met heerlijk vers streetfood.’

Orussey Markt

Alle voorgaande afleveringen van deze rubriek zijn te vinden op: vk.nl/stedentrip

Beeld Luis Mendo
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.