PETA vraagt om onderzoek orka Morgan

Het gaat niet goed met Morgan, de vrouwtjesorka die verzwakt en wel vijf jaar geleden werd gered uit de Waddenzee en na een juridische strijd terecht kwam in het dolfinarium Loro Parque op het Canarische eiland Tenerife.

Orka Morgan in haar bassin in dolfinarium Loro Parque in Puerto de la Cruz. Beeld anp

De van oorsprong Amerikaanse dierenrechtenorganisatie PETA heeft de Spaanse natuurbeschermingspolitie Seprona gevraagd een onderzoek in te stellen naar de omstandigheden waaronder Morgan samen met vijf andere orka's in het Loro Parque verblijven.

De zes orka's - vier afkomstig van het Amerikaanse dolfinarium Sea World, een orka geboren in gevangenschap en Morgan - hebben verwondingen op de huid en hun gebitten verkeren in slechte staat. Een en ander leidt PETA af uit waarnemingen en van foto's. Midden in het Spaanse vakantieseizoen is daarmee opnieuw de discussie opgelaaid over het houden van orka's in dolfinaria, waar ze met kunstjes moeten optreden voor het publiek.

Ongefundeerd

Het Loro Parque op Tenerife noemt alle beschuldigingen 'absoluut fout, ongefundeerd ' en een doelbewuste poging om de goede naam van het dolfinarium - een van de grootste in Europa - onderuit te halen. Het park heeft juridische stappen aangekondigd tegen PETA, omdat het zich slachtoffer voelt van campagnes. Bijvoorbeeld de controversiële 'documentaire' Blackfish, die naar aanleiding van de dood van twee orkatrainers de orkagevangenschap aankaart.

Het dolfinarium, gesteund door deskundigen, verklaarden eerder dat de verdwaalde Morgan vermoedelijk geen schijn van kans zou hebben in de vrije natuur. In 2013 wees het Nederlandse Hof de bezwaren tegen gevangenschap dan ook van de hand. Maar dierenactivisten, gesteund door andere orkaspecialisten, vinden het vasthouden van de tot zes ton wegende orka's in relatief kleine bassins dierenmishandeling. 'We willen een verbetering van de omstandigheden, zodat de dieren in ieder geval gezond zijn', zegt woordvoerder Tim Zijlstra van de Nederlandse tak van PETA. 'Het uiteindelijk doel is de sluiting van dit soort parken.'

Apathisch en angstig

De verwondingen van de orka's zouden het gevolg zijn van vechtpartijen en de slechte onderkomens. De afgesleten tanden zouden worden veroorzaakt doordat de dieren uit verveling hun tanden langs het beton van de bassins schuren. De orka's, bekend om hun hoge intelligentie, zouden bovendien 'apathisch en angstig ' verdrag vertonen. Morgan zou bovendien bedreigd worden door andere orka's in de groep, zo suggereert PETA.

Maar volgens het dolfinarium zijn de littekens op de huid van orka's het gevolg van onderling geruzie dat ook in het wild gebruikelijk is. Voor de afgesleten tanden, die ook voorkomen bij vrije orka's, zou in gebitsverzorging zijn voorzien. Verder spreekt het dolfinarium van 'normale en gezonde sociale banden' in de orkagroep. 'Loro Parque onderhoudt Morgan op verzoek van de Nederlandse regering en neemt daarbij alle kosten voor zijn rekening uit liefde voor het beest en zonder enige overheidssteun.'

Al voor de verhuizing van Morgan naar Tenerife werd er gedemonstreerd tegen haar verplaatsing en gevangenschap. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden